Xavier Niel

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Xavier Niel

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Xavier Niel en septembre 2009.

Naissance (46 ans)
Maisons-Alfort (France)
Nationalité Drapeau de la France Français
Profession Chef d'entreprise

Xavier Niel est un dirigeant d'entreprise français, né le à Maisons-Alfort[1]. Il est vice-président et directeur délégué à la stratégie d'Iliad, groupe de télécommunications français, maison mère du fournisseur d'accès à Internet et opérateur de téléphonie mobile Free, entités dont il est le fondateur. Son parcours et ses différents projets participent à faire de lui une des personnalités incontournables du développement des télécommunications en France, notamment à travers internet. Il est également co-propriétaire du journal et du Groupe Le Monde.

En 2014, il est, selon Bloomberg, la 127e fortune mondiale avec un patrimoine de 9,9 milliards de dollars[2].

Il a été membre du Conseil national du numérique du au [3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Né en 1967 d'un père juriste et d'une mère comptable[4], il a commencé par fréquenter l’école Allezard avant de rejoindre le collège Pasteur puis le collège privé catholique de Maillé, situé à Créteil, jusqu’en 1983[5]. Au Noël de ses 15 ans, il reçoit de son père un Sinclair ZX81 qui est son premier contact personnel avec l'informatique[4].

Il teste le potentiel du Minitel dès 1983, alors qu'il est lycéen[réf. nécessaire] et propose ses services aux entreprises et se spécialise dès 1984 en créant des services de Minitel rose[6], des peep-shows et sex-shops[7]. En 1987, il arrête sa classe préparatoire scientifique pour se lancer à plein temps dans une entreprise de services par Minitel[8] en collaboration avec Fernand Develter, un ancien fondé de pouvoir à la Société Générale reconverti dans les serveurs érotiques et les sex-shops[9].

Création du groupe iliad[modifier | modifier le code]

En 1990, il rachète à Fernand Develeter 50 % de Fermic Multimedia, un éditeur de services de Minitel rose créé dans les années 1980, en fait une société anonyme et le rebaptise iliad[10],[11]. Il en restera actionnaire majoritaire (55% en 2014[12]). Il est à l'origine des produits lancés par le groupe Iliad, et notamment le service « 3617 Annu » lancé en 1996 ou le site « societe.com ».

En 1995, il investit dans le premier fournisseur d'accès à Internet grand public en France, Worldnet, société revendue en décembre 2000 à Kaptech (groupe Neuf Cegetel) pour 40 millions d'euros. En 1999, il développe une offre d'accès à Internet sous le nom de Free, mais sa grande idée est de faire aussi passer par le même lien d'internet une offre de téléphonie et de télévision, ce qui suppose d'utiliser un boîtier électronique capable de cette prouesse. Ne trouvant rien d'approchant dans les sociétés de la Silicon Valley, il décide avec Michaël Boukobza, son bras droit, et Rani Assaf, son directeur technique, de mettre au point ce boîtier.

Le est lancée la Freebox, une invention 100% française, ainsi avec Rani Assaf, il est l'initiateur en France des offres triple play et du concept de box.

En deux mois, près de 100 000 nouveaux abonnés achètent ce nouveau produit qui va révolutionner l'offre internet.[réf. nécessaire]

Xavier Niel est à l'origine de la création le de la Fondation Free, qu'il finance avec ses fonds personnels. L'objectif de la fondation est de fournir aux foyers français une ligne téléphonique sans abonnement, les appels d’urgence et les appels vers les services sociaux, un accès à Internet bas débit (courriel + accès Internet) et le service d’antenne, avec un accès aux chaînes gratuites de la TNT en qualité numérique.

En 2008 parait un livre dont il est l'auteur, avec Dominique Roux, intitulé Les 100 mots de l'Internet, dans la collection Que sais-je ?.

Projets et investissements[modifier | modifier le code]

Une fois à la tête d'un grand groupe comme Iliad Xavier Niel commence à effectuer des démarches d'investissement notables. Il rachète notamment avec d'autres investisseurs les droits des chansons de Claude François en 2009[13]. En 2010, il investit dans plusieurs startups liées à l'information en ligne (Mediapart, Bakchich), la technologie (Ateme) ou la musique (Deezer)[14]. En juin 2010, il confirme sa volonté de peser dans l'activité de l'information et de la presse écrite en s'associant avec Pierre Bergé et Matthieu Pigasse pour prendre le contrôle du quotidien Le Monde[15] au travers d'une recapitalisation du groupe.

Il est également membre de la holding d'investisseurs Free Minds, parmi lesquels figurent Charles Beigbeder, Marc Simoncini (fondateur de Meetic), et Arnaud Dassier (fondateur de l'agence de communication L'Enchanteur des médias, qui a animé la campagne de Nicolas Sarkozy sur le Web en 2007), holding qui a contribué au financement du site d'actualités Atlantico[16].

En mars 2010, Xavier Niel s'associe avec l'entrepreneur et « business angel » Jeremie Berrebi, afin de lancer son propre fonds d'investissement : Kima Ventures[17]. Ce fonds d'investissement a pour objectif d'investir dans 50 à 100 startups par an à travers le monde. Ainsi en août 2012, Kima Ventures a investi dans 160 entreprises[18]. Fin 2010, le média américain Business Insider (en) citait Kima Ventures comme étant le fonds de business angels le plus actif du monde par son nombre de participations[19].

En janvier 2012, il lance le nouveau service Free Mobile avec une offre commerciale agressive, avec des forfaits allant de 2 à 19,99 euros, immédiatement suivi par 2 millions d'abonnés en 2 mois. Selon l'INSEE cette offre a rendu 0,2% de pouvoir d'achat aux Français en 2012.[20]

Le , accompagné de Nicolas Sadirac, Kwame Yamgnane et Florian Bucher, il annonce l'ouverture de l'école 42. Celle-ci est dédiée à la programmation et aux métiers techniques du numérique et est réservée aux jeunes de 18 à 30 ans. Cette formation gratuite, sera financée à 100 % sur fonds propres pour les dix années à venir, pour un montant estimé de 70 millions d'euros.[réf. nécessaire]

Fin , Xavier Niel accompagné de Jean-David Blanc (AlloCiné), Jacques-Antoine Granjon (Vente privée), Jérémie Berrebi (Kima) et Clément Benoît (Resto-in), apporte son soutien financier à Bank of Poker lors d'une levée de fonds (d'un montant non communiqué)[21].

Il est actionnaire de Resto-Flash, le premier ticket restaurant dématérialisé.[22]

Le Xavier Niel, Marc Simoncini (PDG de Meetic) et Jacques-Antoine Granjon (PDG de vente-privee.com), ont décidé de financer 101 startups à raison de 25 000 € chacune. Les candidats avaient une minute pour présenter leurs projets[23].

Il est considéré comme le « patron préféré des Français » par un sondage réalisé par l'institut Promise Consulting Inc.[24].

Hadopi[modifier | modifier le code]

Xavier Niel le 25 juin 2008, à l'espace Pierre Cardin, à Paris.

Xavier Niel s'élève contre la loi Création et Internet, qu'il juge « liberticide »[25], et dénonce les accords de l'Élysée (issus de la mission Olivennes) prévoyant des tests de filtrage du réseau, en expliquant à la presse que les parties prenantes de cet accord ont en fait signé une feuille blanche, avant de découvrir le texte lors d'une conférence de presse[26].

Affaires judiciaires[modifier | modifier le code]

Xavier Niel est mis en examen et placé en détention provisoire à la prison de la Santé (Paris) le pendant un mois pour proxénétisme aggravé et recel d'abus de biens sociaux concernant un de ses « peep-shows »[27]. Le , une ordonnance de non-lieu est rendue en sa faveur par le juge d'instruction Renaud Van Ruymbeke concernant les accusations de proxénétisme[7].

Il est condamné le à deux ans d'emprisonnement avec sursis et à 250 000 euros d'amende par la 11e chambre du tribunal correctionnel de Paris pour recel d'abus de biens sociaux datant de 2001 à 2004 dans un "peep-show" dont il était actionnaire[28]. La somme perçue sur trois ans avoisine les 200 000 euros. Suite à cette affaire, Xavier Niel attaque plusieurs fois en diffamation le journal Libération et le journaliste Renaud Lecadre[29], auteur d’articles dans le quotidien et sur le site liberation.fr évoquant ses démêlés judiciaires. Mais Xavier Niel et la société Free sont déboutés systématiquement lors des procès qui se sont tenus au deuxième trimestre 2008, et condamnés à verser des dommages-intérêts à Libération pour procédures abusives[30].

Critiques[modifier | modifier le code]

En juin 2011, Pierre Rimbert critique dans Le Monde diplomatique (filiale à 51 % du groupe Le Monde, mais bénéficiant historiquement d'une rédaction indépendante) la disparition progressive de l'indépendance rédactionnelle au Monde. L'article rapporte notamment une déclaration de Xavier Niel, propriétaire du Monde : « Quand les journalistes m’emmerdent je prends une participation dans leur canard et après ils me foutent la paix[31]. ».

Selon le journaliste Amaury de Rochegonde, Xavier Niel considère que la « propriété des journaux influents [sert] en France à se protéger des pouvoirs de toutes sortes. »[32].

Vie de famille[modifier | modifier le code]

Xavier Niel est le père de deux garçons d’une première relation, nés respectivement en 2000 et 2002, et d’une fille qu’il a eu avec Delphine Arnault, fille de Bernard Arnault, propriétaire du groupe de luxe LVMH [33],[34],[35].

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • Le Figaro, dans son édition du , lui consacre deux pages pour son obtention du grand prix de l'entrepreneur organisé par des entreprises et des magazines.
  • En 2007, le magazine Challenges le classe dans les « 100 plus grands hommes qui font le monde » ; ce même magazine le classe au 19e rang des plus grosses fortunes de France (patrimoine estimé à 2,741 milliards d'euros).
  • En 2009, le même magazine, dans son classement des « 500 plus grandes fortunes professionnelles de France », le classe 12e pour une fortune estimée à 2,680 milliards d'euros (23e en 2008)[36].
  • En novembre 2009, il reçoit le prix du « Manager de l'année de BFM Radio »[37].
  • En février 2011, il est nommé « homme le plus influent de 2010 » par le magazine GQ[38].
  • Le 6 octobre 2011, au cours de la seconde édition du HubForum, il reçoit le prix de la « Personnalité Digitale influente de l’année »[39],[40].
  • En février 2012, le titre d'homme le plus influent de 2011 lui est décerné par GQ pour la deuxième année consécutive [41].
  • En mars 2013, le titre d'homme le plus influent des médias de 2012 lui est décerné par GQ pour la troisième année consécutive [42].

Divers[modifier | modifier le code]

Il est le copropriétaire du champion Cirrus des Aigles, un pur-sang anglais né le 8 mai 2006[43],[44].

Le parcours du héros du premier roman d'Aurélien Bellanger, La Théorie de l'information[45], publié en juillet 2012 chez Gallimard, rappelle celui de Xavier Niel. Dans un article de Libération du 22 août 2012[46], l'auteur indique s'être inspiré d'une quinzaine de points biographiques de la vie de Xavier Niel pour camper le personnage de Pascal Ertanger, le héros de son roman.[pertinence contestée]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Biographie de Xavier Niel
  2. http://www.bloomberg.com/billionaires/2014-03-17/cya/aaana
  3. Démission du CNNum
  4. a et b http://www.ft.com/intl/cms/s/2/22167134-b24a-11e2-8540-00144feabdc0.html#axzz2SJbIV91A
  5. « Xavier Niel, le PDG, a grandi à Créteil », Le Parisien,‎ 11 janvier 2012
  6. Le monde du Minitel se paye Le Monde, Michel Puech, Mediapart, 20 juin 2010
  7. a et b Renaud Lecadre Le X, versant obscur du patron de Free, Libération, 14 septembre 2006
  8. Xavier Niel change de monde sur l'Express
  9. Le Figaro Magazine, 19 juillet 2013, pages 53 à 55, Xavier Niel 100 % Free
  10. Gilles Sengès, Xavier Niel, l'homme free
  11. Lemonde.fr
  12. http://www.boursorama.com/bourse/profil/resume_societe.phtml?symbole=1rPILD
  13. « Xavier Niel rachète tous les tubes de Claude François », Le Point, 25 novembre 2009.
  14. « X. Niel investit dans la start-up Square du fondateur de Twitter », Clubic, .
  15. "Le Monde" : le choix massif des sociétés de personnels
  16. Xavier Ternisien, Atlantico, nouveau site d'information, refuse l'étiquette "de droite", Le Monde, 28 février 2011
  17. « Kima Ventures (Site officiel) ».
  18. « Spray and pray (en) », sur ebusiness.info,‎ 3 septembre 2012
  19. (en) « Meet the most active angel investor in the world », Business Insider, .
  20. http://www.universfreebox.com/article/19410/Effet-Free-Mobile-L-INSEE-constate-une-forte-baisse-des-prix-des-communications-en-2012
  21. Xavier Niel investit dans le site Bank of Poker, L'Express, 27 mai 2013
  22. http://www.journaldunet.com/web-tech/start-up/resto-flash-levee-de-fonds-0314.shtml
  23. Niel, Simoncini et Granjon créent la "Nouvelle Star" des start-up, Challenges, 18 novembre 2013.
  24. http://www.lepoint.fr/economie/xavier-niel-patron-prefere-des-francais-02-02-2014-1787145_28.php
  25. « Free prêt à partir en croisade contre la loi Hadopi ? », NetEco, 23 juillet 2008.
  26. Piratage : le fondateur de Free dénonce la méthode Olivennes 01net, 28 août 2008
  27. Ghislain de Montalembert, « Xavier Niel, 100 % Free », in Le Figaro Magazine, semaine du 19 juillet 2013, pages 52-55.
  28. « Prison avec sursis pour Xavier Niel. »
  29. Xavier Niel, le « capitalisme cool » à l’assaut des médias
  30. « Un ex-PDG de Libération brutalement interpellé à son domicile », par le service Médias de liberation.fr, 28 novembre 2008
  31. Pierre Rimbert, Comment « Le Monde » fut vendu Le Monde diplomatique, juin 2011
  32. Amaury de Rochegonde, « Citizen Niel », RFI, 11 janvier 2014 (en ligne)
  33. http://www.forbes.com/profile/xavier-niel/
  34. Pierre-Henri de Menthon et Airy Routier, Théories du bordel économique : 2007-2013, Parios, éd. Jean-Claude Lattès,‎ 18 septembre 2013, 21 cm, 283 p. (ISBN 978-2-7096-3958-3, notice BnF no FRBNF436558309, lire en ligne), p. 66
  35. http://excerpts.numilog.com/books/9782876234680.pdf Freestyle
  36. Les plus grandes fortunes, Challenges, juillet 2009, no 176.
  37. Freenews.fr
  38. Freenews.fr
  39. « Xavier Niel reçoit le prix de la "Personnalité Digitale influente de l’année" aux Hub Awards », Univers Freebox,‎ 06 octobre 2011
  40. « HUBAWARDS 2011 », Hub Forum,‎ octobre 2011
  41. http://www.universfreebox.com/article16511.html
  42. http://www.universfreebox.com/article/20236/Xavier-Niel-elu-personnalite-la-plus-influente-des-medias
  43. http://icard.chromaagency.com/horse/71993-cirrus-des-aigles
  44. http://www.youtube.com/watch?v=qsOACXxaqGw
  45. Aurélien Bellanger, La Théorie de l'information, Gallimard, ISBN 9782070138098
  46. http://www.liberation.fr/livres/2012/08/22/ce-roman-n-aurait-jamais-vu-le-jour-sans-wikipedia_841285

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]