Erik Axel Karlfeldt

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Erik Axel Karlfeldt

Erik Axel Karlfeldt, né le 20 juillet 1864 à Karlsbo (sv) et mort le 8 avril 1931 à Stockholm, est un poète suédois dont la poésie fut extrêmement populaire et qui reçut de manière posthume le Prix Nobel de littérature en 1931, bien qu'il l'eût précédemment refusé en 1918.

Biographie[modifier | modifier le code]

Karlfeldt est né dans une famille de fermiers, à Karlsbo (sv), dans la province de Dalécarlie. Né Erik Axel Eriksson, il choisit son nouveau nom en 1889, souhaitant ainsi marquer sa distance avec son père déshonoré par une condamnation dans une affaire criminelle. Il a étudié à l'Université d'Uppsala, obligé de payer ses études en donnant des cours à plusieurs endroits, dont Djursholm, une banlieue de Stockholm et dans une école pour adultes. Après ses études, il obtint un poste à la Bibliothèque royale de Suède, à Stockholm, pendant cinq ans.

En 1904, Karlfeldt fut élu membre de l'Académie suédoise et occupa le fauteuil 11. En 1905; il fut élu membre de l'Institut Nobel de l'Académie, et, en 1907, du Comité Nobel. En 1912 il fut élu secrétaire perpétuel de l'Académie, fonction qu'il occupa jusqu'à sa mort.

L'Université d'Uppsala, où Karlfeldt a été étudiant, lui a décerné le titre de Docteur honoris causa en 1917.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Erik-Axel Karfeldt était considéré comme le chantre de fridolin. Ce surnom lui fut attribué en l'honneur d'un personnage qui revenait souvent dans ses poèmes, Fridolin. Ce jeune étudiant d'origine paysanne, compose tantôt des poèmes des seigneurs, et par d'autres moments des chants populaires. Mais, si Karfeldt était de l'avis unanime, considéré comme le chantre de Fridolin, il n'en demeure pas moins que sa poésie ne se résume pas à cela.

  • En 1895, il publie son premier recueil de poèmes, Vildmarks - och kärleksvisor (Chansons de la lande et Chansons d'amour). Hélas, ce livre ne lui rapportera pas la renommée qu'il espérait.
  • En 1898, il écrit Fridolins visor (Chansons de Fridolin). C'est le début de l'univers de Fridolin.
  • C'est en 1901 qu'il publie Fridolins lustgard och Dalmalningar pa rim (L'Eden de Fridolin et Peintures dalécarliennes).
  • En 1906, paraît le fin recueil de poèmes, Flora och Pomona (Flore et Pomone).
  • Ce fut en 1918 que le cinquième recueil poétique de Karfeldt sortit, sous le nom de Flora och Bellona (Flore et Bellone). Mais pendant que E.-A. s'était consacré à des travaux d'érudition, seul, le monde avait beaucoup changé. Les écrivains des années 1910 introduisaient le réalisme dans la description de la société et la nouvelle génération se désintéressa du monde sentiment des années 1890. Karfeldt eut donc à supporter divers critiques pour son manque de conformisme et son indifférence à l'égard des évènements politiques. Les critiques étaient justifiées jusqu'à un certain point. Karfeldt s'était plongé dans la peinture paisible de la vie paysanne ; son vocabulaire, sa langue imagée avaient emprunté leurs couleurs au monde bucolique de la Dalécarlie.
  • Dans le dernier recueil de Karfeldt, paru en 1927, la préciosité et le ton de prédication ont tous deux disparu. Ce livre prend le nom de Höstorn (Cor d'automne).

Prix Nobel de littérature[modifier | modifier le code]

Le 8 octobre 1931, six mois après son décès, Erik-Axel Karlfeldt, secrétaire perpétuel de l'académie suédoise, reçoit le Prix Nobel, sur la proposition de l'un de ses confrères, Monseigneur Nathan Söderblom, archevêque d'Uppsala.

Poèmes en chansons[modifier | modifier le code]

Le compositeur suédois Wilhelm Peterson-Berger a composé de nombreux chants populaires basés sur des poèmes d'Erik Axel Karlfeldt, dont Aspåkerspolska.