Licorne (économie)

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Le terme licorne (en anglais : unicorn) est employé pour désigner une startup, principalement de la Silicon Valley, valorisée à plus d'un milliard de dollars[1]. Cette expression a été inventée par Aileen Lee en 2013[2].

Origine du terme[modifier | modifier le code]

Aileen Lee est une spécialiste américaine du capital-risque qui réalise en 2013 une étude, démontrant que moins de 0,1 % des entreprises dans lesquelles investissaient les fonds de capital-risque atteignaient des valorisations supérieures à 1 milliard de dollars.

Afin de réserver la meilleure publicité à son analyse, elle cherche un terme vendeur pour qualifier ces investissements rares. Elle trouve alors le mot « licorne » parfait, car il renvoie à quelque chose de rare, relié au rêve et au merveilleux héroïque, une culture compatible avec celle des geeks[2]. Depuis, le terme est repris pour qualifier ces startups qui atteignent une valorisation d'au moins un milliard de dollars[3],[4] et qui basent leur modèle économique sur une croissance rapide financée par des fonds extérieurs avant de se focaliser sur sa rentabilité et ses revenus[5].

Phénomène économique[modifier | modifier le code]

Les licornes, aux États-Unis, contribuent à faire gonfler une nouvelle bulle : « Ce n'est pas une bulle boursière, comme dans les années 2000, mais le fait d'investisseurs privés qui misent des sommes colossales sur ces entreprises, leur faisant atteindre des niveaux de valorisation sans commune mesure avec les profits qu'elles génèrent »[2],[6].

Exemples de licornes[modifier | modifier le code]

Par exemple, Dropbox, Xiaomi, Snapchat, SpaceX, Pinterest ou encore BlaBlaCar, sont des licornes.

En , le magazine Fortune listait près de 140 licornes[7].

Cette terminologie fait écho aux Géants du Web, tant américains et surnommés GAFAM (pour Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft), que chinois et surnommés BATX (pour Baidu, Alibaba, Tencent et Xiaomi), et qui dominent le marché mondial du numérique, ou bien encore les NATU (NetflixAirbnbTeslaUber).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Age of Unicorns », sur fortune.com, (consulté le 9 septembre 2020).
  2. a b et c Blablacar est une "licorne", une quoi?, l'Expansion, 17 août 2015
  3. Les nouvelles étoiles géantes du Web, le Figaro, 23 février 2015
  4. The Real Reason Everyone Calls Billion-Dollar Startups 'Unicorns', International Business Times, 3 septembre 2015
  5. « Qu’est-ce qu’une licorne des nouvelles technologies ? », sur www.europe1.fr (consulté le 22 avril 2018)
  6. (en) Tech Startups Woo Investors With Unconventional Financial Metrics — but Do Numbers Add Up?, Wall Street Journal, 9 juin 2015
  7. (en) « The Unicorn List », sur fortune.com, (consulté le 9 septembre 2020).

Articles connexes[modifier | modifier le code]