Voïvode

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56° 33′ 22″ N 133° 00′ 22″ O / 56.55611, -133.00611

Voïvode moscovite du XVIIe siècle à cheval, tous les deux en armure

Voïvode est un terme d’origine slave, qui désigne au départ le commandant d’une région militaire. Dérivé du slavon, voï (armée) et voda (qui conduit), il était utilisé à l’époque médiévale dans toute la zone de l'Europe centrale et orientale. En Serbie, la région de Voïvodine porte son nom en souvenir de ce titre, porté par les différents princes serbes qui ont gouverné ce territoire. Malgré son origine slave, il est aussi utilisé en Roumanie, pays de langue romane, et en Hongrie, pays de langue finno-ougrienne.

Graphie[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui, la graphie la plus communément usitée en français est voïvode, mais on rencontre encore parfois les formes voiévode, woïwode ou voévode. Ces variantes tiennent essentiellement au fait que le terme a été traduit à partir de plusieurs langues à différentes époques.

À titre d'exemple, sont données ci-après quelques-unes des formes prises par ce terme dans la langue d'origine :

Définition[modifier | modifier le code]

De même que sa graphie, le sens du mot diffère selon les époques et les pays.

Usage contemporain[modifier | modifier le code]

En Pologne, le voïvode est de nos jours le représentant du gouvernement central dans une voïvodie (correspond au préfet de région français).

Usages historiques[modifier | modifier le code]

Les voïvodes avaient mandat pour gouverner, présider l'assemblée (diète ou divan), faire appliquer les lois, envoyer des ambassadeurs, lever les impôts, lever des troupes ou affréter des flottes pour le compte du souverain qu'ils représentaient (Pologne, Transylvanie, Serbie, Monténégro) ou dont ils étaient les vassaux (Moldavie, Valachie).

Le terme d’origine latine correspondant est duc (du latin ducere, conduire).

En pays slave, le territoire sur lequel l’autorité d’un voïvode était reconnue s’appelait la voïvodie, que l'on peut traduire en français par marche ou palatinat (en fait une région militaire) ; en pays roumain, c'est un voévodat ou voiévodat, que l'on traduit en français par principauté.

  • En Serbie, voïvode (en serbe cyrillique војвода, serbe latin vojvoda) était dès le Moyen Âge le grade militaire le plus élevé, correspondant à celui de Maréchal de France. La région serbe de Voïvodine tire d'ailleurs son nom des voïvodes qui y ont été nommés pendant les quatre siècles de guerre contre les Turcs ottomans. Dans ce pays, le Grand Voïvode était désigné par ses pairs (d’autres voïvodes) comme leur chef.
  • Dans les pays roumanophones, c'est le prince, le souverain d'une principauté (en roumain voievod, abrégé vodă, parfois nommé aussi hospodar). Un voievod (en pays roumain) est un officier de rang princier.
  • En Transylvanie médiévale, il s'agissait du dignitaire de la Transylvanie (erdélyi vajda).
  • En Pologne, il s'agissait du gouverneur d'une province, le terme désignant la fonction occupée, sans conférer un titre de noblesse ou un grade militaire particulier.

Usage fictif[modifier | modifier le code]

  • Dans les tomes 8 et 9 la bande dessinée Aquablue, le terme voïvode est utilisé pour désigner un astre improbable analogue à un trou noir
  • Dans les livres de Jean-Philippe Jaworski, un voïvode est un chef de guerre des clans barbares d'Ouromagne.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]