Tlatoani

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Le mot nahuatl tlatoani (/tɬaʔ.toˈaː.ni/, également orthographié « tlahtoāni ») signifie littéralement « celui qui parle » (pluriel tlahtohqueh /tlaʔ'toʔ.keʔ/ ; au féminin « cihuatlahtoāni »). C'était le titre du plus haut dirigeant militaire et religieux d'un altepetl, cité-État de la Mésoamérique nahua. Le terme est parfois traduit par « roi » ou « orateur vénéré ».

Chef du gouvernement, il était assisté du « Cihuacoatl » pour les affaires intérieures et la justice. Il était désigné par les dignitaires (« tecuhtli ») au sein d'une famille régnante.

Lors d'alliances entre cités, le tlatoani du « huey altepetl » à la tête de l'accord recevait le titre de huey tlatoani (également orthographié « huēyi tlahtoāni » et signifiant « grand tlatoani »), fréquemment traduit par « empereur ».

Représentation[modifier | modifier le code]

Représentation du tlatoani Cuitláhuac dans les Primeros Memoriales de Bernardino de Sahagún. L'image est accompagnée de gloses en nahuatl en caractères latins[1]

Dans les manuscrits indigènes préhispaniques, le tlatoani est conventionnellement représenté en majesté[2]. Il porte le diadème en mosaïque de turquoise (en nahuatl : xiuhzontli), ainsi qu'un ornement nasal (en nahuatl : xiuhyacamitl). Il est vêtu d'un manteau de couleur turquoise (en nahuatl : xiuhtimatli) bordé d'ornements rouges (en nahuatl : tenechilnauayio). Il est assis sur un trône à dossier formé de joncs et de roseaux[3] (en nahuatl : tepotzoicapalli)

Chronologie des dirigeants de Tenōchtitlan[modifier | modifier le code]

Les premiers tlatoque, légendaires, de la capitale aztèque de Tenochtitlan, l'actuelle Mexico, portent le titre de tlatoani. À partir d'Acamapichtli (1376-1396), le premier attesté historiquement, ils portent le titre de huey tlatoani (« grand/haut tlatoani ») à la tête d'alliances d'altepetls.

Nezahualpilli, tlatoani de Texcoco, portant un maxtlatl à la taille (Codex Ixtlilxochitl).

Liste des dirigeants de Mexico-Tenochtitlan.
Date de règne Nom Signification du nom
Avec le titre de tlatoani
1233 - 1272 Tozcuecuextli
1272 - 1299 Huehue Huitzilihuitl Plume de colibri
1299 - 1347 Ilancueitl Jupe de vieillarde
1347 - 1363 Tenoch Nopal de pierre
Avec le titre de huey tlatoani
1376 - 1396 Acamapichtli Celui qui empoigne le bâton
1396 - 1417 Huitzilihuitl Plume de colibri
1417 - 1427 Chimalpopoca Bouclier qui fume
1428 - 1440 Itzcóatl Serpent d'obsidienne
1440 - 1469 Moctezuma I Homme en colère, celui qui lance une flèche au ciel
1469 - 1481 Axayacatl Visage d'eau
1481 - 1486 Tizoc Jambe malade
1486 - 1502 Ahuízotl Loutre
1502 - 1520 Moctezuma II Homme en colère, le jeune
1520 - 1521 Cuitláhuac Celui qui a reçu une tâche
1521 - 1521 Cuauhtémoc Aigle qui descend

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les mots sont à la forme possédée : par exemple, ixiuhtzon signifie son diadème
  2. Danièle Dehouve & Anne-Marie Vié-Wohrer, Le Monde des Aztèques, Riveneuve éditions, 2008, p. 64
  3. en Mésoamérique, le motif de la natte est un symbole de pouvoir