Kenneth Arrow

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Kenneth Joseph Arrow ( à New York - à Palo Alto[1]) est un économiste américain.

Il est co-titulaire, avec John Hicks, du prix « Nobel d'économie » en 1972. Il est considéré comme l'un des fondateurs de l'École néoclassique moderne (c'est-à-dire post-Seconde Guerre mondiale).

Biographie[modifier | modifier le code]

Après ses études au lycée de Townsend Harris (New York), Kenneth Arrow passe sa licence au City College of New York en 1940 en sciences sociales spécialité mathématiques, puis il obtient un master mathématiques à l'université Columbia en 1941, où il effectuera finalement un Ph.D en 1951. De 1942 à 1946, il combat sous les drapeaux de l'armée de l'air américaine. De 1946 à 1949, il passe son temps en partie en tant qu'étudiant diplômé de l'université Columbia et en partie en tant qu'associé de recherches à la Cowles Commission for Research in Economics, à l'université de Chicago. En même temps, il est professeur auxiliaire dans les sciences économiques à l'université de Chicago. En 1951, il reçoit son Ph.D. de Columbia. Il est expert dans les sciences économiques et professeur de recherche opérationnelle honoraire à l'université Stanford[2].

Pendant le guerre froide, Kenneth Arrow travaille également à la RAND Corporation. À ce poste, il lui est demandé d'étudier ce qui peut créer un biais préférentiel pour l'URSS, ce qui le mène à l'élaboration du théorème d'impossibilité[3].

Kenneth Arrow tient divers positions de chercheurs en sciences sociales, puis s'oriente vers les milieux économiques en devenant directeur exécutif du département Économie de Stanford de 1953 à 1956, puis de 1962 à 1963. En 1962, il est économiste au comité des conseillers économiques des États-Unis en 1962. En 1968, il devient professeur d'économie à l'université de Harvard[2].

En 1972, il est le plus jeune économiste (51 ans) à recevoir le Prix Nobel pour ses travaux sur la théorie du bien-être et sur les équilibres généraux de l'économie[4].

Pour Kenneth Arrow, la crise économique de 2008 fut en partie causée par l'asymétrie entre distribution du risque et distribution de l'information[5].

L'impact des travaux de Kenneth Arrow en sciences économiques a été très important. Pendant plus de cinquante ans, il est un des économistes les plus écoutés. Il doit sa notoriété dans cette discipline à son théorème d'impossibilité, et à ses importantes contributions à la théorie du choix social, à la théorie de la croissance endogène, à l'économie de l'information ainsi qu'à ses travaux sur la théorie de l'équilibre général. C'est lui qui a introduit le premier en économie, le concept de l'apprentissage par l'action (learning by doing). Les individus sur le marché deviennent de plus en plus rationnels en échangeant car ils apprennent (de leurs erreurs), d'où les coordinations possibles. Il avance la notion d'effet d'expérience pour expliquer le changement technique au sein de la théorie néoclassique.

Kenneth Arrow a notamment prouvé mathématiquement le paradoxe de Condorcet avec son "théorème de l'impossibilité" formulé en 1951 qui permet de valider scientifiquement cette intuition et a bâti l'un des piliers de la théorie du choix social[4].

Autres fonctions[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

Le théorème d'impossibilité[modifier | modifier le code]

Démontré dans sa thèse Choix social et valeurs individuelles (Social choice and individual values) le théorème d'impossibilité d'Arrow montre que des règles pour établir un choix collectif ne peuvent répondre à quelques critères pourtant jugés « raisonnables » : Arrow montre qu'il est impossible de définir l'intérêt général à partir des choix individuels. Ce résultat très théorique, surnommé le paradoxe d'Arrow ou la « démocratie impossible », a été utilisé par les économistes libéraux pour montrer que l'aspect démocratique d'un État ne rend pas forcément légitimes ses décisions. Ce théorème confirme ce qu'avait déjà établi Condorcet, connu sous le nom de paradoxe de Condorcet.

(en) Arrow's impossibility theorem : There is no social decision (voting) rule that converts individual preferences into a consistent aggregate decision without either (1) restricting preferences to single-peaked preferences or (2) imposing a dictatorship.

Théorie de l'équilibre général[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Équilibre général.

En collaboration avec Gérard Debreu, Arrow est le premier à fournir une preuve rigoureuse en 1954 de la possibilité d'existence, sous des conditions précises et extrêmement restrictives, d'un équilibre général de marché. Ce modèle est depuis devenu la version moderne du modèle de concurrence pure et parfaite[3].

Le modèle d'apprentissage par la pratique[modifier | modifier le code]

Arrow est un des économistes qui ont cherché à comprendre les origines de la croissance sur une longue période. Selon Arrow, l'efficacité des facteurs de production dépend de l'apprentissage par la pratique : la combinaison productive devient de plus en plus efficace au fur et à mesure qu'elle est mise en pratique. Paul Romer reprendra cette analyse dans la théorie de la croissance endogène selon laquelle le processus de croissance est cumulatif.

Publications[modifier | modifier le code]

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michael M. Weinstein, « Kenneth Arrow, Nobel-Winning Economist Whose Influence Spanned Decades, Dies at 95 », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne)
  2. a et b (en) « Kenneth J. Arrow - Biographical », sur Nobelprize.org (consulté le 15 février 2017)
  3. a et b (en) Pablo Balán, « Kenneth Arrow has died. He changed our view of politics », sur Washingtonpost.com, (consulté le 1er mars 2017)
  4. a et b Etienne Combier, « Kenneth Arrow, le plus jeune économiste à avoir remporté le prix Nobel, est décédé », sur Lesechos.fr, (consulté le 28 février 2017)
  5. Serge d’Agostino, « Yoann et les Nobel : Kenneth Arrow », sur Ac-grenoble.fr, (consulté le 15 février 2017)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]