Licorne (économie)

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Le terme licorne (en anglais : unicorn) est employé pour désigner une startup, principalement de la Silicon Valley, valorisée à plus d'un milliard de dollars, non cotée en bourse et non filiale d'un grand groupe[1]. Cette expression a été inventée par Aileen Lee en 2013[2].

Origine du terme[modifier | modifier le code]

Aileen Lee est une spécialiste américaine du capital-risque qui réalise en 2013 une étude, démontrant que moins de 0,1 % des entreprises dans lesquelles investissaient les fonds de capital-risque atteignaient des valorisations supérieures à 1 milliard de dollars.

Afin de réserver la meilleure publicité à son analyse, elle cherche un terme vendeur pour qualifier ces investissements rares. Elle trouve alors le mot « licorne » parfait, car il renvoie à quelque chose de rare, relié au rêve et à l'heroic fantasy, une culture compatible avec celle des geeks[2]. Depuis, le terme est repris pour qualifier ces startups qui atteignent une valorisation d'au moins un milliard de dollars[3],[4] et qui basent leur modèle économique sur une croissance rapide financée par des fonds extérieurs avant de se focaliser sur sa rentabilité et ses revenus[5].

Phénomène économique[modifier | modifier le code]

Les licornes, aux États-Unis, contribuent à faire gonfler une nouvelle bulle : « Ce n'est pas une bulle boursière, comme dans les années 2000, mais le fait d'investisseurs privés qui misent des sommes colossales sur ces entreprises, leur faisant atteindre des niveaux de valorisation sans commune mesure avec les profits qu'elles génèrent »[2],[6].

Exemples de licornes[modifier | modifier le code]

Par exemple, Dropbox, Xiaomi, Snapchat, SpaceX, Pinterest ou encore BlaBlaCar, sont des licornes.

En , le magazine Fortune listait près de 140 licornes[7].

Cette terminologie fait écho aux Géants du Web, tant américains et surnommés GAFAM (pour Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft), que chinois et surnommés BATX (pour Baidu, Alibaba, Tencent et Xiaomi), et qui dominent le marché mondial du numérique, ou bien encore les NATU (NetflixAirbnbTeslaUber).

Licornes françaises[modifier | modifier le code]

Au , la France compte 25 licornes[8].

Liste par ordre de capitalisations décroissantes[9],[10],[11],[12] :

Liste des licornes françaises
Nom Valorisation
(milliards de dollars)
Dernière levée de fonds
(millions de dollars)
Date de l'acquisition du statut de licorne Domaine d'activité
Doctolib 6,1 (5,8 G€) 475 (450 M€) 20/03/2019 Prise de rendez-vous en ligne
Back Market[13] 5,8 (5,1 G€) 550 (484 M€) 11/01/2022 Reconditionnement de téléphones
Qonto[14] 5,0 (4.4 G€) 550 (484 M€) 11/01/2022[12] Gestion financière PME
Dataiku 4.6 400 04/12/2019[15] Science des données
Sorare 4.3 680 21/09/2021[16] Cartes virtuelles de joueurs
Mirakl 3,5 555 21/09/2021[17] Places de marché en SAAS
Veepee 3,0 0 20/07/2007[18] Commerce en ligne, vente à distance
Contentsquare 2,8 500 26/05/2021 Analyse des comportements des internautes[19]
ManoMano 2,6 355 06/07/2021 Marketplace de produits de jardinage et bricolage
Algolia 2,25 150 29/07/2021 Développement d'API pour accélérer la recherche
PayFit 2,1[20] 285 5/01/2022 Logiciel de paie et de gestion de R.H.[21]
Exotec 2,0[22] 335 01/2022 Robots industriels à destination des entreprises de commerce en ligne.
Ankorstore 2,0 (1,75 G€)[23] 285 (250 M€) 10/01/2022 Marketplace
BlaBlaCar 1,6 200 16/09/2015 Covoiturage
Ledger 1,5 380 10/06/2021 Conservation et gestion d'actifs numériques
Spendesk 1,5 114[24] 18/01/2022 Gestion des dépenses d'entreprise
IAD 1,4 360 19/02/2021 Annonces immobilières
Alan 1,4[25] 185 19/04/2021 Assurance santé simple
Voodoo 1,2 N.C 17/08/2020 Éditeur de jeux vidéo mobiles
Kyriba 1,2 160 27/03/2019 Logiciel gestion trésorerie Cloud
Ecovadis 1,2 240 09/01/2020 Audit de responsabilité RSE
DentalMonitoring 1,2 150 21/10/2021 Suivi des traitements dentaires et orthodontiques à distance avec IA[26]
Meero 1,1 230 19/06/2019 Mise en relation photographes et entreprises
Ivalua 1,0 70 21/05/2019 Logiciel de gestion des achats en SAAS
Deezer 1,0 185 03/08/2018 Service de streaming musical
Vestiaire Collective 1,0 214 03/03/2021 Dépôt-vente dans le domaine du luxe et de la mode
Shift Technology 1,0 220 06/05/2021 Détection de fraude en assurance
Aircall 1,0 120 23/06/2021 Téléphonie cloud pour les entreprises
Ÿnsect 1,0 372 2020 Compléments alimentaires à base d'insectes
Swile 1,0 200 11/10/2021 Dématérialisation de titres de paiement[27]
Lydia ≥1,0 103 8/12/2021 Paiement entre particuliers[28]
Owkin 1,0 180 3/12/2021 Algorithmes prédictifs concernant le cancer[29]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Age of Unicorns » Accès payant, sur fortune.com, (consulté le ).
  2. a b et c Blablacar est une "licorne", une quoi?, l'Expansion, 17 août 2015
  3. Les nouvelles étoiles géantes du Web, le Figaro, 23 février 2015
  4. The Real Reason Everyone Calls Billion-Dollar Startups 'Unicorns', International Business Times, 3 septembre 2015
  5. « Qu’est-ce qu’une licorne des nouvelles technologies ? », sur www.europe1.fr (consulté le )
  6. (en) Tech Startups Woo Investors With Unconventional Financial Metrics — but Do Numbers Add Up?, Wall Street Journal, 9 juin 2015
  7. (en) « The Unicorn List » Accès payant, sur fortune.com, (consulté le ).
  8. https://www.maddyness.com/2022/01/18/qui-sont-licornes-francaises/
  9. Olivier Chicheportiche, « Mirakl devient la 10e licorne française, quelles sont les 9 autres? », sur BFM Business,
  10. « Les 13 licornes Françaises en 2019 », sur J'aime les startups, (consulté le )
  11. Thomas Chenel, « Mirakl devient une licorne française, voici les entreprises qui font déjà partie du club », sur Business Insider France, (consulté le )
  12. a et b « La start-up Qonto devient la plus grosse licorne française », sur www.20minutes.fr (consulté le )
  13. Alexandre Boero, « Reconditionné : Back Market lève 450 millions pour se renforcer et développer de nouveaux services »,
  14. Alexandre Boero, « Qonto est la plus grosse licorne française, après une levée d'un demi-milliard... mais que fait-elle ? »,
  15. Florian Douetteau, « Dataiku Partners With CapitalG and Becomes a Unicorn », Dataiku,‎ (lire en ligne)
  16. Vincent Fagot, « Un demi-milliard d’euros : la start-up française Sorare signe une levée de fonds record pour des cartes numériques à collectionner », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  17. Philippe Bertrand, « Mirakl lève 555 millions et double sa valorisation en un an », Les Échos,‎ (lire en ligne)
  18. « Blablacar, Vente-privée, Criteo: un modèle de "licorne" made in France? », sur Challenges, (consulté le )
  19. Adrien Lelièvre, « Contentsquare lève 500 millions de dollars, un record dans l'histoire de la French Tech », Les Échos,‎ (lire en ligne)
  20. « Le gestionnaire de paie Payfit lève 254 millions d'euros et devient une licorne », sur LEFIGARO, (consulté le )
  21. Guillaume Bregeras, « PayFit devient la 23e licorne de la French Tech », sur LesÉchos
  22. « Robotique : Exotec devient la 25e licorne de la French Tech », sur Les Echos, (consulté le )
  23. « Ankorstore, nouvelle licorne française avec une levée de fonds de 250 millions d'euros », sur BFM BUSINESS (consulté le )
  24. (en) « Spendesk Valued at $1.5 Billion After Latest Funding Round », sur www.bloomberg.com (consulté le )
  25. « Alan lève 185 millions d'euros et devient la nouvelle licorne tricolore », sur Les Echos, (consulté le )
  26. Leïla Marchand, « Six choses à savoir sur DentalMonitoring, la 20e licorne française », Les Échos,‎ (lire en ligne)
  27. « Swile lève 200 millions de dollars et devient la nouvelle licorne tricolore », Les Échos,‎ (lire en ligne)
  28. Charlie Perreau, « Lydia devient la 22e licorne de la French Tech », Les Échos,‎ (lire en ligne)
  29. « Owkin, nouvelle licorne française de l’IA en santé », sur Businessfrance,

Articles connexes[modifier | modifier le code]