Bogdo Gegen

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Les Jebtsundamba Khutuktu constituent une lignée de tulku. Ce sont les hiérarques de la lignée Gelug du bouddhisme tibétain en Mongolie. Ils sont la réincarnation du lama et lettré Taranatha, chef de l'école Jonang absorbée par les Gelug après sa mort.

Taranatha a fini ses jours chez les Mongols Khalkha, c'est donc parmi eux que l'on découvre sa première réincarnation en la personne du fils âgé de trois ans de Gombodorji (1594-1655), petit-fils d'Abdaï Khan[1]. Né en 1635 et mort en 1723, il est le premier Jebtsundamba (Jetsun est le nom de Taranatha), également connu sous le titre de Bogdo Zanabazar. Il prononce ces premiers vœux à l'âge de quatre ans et prend le nom tibétain de Ye-shes rDo-rJe (Jñanavajra en sanskrit), Zanabazar est une prononciation mongole de ce nom « Vajra de Connaissance ». Ses incarnations successives sont appelées Jebtsundamba-khutukhtu.

Zanabazar se rend au Tibet à l'âge de 14 ans, entre 1649 et 1651, et reçoit une éducation tibéto-mongole. Il est nommé par le dalaï-lama Bogdo Gegen, « pontife éclairé », l’un des trois titres importants pour les bouddhistes mongols avec celui de dalaï-lama et de Panchen Lama. Extrêmement brillant, il est à la fois sculpteur, peintre, architecte et traducteur, et invente même une écriture phonétique du mongol, du tibétain et du sanskrit. À l'âge de 17 ans (ou seulement de 13 ans, d'après certaines sources), il fonde le monastère de Da Khüriye (et/ou le Monastère de Shankh), qui devient à partir de 1778 et après plusieurs déplacements le noyau de la future Urga (Oulan-Bator). Il meurt en 1723, peu après un séjour de 10 ans en Chine.

La force de sa personnalité contribua sûrement au prestige de ses successeurs. À la mort du second d'entre eux, les Qing décrétèrent qu'ils naîtraient désormais au Tibet[réf. nécessaire]. Bien qu'ils soient à partir de cette époque d'origine tibétaine, les Mongols continuèrent de les vénérer et de les considérer comme les chefs de la hiérarchie bouddhiste en Mongolie.

Aussi, quand la Mongolie déclara son indépendance en 1911, elle se considéra comme une monarchie dirigée par le 8e Jebtsundamba khutukhtu (1869-1924) Bogdo Gegen, qui fut chef d'État de la Mongolie autonome avec le titre de Bogdo Khan jusqu'à sa mort en 1924. Par la suite, le gouvernement communiste de la République populaire mongole établit qu'il ne devrait plus y avoir d'autre réincarnation. L'actuel Jebtsundamba, Jampal Namdol Chokye Gyaltsen, identifié à l'âge de 4 ans, est né à Lhassa, au Tibet. En 1959, il s'est enfui en Inde à Dharamsala où il vit en exil. Le 14e dalaï-lama l'a nommé représentant de la tradition Jonang.

Le bouddhisme mongol est une forme de bouddhisme tibétain particulièrement lié aux Gelug et à leur chef temporel le dalaï-lama. Après que Gengis Khan (1167-1227) eut entrepris de conquérir l’Asie, les Mongols arrivèrent aux frontières tibétaines. Au XVIe siècle, lors d'un siège, deux moines de l’« École des vertueux » (Gelugpa) furent fait prisonniers par une tribu mongole. Le prince Altan Khan, qui régnait alors sur les Mongols, fut séduit par leur attitude et par leur religion. Il invita par deux fois en Mongolie (1569, 1578) le chef de l'École Gelugpa, Sonam Gyatso, et se convertit au bouddhisme durant la seconde visite. Les nations mongoles orientales devinrent par la suite bouddhiste. Altan Khan créa et offrit le titre de dalaï-lama (« Océan de sagesse ») à Sonam Gyatso, chef de l’École Gelugpa, titre qui fut appliqué rétroactivement à ses deux précédentes incarnations.

La vénération dont le 14e dalaï-lama jouit dans la population mongole fut mise en évidence lors de ses cinq visites à Oulan-Bator. Lors de la première visite du 14e dalaï-lama en septembre 1991, 700 000 personnes avaient convergé vers la ville pour l'accueillir. La dernière visite du dalaï-lama en Mongolie remonte à août 2006. Il a déclaré : « Il y a longtemps, la Mongolie était comme le Tibet, les habitants de nos deux pays étaient des barbares. Mais à force d’éducation et d’apprentissage, nous sommes devenus les pays que nous sommes aujourd'hui. » Les relations entre le Tibet et la Mongolie sont en effet anciennes. La venue du Prix Nobel de la paix 1989 couronne une année de célébration pour la Mongolie, qui a fêté, en juillet 2006, les 800 ans de la création par Gengis Khan de l'État mongol. Dans les traces de ses prédécesseurs, le 14e dalaï-lama a donné une conférence dans la capitale mongole devant 10 000 personnes, au cours de laquelle il a notamment déclaré que « l'héritage bouddhiste du Tibet a aidé son peuple au cours des hauts et des bas de son histoire. »

Le 8e Jebtsundamba Khutuktu, jeune

Références[modifier | modifier le code]

  1. Courrier des steppes
  2. Mongol Art