Kenneth Arrow

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Arrow.

Kenneth Joseph Arrow ( à New York - à Palo Alto[1]) est un économiste américain.

Il est co-titulaire, avec John Hicks, du prix « Nobel d'économie » en 1972. Il est considéré comme l'un des fondateurs de l'École néoclassique moderne (c'est-à-dire post-Seconde Guerre mondiale).Pour Kenneth Arrow, la crise économique de 2008 fut en partie causée par l'asymétrie entre distribution du risque et distribution de l'information[2].

L'impact des travaux de Kenneth Arrow en sciences économiques a été très important. Pendant plus de cinquante ans, il est un des économistes les plus écoutés. Il doit sa notoriété dans cette discipline à son théorème d'impossibilité, et à ses importantes contributions à la théorie du choix social, à la théorie de la croissance endogène, à l'économie de l'information ainsi qu'à ses travaux sur la théorie de l'équilibre général. C'est lui qui a introduit le premier en économie, le concept de l'apprentissage par l'action (learning by doing). Les individus sur le marché deviennent de plus en plus rationnels en échangeant car ils apprennent (de leurs erreurs), d'où les coordinations possibles. Il avance la notion d'effet d'expérience pour expliquer le changement technique au sein de la théorie néoclassique.

Kenneth Arrow a notamment prouvé mathématiquement le paradoxe de Condorcet avec son "théorème de l'impossibilité" formulé en 1951 qui permet de valider scientifiquement cette intuition et a bâti l'un des piliers de la théorie du choix social[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Arrow est né le 23 août 1921 à New York. Sa mère Lilian Greenberg était de en Roumanie et son père Harry Arrow des environs de Podu Iloaiei[4],[5] . Sa famille l'a fortement encouragé à faire des études[6].Socialiste dans sa jeunesse, durant la grande depression, il s'en éloigne par la suite tout en gardant une philosophie de gauche[7].

Après des études au lycée de Townsend Harris (New York), Kenneth Arrow passe sa licence au City College of New York en 1940 en sciences sociales spécialité mathématiques, puis il obtient un master mathématiques à l'université Columbia en 1941, où il effectuera finalement un Ph.D en 1951. De 1942 à 1946, il combat sous les drapeaux de l'armée de l'air américaine.

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

De 1946 à 1949, il passe son temps en partie en tant qu'étudiant diplômé de l'université Columbia et en partie en tant qu'associé de recherches à la Cowles Commission for Research in Economics, à l'université de Chicago. En même temps, il devient professeur auxiliaire dans les sciences économiques à l'université de Chicago. En 1951, il reçoit son Ph.D. de Columbia[8]. Il est expert dans les sciences économiques et professeur de recherche opérationnelle honoraire à l'université Stanford[9].

Pendant la guerre froide, Kenneth Arrow travaille également à la RAND Corporation. À ce poste, il lui est demandé d'étudier ce qui peut créer un biais préférentiel pour l'URSS, ce qui le mène à l'élaboration du théorème d'impossibilité[10].

Kenneth Arrow tient divers positions de chercheurs en sciences sociales, puis s'oriente vers les milieux économiques en devenant directeur exécutif du département Économie de Stanford de 1953 à 1956, puis de 1962 à 1963. En 1962, il est économiste au comité des conseillers économiques des États-Unis en 1962. En 1968, il devient professeur d'économie à l'université Harvard[9]. En 1972, il devient le plus jeune économiste (51 ans) à recevoir le prix Nobel pour ses travaux sur la théorie du bien-être et sur les équilibres généraux de l'économie[3]. Arrow retourne à Stanford en 1979 et devient le Joan Kenney professeur d'économie. Il prend sa retraite en 1991. En qualité de membre distingué de la Commission Fulbright U.S.-Italie, il enseigne en 1995, l'économie à l'université de Sienne. Il est également un membre fondateur de l'académie pontificale des sciences sociales et du conseil d'administration de l'Institut de Santa Fe. À plusieurs moments de sa carrière, il a également travaillé pour le Churchill College de Cambridge[8].

Cinq de ses anciens étudiants ont reçu le prix Nobel dont Eric Maskin, John Harsanyi, Michael Spence et Roger Myerson[11]. Les archives d'Arrow sont dépassées à la bibliothèque Rubenstein de l'université Duke[12] .

Famille[modifier | modifier le code]

Arrow est le frère de l'économiste Anita Summers, le beau-frère de Paul Samuelson et l'oncle de l'ancien secrétaire d'État au trésor, également ancien président d'Harvard, Larry Summers[13], En 1947 il a épousé Selma Schweitzer une diplômée en psychothérapie de l'université de Chicago[1] morte en 2015. Ils ont eu deux enfants : David Michael (né en 1962) un acteur [2] et Andrew Seth (né en 1964)[3][8].

Arrow est mort à Palo Alto le 21 février 2017 âgé de 95 ans[13].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Le théorème d'impossibilité[modifier | modifier le code]

Démontré dans sa thèse Choix social et valeurs individuelles (Social choice and individual values) le théorème d'impossibilité d'Arrow montre que des règles pour établir un choix collectif ne peuvent répondre à quelques critères pourtant jugés « raisonnables » : Arrow montre qu'il est impossible de définir l'intérêt général à partir de la seule information de comment chaque individu classe entre eux les états sociaux possibles. Les « préférences individuelles » ne contiennent en particulier pas d'information ordinale pouvant prendre en compte des comparaisons inter-personnelles du type « dans le passage de A à B, Pierre gagne plus que ce que Paul perd. » Ce résultat théorique est par conséquent adapté à l'étude de certaines règles de vote, celles pour lesquelles la forme des bulletins contient ce type d'information à propos des candidats. Le théorème généralise ce qu'avait déjà établi Condorcet, connu sous le nom de paradoxe de Condorcet.

(en) Arrow's impossibility theorem : There is no social decision (voting) rule that converts individual preferences into a consistent aggregate decision without either (1) restricting preferences to single-peaked preferences or (2) imposing a dictatorship.

Théorie de l'équilibre général[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Équilibre général.

En collaboration avec Gérard Debreu, Arrow est le premier à fournir une preuve rigoureuse en 1954 de la possibilité d'existence, sous des conditions précises et extrêmement restrictives, d'un équilibre général de marché. Ce modèle est depuis devenu la version moderne du modèle de concurrence pure et parfaite[10].

Le modèle d'apprentissage par la pratique[modifier | modifier le code]

Arrow est un des économistes qui ont cherché à comprendre les origines de la croissance sur une longue période. Selon Arrow, l'efficacité des facteurs de production dépend de l'apprentissage par la pratique : la combinaison productive devient de plus en plus efficace au fur et à mesure qu'elle est mise en pratique. Paul Romer reprendra cette analyse dans la théorie de la croissance endogène selon laquelle le processus de croissance est cumulatif.

Publications[modifier | modifier le code]

Reprinted as: Kenneth J. Arrow, Social Choice and Individual Values, New Haven, Yale University Press, (ISBN 9780300013641)
Reprinted as: Kenneth J. Arrow, Collected papers of Kenneth J. Arrow, volume 1 : Social Choice and justice, Cambridge (Massachusetts), Belknap Press, 1983a [détail de l’édition] (ISBN 9780674137608)
Kenneth J. Arrow, Collected papers of Kenneth J. Arrow, volume 1 : Social Choice and justice, Cambridge (Massachusetts), Belknap Press, 1983a (ISBN 9780674137608)
Kenneth J. Arrow, Collected papers of Kenneth J. Arrow, volume 2 : General equilibrium, Cambridge (Massachusetts), Belknap Press, 1983b (ISBN 9780674137615)
Kenneth J. Arrow, Collected papers of Kenneth J. Arrow, volume 3: individual choice under certainty and uncertainty, Cambridge, Massachusetts, Belknap Press, 1984a (ISBN 9780674137622)
Kenneth J. Arrow, Collected papers of Kenneth J. Arrow, volume 4: the economics of information, Cambridge, Massachusetts, Belknap Press, 1984b (ISBN 9780674137639)
Kenneth J. Arrow, Collected papers of Kenneth J. Arrow, volume 5: production and capital, Cambridge, Massachusetts, Belknap Press, 1985a (ISBN 9780674137776)
Kenneth J. Arrow, Collected papers of Kenneth J. Arrow, volume 6: applied economics, Cambridge, Massachusetts, Belknap Press, 1985b (ISBN 9780674137783)
Also available online as: Kenneth J. Arrow, « Arrow's theorem », Palgrave Macmillan,‎ , p. 241–245 (DOI 10.1057/9780230226203.0061)
Also available online as: Kenneth J. Arrow, « Hotelling, Harold (1895–1973) », Palgrave Macmillan,‎ , p. 73–75 (DOI 10.1057/9780230226203.0747)

Prix, distinctions, fonctions honorifiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Michael M. Weinstein, « Kenneth Arrow, Nobel-Winning Economist Whose Influence Spanned Decades, Dies at 95 », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne)
  2. Serge d’Agostino, « Yoann et les Nobel : Kenneth Arrow », sur Ac-grenoble.fr, (consulté le 15 février 2017)
  3. a et b Étienne Combier, « Kenneth Arrow, le plus jeune économiste à avoir remporté le prix Nobel, est décédé », sur Lesechos.fr, (consulté le 28 février 2017)
  4. « Premiat Nobel cu origini românești, Doctor Honoris Causa al Universității "Al. I. Cuza" din Iași », Jurnalul.ro (consulté le 1er novembre 2014)
  5. Arrow and the Foundations of the Theory of Economic Policy
  6. « American Jewish Recipients of the Nobel Prize », Fau.edu (consulté le 1er novembre 2014)
  7. « Econ Journal Watch – Ideological Profiles of the Economics Laureates », Econjwatch.org (consulté le 1er novembre 2014)
  8. a b et c « Kenneth J. Arrow – Biographical », Nobelprize.org (consulté le 1er novembre 2014)
  9. a et b (en) « Kenneth J. Arrow - Biographical », sur Nobelprize.org (consulté le 15 février 2017)
  10. a et b (en) Pablo Balán, « Kenneth Arrow has died. He changed our view of politics », sur Washingtonpost.com, (consulté le 1er mars 2017)
  11. John B. Shoven, « Kenneth Arrow Contributions to Economics » [PDF], Siepr.stanford.edu (consulté le 1er novembre 2014)
  12. « Kenneth J. Arrow Papers, 1939–2009. », Rubenstein Library, Duke University
  13. a et b Michael M. Weinstein, « Kenneth Arrow, Nobel-Winning Economist Whose Influence Spanned Decades, Dies at 95 », New York Times,‎ (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]