Sutra

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Un sutra (sanskrit IAST : sūtra ; devanagari सूत्र ; pali : sutta ; signifiant « fil ; aphorisme ; traité de rituel ou canonique »)[1] est ce qu'on nomme en Occident un « classique », un « canon » voire, simplement, un « livre ». Le terme s'applique à des écrits spéculatifs ou philosophiques rédigés sous forme d'aphorismes. Soit l'appellation est métaphorique (ce sont les « fils de la pensée », la « trame des idées »), soit elle est métonymique (on entend : « les fils qui servent à coudre les pages ensemble »). Par métonymie, on nomme aussi sūtra les livres contenant de tels écrits.

Par extension, le terme en vient à désigner toutes sortes de traités, grammaires, analyses. C'est le cas par exemple du Kāmasūtra, « Livre de Kāma » ou « Sūtra du désir ».

Le sūtra comme texte[modifier | modifier le code]

Dans l'hindouisme, les sūtras font partie de la smṛti. L'iconographie religieuse bouddhiste a fait du sūtra un symbole de la sagesse ; en tant qu'attribut iconographique lié à la représentation de Brahmā, c’est un livre (pustaka) figurant le texte des Veda.

Dans le Yoga, le livre de référence de cette technique s'appelle les Yoga Sutras, en 195 sutras il décrit la technique et la voie spirituelle du yoga.

Chez les bouddhistes, ce sont les commentateurs tel Buddhaghosa (Ve siècle) qui popularisent la diffusion de sutta ou suttanta (à peu près équivalents en pāli) dans l’acceptation courante : “discours du bouddha Siddhārtha Gautama dans un contexte narratif où un interlocuteur s’adresse à lui”. La situation de dialogue au cours duquel interviennent un maître et un disciple ou une personne à convaincre rappelle celle des Upanishad, établissant fermement les sutta bouddhiques dans l’environnement intellectuel de l’Inde ancienne. Ainsi, de façon générale, le terme sūtra désigne la mise par écrit d’un enseignement “pourvu de la sacralité conférée par la parole du Bouddha et de la Loi[2].

Les sutta — réunis dans le Sutta piṭaka — forment la deuxième partie du Tipitaka, (« triple corbeille »), le recueil complet des enseignements, des commentaires et de la discipline sur lesquels s'appuient l'ensemble des courants bouddhistes theravāda.

On traduit sūtra en mandarin par 經/经 jīng, sinogramme composé de la clef du fil, 糸, et signifiant « classique », le proposant ainsi au rang des classiques confucéens sur lesquels les examens administratifs étaient fondés. En tibétain, c'est Mdo མདོ.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Sanskrit Heritage Dictionary de Gérard Huet
  2. Sūtras bouddhiques : un héritage spirituel universel, les Indes savantes, , 228 p. (ISBN 978-2-84654-445-0), p.30-31

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Canon bouddhique pali, Bloch, Filiozat et Renou, 1989 Librairie Adrien Maisonneuve
  • Majjhima Nikaya, 1953, éditions vega
  • Le Sûtra du Lotus, Robert, 1997 Fayard
  • Sūtras bouddhiques : un héritage spirituel universel - Manuscrits et iconographie du Sūtra du Lotus, Institut de philosophie orientale et Association culturelle Soka de France, 2016, les Indes savantes, (ISBN 978-2-84654-445-0)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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