Isaac Bashevis Singer

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Isaac Bashevis Singer
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Isaac Bashevis Singer
lors du Miami Book Fair International en 1988.

Nom de naissance Yitskhok-Hersh Zynger
Naissance
Leoncin, Drapeau du Royaume du Congrès Royaume de Pologne (Pologne)
Décès (à 88 ans)
Surfside, Floride, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
Distinctions
National Book Award, Children's Literature (1970)
National Book Award (1974)
Prix Nobel de littérature (1978)
Auteur
Langue d’écriture Yiddish
Genres

Œuvres principales

  • Yentl
  • Le Magicien de Lublin

Isaac Bashevis Singer (né Yitskhok-Hersh Zynger, en yiddish : יצחק באַשעװיס זינגער) est un écrivain juif polonais naturalisé américain, né le à Leoncin dans le Royaume du Congrès (Pologne)[1] et décédé le à près de Miami, en Floride.

Auteur de romans en yiddish, il reçoit le prix Louis Lamed à deux reprises, puis le National Book Award en 1970 pour un ouvrage de littérature d'enfance et de jeunesse, puis en 1974 (ex æquo avec Thomas Pynchon). Il reçoit également le prix Nobel de littérature en 1978 « pour son art de conteur enthousiaste qui prend racine dans la culture et les traditions judéo-polonaises et ressuscite l'universalité de la condition humaine. »[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Yitskhok-Hersh Zynger naît d'un père rabbin hassidique et d'une mère elle-même fille de rabbin. À 4 ans, il déménage avec sa famille à Varsovie où il grandit et où son père devient à la fois leader spirituel et juge en prenant la présidence d'un beth din (tribunal rabbinique) que l'auteur définit plus tard, dans une nouvelle, comme « une sorte de tribunal qui serait à la fois prétoire, synagogue, salle d'étude et bureau de psychanalyste. »[3]. L'écrivain passe son adolescence à Varsovie ou dans la ville médiévale de Biłgoraj dans laquelle vit son grand-père[4]. Il poursuit des études dans une école rabbinique où lui est dispensée une éducation traditionnelle et religieuse. Il y apprend l'hébreu moderne et s'intéresse aux préceptes de la kabbale. Tout en étudiant la Torah, il découvre à 12 ans l'œuvre de Léon Tolstoï, Fiodor Dostoïevski, Guy de Maupassant et Gustave Flaubert dans une traduction yiddish qui le marque et l'influence durablement[3].

Sur l'exemple de son frère, l'écrivain Israel Joshua Singer, il abandonne le rabbinat pour se consacrer à la littérature et au journalisme[3]. Il débute sa carrière en 1925 en publiant, sous divers pseudonymes, des nouvelles dans des revues yiddish comme Literarische Bleter et en traduisant en yiddish des romans de Knut Hamsun ou encore La Montagne magique de Thomas Mann[3],[4]. Le pseudonyme d'« Isaac Bashevis Singer », qu'il finit par adopter comme seul nom de plume, lui permet de se distinguer de celui de son frère « Israel Joshua Singer »[4]. Son premier roman La Corne du bélier (Satan in Goray), tableau du judaïsme polonais au XVIIe siècle, paraît en 1932[4]. Si ses ouvrages de jeunesse ont été rédigés en hébreu, il fait vite le choix d'écrire en yiddish, sa langue maternelle. Le yiddish est essentiellement oral mais son travail d'écrivain, qui en fait un inventaire et en reprend les codes et les formules idiomatiques, le transforme en témoignage précieux et en document d'une grande richesse. Plus tard, il donne au quotidien yiddish Forward et à diverses revues des romans édités en feuilletons et rassemblés postérieurement en volumes dans leur traduction anglaise[4].

Afin de fuir l'antisémitisme grandissant à cette époque, il quitte la Pologne pour les États-Unis en 1935 avec son frère et devient citoyen américain en 1943. Durant sa carrière il publie dix-huit romans, quatorze livres pour enfants et plusieurs recueils de nouvelles. L'enthousiasme du public américain pour ses livres vient avec leur traduction anglaise dans les années 1950, entreprise par Saul Bellow. Son œuvre romanesque, extrêmement riche, puise sa matière dans la Pologne d'antan, l'histoire du peuple juif, le folklore ashkénaze, la mythologie hébraïque, l'exégèse biblique, les souvenirs d'enfance et, dans une moindre mesure, l'expérience américaine[4].

Son frère aîné meurt subitement en février 1944, à New York, d'une thrombose, et son frère cadet meurt dans la Russie soviétique, vers 1945, après avoir été déporté avec sa mère et son épouse dans le sud du Kazakhstan.

Isaac Bashevis Singer prolonge la tradition disparue des conteurs yiddishs[4]. Ses récits mêlent indistinctement monde quotidien et merveilleux[4]. L'auteur fait cohabiter la satire, dans l'observation des mœurs juives contemporaines, et le surnaturel à travers les fantômes, les démons et les esprits malins qui font de fréquentes apparitions dans ses fictions et jouent un rôle essentiel car ils permettent de ressusciter la culture hébraïque et d'imager les problèmes inhérents à la sexualité[4]. Nombre de ses livres évoquent dans un mélange d'humour, de grotesque, de noirceur et de fantaisie narrative et verbale, la vie des Juifs polonais avant la Seconde Guerre mondiale[4].

Singer étend ensuite sa réflexion littéraire sur la notion de spiritualité et d'identité, faisant de l'individu juif un être en proie aux doutes, déchiré entre le respect de ses traditions et la volonté d'assouvir ses passions dans une société où il cherche à s'imposer sans jamais trouver sa place[4]. Dans ses écrits tardifs, l'auteur outrepasse le cadre de sa communauté originelle pour évoquer les doutes et les névroses de l'homme dans le monde contemporain dont il rapproche la souffrance de celle des animaux. Dans les années 1970, Singer devient d'ailleurs un végétarien militant[5], et établit des liens entre le comportement humain envers le monde animal et celui des Nazis durant le second conflit mondial[6].

Isaac Bashevis Singer meurt en 1991 à Surfside, près de Miami, des suites d'un accident vasculaire cérébral.

En 1983, Barbra Streisand adapte au cinéma sa nouvelle Yentl.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Série Der Hoyf in Forverts[modifier | modifier le code]

  • The Manor (1967)
    Publié en français sous le titre Le Manoir, Paris, Stock, 1968 ; réédition dans une traduction révisée, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche » no 5235, 1979 (ISBN 2-253-02167-9) ; réédition, Paris, Stock, 1994 (ISBN 2-234-04297-6)
  • The Estate (1969)
    Publié en français sous le titre Le Domaine, Paris, Stock, 1971 ; réédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche » no 5347, 1980 (ISBN 2-253-02396-5) ; réédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche. Biblio » no 3088, 1987 (ISBN 2-253-04406-7) ; réédition dans une traduction révisée, Paris, Stock, 1991 (ISBN 2-234-02366-1)

Autres romans[modifier | modifier le code]

  • Satan in Goray (1935)
    Publié en français sous le titre La Corne du bélier, Paris, Stock, 1962 ; réédition dans une traduction révisée, Paris, Stock, 1979 (ISBN 2-234-01105-1)
  • Di Mischpoche Moschkat (1950)
    Publié en français sous le titre La Famille Moskat, Paris, Stock, 1970 ; réédition, Paris, Stock, coll. « Le Cabinet Cospmopolite » no 32, 1978 (ISBN 2-234-00979-0) ; réédition dans une traduction révisée, Paris, Stock, 2012 (ISBN 978-2-234-05879-8) ; réédition, Paris, J'ai lu no 10844, 2014 (ISBN 978-2-290-06872-4)
  • Schatten über dem Hudson (1957)
    Publié en français sous le titre Ombres sur l'Hudson, Paris, Mercure de France, 2000 (ISBN 2-7152-2156-8) ; réédition, Paris, Gallimard, coll. « Folio » no 3670, 2002 (ISBN 2-07-042000-0)
  • The Magicien of Lublin (1960)
    Publié en français sous le titre Le Magicien de Lublin, Paris, Stock, 1964 ; réédition dans une traduction révisée, Paris, Stock, 1983 (ISBN 2-234-01612-6) ; réédition, Paris, J'ai lu no 10101, 2012 (ISBN 978-2-290-05492-5)
  • The Slave (1962)
    Publié en français sous le titre L'Esclave, Paris, Stock, 1963 ; réédition dans une traduction révisée, Paris, Rombaldi, 1980 (ISBN 2-231-00468-2) ; réédition, Paris, Stock, coll. « Nouveau Cabinet cosmopolite », 1982 (ISBN 2-234-01584-7)
  • Utzel and his Daughter (1968)
  • Joseph and Koza: or the Sacrifice to the Vistula (1970)
  • Enemies, a Love Story (1972)
    Publié en français sous le titre Ennemies, une histoire d'amour, Paris, Stock, 1975 ; réédition dans une traduction révisée, Paris, Stock, coll. « Bibliothèque cosmopolite » 1980 (ISBN 2-234-01354-2)
  • Shosha (1978)
    Publié en français sous le titre Shosha, Paris, Stock, coll. « Nouveau Cabinet cosmopolite », 1979 (ISBN 2-234-01014-4) ; rréédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche. Biblio » no 3030, 1983 (ISBN 2-253-03204-2) ; réédition, Paris, Stock, 2007 (ISBN 978-2-234-05989-4) ; réédition, Paris, J'ai lu no 10577, 2013 (ISBN 978-2-290-08090-0)
  • Reaches of Heaven: A Story of the Baal Shem Tov (1980)
    Publié en français sous le titre Histoire du Baal Shem Tov : à la source du hassidisme, Paris, Stock, 1983 (ISBN 2-234-01663-0)
  • The Penitent (1983)
    Publié en français sous le titre Le Pénitent, Paris, Stock, coll. « Nouveau Cabinet cosmopolite », 1984 (ISBN 2-234-01736-X)
  • The King of the Fields (1988)
  • Scum (1991)
    Publié en français sous le titre Le Petit Monde de la rue Krochmalna, Paris, Denoël, 1991 (ISBN 2-207-23885-7)
  • Der Certificate (1992), publication posthume
    Publié en français sous le titre Le Certificat, Paris, Denoël, 1994 (ISBN 2-207-24110-6) ; réédition, Paris, Gallimard, coll. « Folio » no 2686, 1995 (ISBN 2-07-039276-7)
  • Meshugah (1994), publication posthume
    Publié en français sous le titre Mashugah, Paris, Denoël, 1995 (ISBN 2-207-24280-3)

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Teibele and Her Demon (1983)

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Gimpel der Narr und andere Erzählungen (1957)
    Publié en français sous le titre Gimpel le naïf, Paris, Robert Laffont, 1966 ; réédition, Paris, UGE, 10/18 no 1416, 1981 (ISBN 2-264-00343-X) ; réédition, Paris, Denoël, 1993 (ISBN 2-207-24024-X) ; réédition, Paris, Gallimard, coll. « Folio » no 2598, 1994 (ISBN 2-07-038893-X)
  • Spinoza von der Marktstraße (1958)
    Publié en français sous le titre Nouvelles, Paris, Robert Laffont, 1966 ; réédition sous le titre Le Spinoza de la rue du Marché, Paris, Robert Laffont, coll. « Pavillons », 1978 (ISBN 2-221-00175-3) ; réédition, Paris, Denoël, 1997 (ISBN 2-207-24156-4) ; réédition, Paris, Gallimard, coll. « Folio » no 3124, 1998 (ISBN 2-07-040561-3)
  • Short Friday and Other Stories (1963)
    Publié en français sous le titre Le Dernier Démon, Paris, Stock, 1965 ; réédition, Verviers, coll. « Bibliothèque Marabout » no 406, 1972 ; réédition, Verviers, coll. « Bibliothèque Marabout » no 900, 1979
  • The Séance and Other Stories (1968)
    Publié en français de façon partielle avec des nouvelles tirées de A Friend of Kafka and Other Stories sous le titre Le Blasphémateur et autres nouvelles, Paris, Stock, 1973
  • A Friend of Kafka and Other Stories (1970)
    Publié en français de façon partielle sous le titre La Coquette, suivi de Langage indécent et Sexualité en littérature, Paris, Stock, 2012 (ISBN 978-2-85197-243-9)
  • The Fools of Chelm and Their History (1973)
    Publié en français sous le titre Les Sages de Chelm, Paris, Denoël, 1994 (ISBN 2-207-24287-0)
  • A Crown of Feathers and Other Stories (1974) - National Book Award
    Publié en français sous le titre La Couronne de plumes, Paris, Stock, 1976 ; réédition, Paris, UGE, 10/18 no 1531 (ISBN 2-264-00494-0) ; réédition, Paris, Stock, 2009 (ISBN 978-2-234-06257-3)
  • Passions and Other Stories (1975)
    Publié en français sous le titre Passions, Paris, Stock, 1980 (ISBN 2-234-00749-6) ; réédition, Paris, UGE, 10/18 no 1486, 1982 (ISBN 2-264-00434-7)
  • Old Love (1979)
    Publié en français sous le titre Amour tardif, Paris, Stock, 1982 (ISBN 2-234-01521-9)
  • The Collected Stories (1982)
    Publié en français de façon partielle sous le titre Le Beau Monsieur de Cracovie, Paris, Stock, 1985 (ISBN 2-234-01853-6)
  • The Image and Other Stories (1985)
    Publié en français sous le titre Le Fantôme, Paris, Stock, 1988 (ISBN 2-234-02095-6) ; réédition, Paris, Stock, coll. « La Cosmopolite », 2002 (ISBN 2-234-05463-X)
  • The Death of Methuselah and Other Stories (1988)
    Publié en français sous le titre La Mort de Mathusalem, Paris, Stock, 1989 (ISBN 2-234-02167-7)

Littérature d'enfance et de jeunesse[modifier | modifier le code]

  • Zlateh the Goat and Other Stories (1966)
    Publié en français sous le titre Une histoire de paradis et autres contes, Paris, Stock, 1967 ; réédition dans une traduction révisée sous le titre Zlateh, la chèvre : et autres contes, Paris, Stock, 1978 ; réédition, Paris, Le Livre de poche coll. « Le Livre de poche. Jeunesse » no 4, 1979 (ISBN 2-253-02335-3) ; réédition annotée et commentée, Paris, Larousse, coll. « Petits Classiques Larousse » no 223, 2014 (ISBN 978-2-03-587411-5)
  • Mazel and Shlimazel (1967)
    Publié en français sous le titre Le Lait et la Lionne, Paris, Gallimard, coll. « Enfantimages », 1980
  • The Fearsome Inn (1967)
    Publié en français sous le titre L'Auberge de la peur, Paris, Hachette, coll. « Tapis volant », 1980 (ISBN 2-01-007053-4)
  • When Shlemiel Went to Warsaw and Other Stories (1968)
    Publié en français sous le titre Quand Shlemiel s'en fut à Varsovie, Paris, Stock, 1983 (ISBN 2-234-01649-5) ; réédition, Paris, Seuil, 1999 (ISBN 2-02-030721-9)
  • The Golem (1969)
    Publié en français sous le titre Histoire du Golem, Paris, Stock, 1984 (ISBN 2-234-01752-1) ; réédition sous le titre Le Golem, Paris, Seuil, 1997 (ISBN 2-02-030206-3)
  • Elijah the Slave: A Hebrew Legend Retold (1970)
  • Joseph and Koza: or the Sacrifice to the Vistula (1970)
  • Alone in the Wild Forest (1971)
  • The Topsy-Turvy Emperor of China (1971)
    Publié en français sous le titre Histoire du prince Ling Ling, Paris, Stock, 1979 (ISBN 2-234-01180-9)
  • The Wicked City (1972)
  • Why Noah Chose the Dove (1974)
  • A Tale of Three Wishes (1975)
    Publié en français sous le titre Histoire des trois souhaits et autres contes, Paris, Seuil, 2000 (ISBN 2-02-030001-X)
  • Naftali and the Storyteller and His Horse, Sus (1976)
    Publié en français sous le titre Naftali le conteur et son cheval Sus, Paris, Stock, 1983 (ISBN 2-234-01244-9) ; réédition, Paris, Seuil, 2006 (ISBN 2-02-062953-4)
  • The Power of Light - Eight Stories for Hanukkah (1980)
  • Yentl the Yeshiva Boy (1983)
    Publié en français de façon partielle sous le titre Yentl, et autre nouvelles, Paris, Stock, 1984 (ISBN 2-234-01713-0) ; nouvelle édition sous le titre Yentl, et autres nouvelles, Paris, Stock, coll. « Bibliothèque cosmopolite », 1998 (ISBN 2-234-04935-0) ; réédition annotée et commentée, Paris, Larousse, coll. « Petits Classiques Larousse » no 180, 2012 (ISBN 978-2-03-586610-3)
  • Stories for Children (1984), recueil de nouvelles
    Publié en français sous le titre Contes, Paris, Stock, 1985 (ISBN 2-234-01852-8)
  • Shrew Todie and Lyzer the Miser and Other Children's Stories (1994), recueil de nouvelles posthume

Écrits autobiographiques[modifier | modifier le code]

  • In My Father's Court (1967)
    Publié en français sous le titre Le Confessionnal, Paris, Stock, 1967 ; réédition sous le titre Au tribunal de mon père, Paris, Stock, 1990 (ISBN 2-234-02254-1) ; réédition, Paris, LGF, coll. « Le Livre de poche. Biblio » no 31542, 2009 (ISBN 978-2-253-12667-6)
  • A Day of Pleasure, Stories of a Boy Growing Up In Warsaw (1969) - National Book Award, Children's Literature 1970
    Publié en français sous le titre Un jour de plaisir, Paris, Stock, 1984 (ISBN 2-234-01780-7) ; réédition, Paris, Le Livre de poche coll. « Le Livre de poche. Jeunesse » no 413, 1989 (ISBN 2-01-015219-0)
  • A Little Boy in Search of God (1976)
    Publié en français sous le titre Un jeune homme à la recherche de Dieu, suivi de Un jeune homme à la recherche de l'amour, Paris, Stock, 1981 (ISBN 2-234-01157-4)
  • A Young Man in Search of Love (1978)
    Publié en français sous le titre Un jeune homme à la recherche de l'amour, précédé de Un jeune homme à la recherche de Dieu, Paris, Stock, 1981 (ISBN 2-234-01157-4)
  • Lost in America (1981)
  • Love and Exile (1984)
  • More Stories from My Father's Court (1999), publication posthume
    Publié en français sous le titre De nouveau au tribunal de mon père, Paris, Mercure de France, 2002 (ISBN 2-7152-2255-6) ; réédition, Paris, Gallimard, coll. « Folio » no 4079, 2004 (ISBN 2-07-031688-2)

Autre publication[modifier | modifier le code]

  • The Hasidim (1973)

Adaptations[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bien souvent on peut lire que Singer est né le 14 juillet 1904, et parfois que c'était à Radzymin (lointaine banlieue de Varsovie). L'erreur sur son lieu de naissance repose sur le fait que ses parents ont émigré dans cette ville alors qu'il était très jeune. En ce qui concerne la date, le 14 juillet 1904, elle semble avoir été choisie par Singer lui-même, dans le but d'éviter la conscription (il aurait toutefois plusieurs fois admis sa véritable date de naissance, par exemple à son biographe officiel, Paul Kresh (voir Paul Kresh, Isaac Bashevis Singer, The Magician of West 86th Street, A Biography, The Dial Press, New York 1979, p. 390.)
  2. Traduit de l'anglais: « for his impassioned narrative art which, with roots in a Polish-Jewish cultural tradition, brings universal human conditions to life. » (source Site officiel de la Fondation Nobel in « Nobel prize Laureates in literature », partie consacrée à Isaac Bashevis Singer, 1978).
  3. a, b, c et d Isaac Bashevis Singer sur le site de l'encyclopædia Universalis, consulté le 23 juin 2014.
  4. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k Isaac Bashevis Singer sur le site de l'encyclopédie Larousse, consulté le 23 juin 2014.
  5. « Why is one born? Why does one suffer? In my case, the suffering of animals also makes me very sad. I'm a vegetarian, you know. », entretien avec Newsweek, après avoir gagné le prix Nobel.
  6. « As often as Herman had witnessed the slaughter of animals and fish, he always had the same thought: In their behavior toward creatures, all men were Nazis. The smugness with which man could do with other species as he pleased exemplified the most extreme racist theories, the principle that might is right. » dans son livre Enemies, A Love Story (ASIN: B0000DS8XZ) ((ISBN 0-374-51522-0)).