Cormac McCarthy

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Cormac McCarthy
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Nom de naissance Charles McCarthy
Naissance (86 ans)
Providence, Rhode Island, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain
Genres

Œuvres principales

Signature de Cormac McCarthy

Cormac McCarthy, né Charles McCarthy le à Providence dans le Rhode Island, est un auteur américain. Il a écrit dix romans, dont une trilogie. Il travaille occasionnellement comme scénariste pour le cinéma et la télévision. En 2007, son roman post-apocalyptique La Route ((en) The Road, 2006) est récompensé par le prix Pulitzer de la fiction.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

Charles McCarthy naît le [1] à Providence, dans le Rhode Island[2], de Charles Joseph McCarthy et Gladys Christina McGrail. Il est le troisième d'une fratrie de six enfants. Son prénom est changé par la suite en Cormac[3]. En 1934, son père, juriste, part travailler à Knoxville pour la Tennessee Valley Authority[1], entreprise chargée de la gestion et du développement économique de la vallée du Tennessee. La famille l'y rejoint en 1937. Cormac est scolarisé à la Catholic High School de Knoxville jusqu'en 1950[2]. En 1951 et 1952, il étudie à l'université du Tennessee[1].

En 1953, il s'engage dans l'armée de l'air américaine. Il y passe quatre ans, dont deux en Alaska, où il anime une émission de radio[1]. En 1957, il reprend ses études à l'université du Tennessee. Il les interrompt définitivement en 1959. En 1960, il part pour Chicago[2]. Il y travaille — sans doute comme mécanicien automobile —, tout en écrivant son premier roman, Le Gardien du verger (The Orchard Keeper)[1]. En 1961, il épouse Lee Holleman[4], qu'il a connue à l'université. Ils s'installent dans une cabane sans chauffage ni eau courante, sur les contreforts des monts Great Smoky, près de Knoxville. En 1962, le couple a un fils, Cullen. Lee doit se charger de l'enfant et des soins domestiques. Cormac lui demande de prendre en plus un travail, pour qu'il puisse se consacrer pleinement à son roman. Consternée par une telle proposition, Lee part et demande le divorce[5].

Quatre romans Southern Gothic[modifier | modifier le code]

À l'été 1965, McCarthy s'embarque pour l'Irlande. Sur le bateau, il fait la connaissance de la chanteuse et danseuse anglaise Anne DeLisle[2]. Le Gardien du verger paraît peu après[2]. C'est le premier de quatre romans Southern Gothic[6]. En 1966, en Angleterre, McCarthy épouse Anne DeLisle. La même année, grâce au soutien financier de la Fondation Rockefeller, le couple voyage en Angleterre, en France, en Suisse, en Italie, en Espagne. Il séjourne quelque temps à Ibiza, où McCarthy met la dernière main à son deuxième roman, L'Obscurité du dehors (Outer Dark)[1]. En 1967, c'est le retour aux États-Unis. L'Obscurité du dehors est publié en 1968[1].

En 1969, McCarthy et sa femme s'installent près de Louisville, dans le Tennessee. Cormac y écrit Un enfant de Dieu (Child of God), son troisième roman[2], publié en 1973. Il est considéré par Jamie Kornegay comme un des dix meilleurs livres de Southern Gothic[7]. McCarthy et Anne DeLisle se séparent en 1976, sans avoir eu d'enfant. Ils divorceront quelques années plus tard. L'écrivain s'établit à El Paso, au Texas. En 1979, son quatrième roman, Suttree, sur lequel il travaille depuis près de vingt ans, est enfin publié[1].

Du Southern Gothic au roman western[modifier | modifier le code]

C'est au Texas que McCarthy passe de la veine Southern Gothic à celle du roman western (en)[2]. Méridien de sang (Blood Meridian), paraît en 1985. Certains critiques y voient aujourd'hui le meilleur roman de l'auteur[1]. L'année suivante, McCarthy s'installe à Tesuque (en), au nord de Santa Fe, au Nouveau-Mexique[2].

Le succès[modifier | modifier le code]

En 1992, il publie son sixième roman, De si jolis chevaux (All the Pretty Horses), premier volume de La Trilogie des confins (The Border Trilogy). Ce livre lui vaut une plus large reconnaissance : porté par d'excellentes critiques, auréolé du National Book Award et du National Book Critics Circle Award[2], il se vend à 190 000 exemplaires en six mois[1].

En 1994, McCarthy retravaille et publie The Stonemason, une tragédie qu'il avait écrite au milieu des années 1970. La même année, il publie son septième roman, Le Grand Passage (The Crossing), deuxième volume de sa trilogie[1]. En 1998, il épouse en troisièmes noces Jennifer Winkley[8]. La même année, il publie son huitième roman, Des villes dans la plaine (Cities of the Plain), dernier volume de sa trilogie[2]. Les critiques l'accueillent moins bien qu'ils n'ont fait pour les deux premiers[1]. En 1999, les McCarthy ont un fils, John Francis[1],[2],[9].

En 2005, l'auteur publie son neuvième roman, Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme (No Country for Old Men), « sanglant western moderne[10] ». En 2006 il renoue avec le Southern Gothic dans son roman post-apocalyptique La Route (The Road)[6]. La pièce de théâtre The Sunset Limited est représentée en mai, puis publiée[1]. Les McCarthy divorcent[11]. En 2007, La Route reçoit le prix Pulitzer de la fiction[12] et, à Édimbourg, le prix James Tait Black[13]. McCarthy vit dans une relative discrétion. Il n'a donné jusqu'ici qu'une seule interview conséquente (au New York Times, en 1992). Le , il accorde sa première interview télévisée, dans l'émission de la journaliste Oprah Winfrey[14]. Il raconte comment l'idée de La Route lui est venue, quelques années plus tôt, auprès de son tout jeune fils endormi[15]. Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme est porté à l'écran par les frères Coen[1]. Le film (No Country for Old Men), grand succès public et critique de 2007[16], est récompensé de quatre Oscars en 2008[17]. En 2009, La Route reçoit le prix des libraires du Québec[18].

Scénariste[modifier | modifier le code]

En 2013, à 80 ans, McCarthy écrit son premier scénario original pour le cinéma, celui du thriller Cartel (The Counselor), réalisé par Ridley Scott. L'accueil n'est guère favorable. Les critiques dénoncent notamment le travail d'un McCarthy « marionnettiste maladroit », ayant recours à des techniques de drame et de suspense proprement romanesques, n'ayant rien compris à la manière de maintenir l'intérêt d'un spectateur : le scénario est jugé d'une « complexité souvent inutile », les personnages « clichés et mal caractérisés » et les dialogues « énigmatiques » ou « baroques et impénétrables »[19].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Scénarios[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Adaptations cinématographiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h i j k l m n et o (en) Marty Priola, « Biography », sur cormacmccarthy.com, 4 août 2013 (consulté le 14 janvier 2019).
  2. a b c d e f g h i j et k (en) Fred Brown, « Cormac McCarthy: On the trail of a legend », sur archive.knoxnews.com, 16 décembre 2007 (consulté le 14 janvier 2019).
  3. Les sources proposent deux versions pour ce changement de prénom. La première veut qu'il l'ait changé lui-même, empruntant son prénom à Cormac Mac Airt, légendaire roi d'Irlande. La seconde veut que sa famille ait fait une demande légale de changement, le nouveau prénom signifiant en gaélique « fils de Charles ». Marty Priola, op. cit.
  4. (en) « Cormac McCarthy », sur freebooksummary.com, 2019 (consulté le 15 janvier 2019).
  5. (en) « Lee McCarthy », sur legacy.com, 2019 (consulté le 15 janvier 2019).
  6. a et b (en) Thomas Ærvold Bjerre, « Southern Gothic Literature », sur oxfordre.com, juin 2017 (consulté le 16 janvier 2019).
  7. (en) Jamie Kornegay, « 10 Best Southern Gothic Books », sur publishersweekly.com, 27 mars 2015 (consulté le 16 janvier 2019).
  8. (en) Michael Hall, « Desperately Seeking Cormac », sur exasmonthly.com, juillet 1998 (consulté le 15 janvier 2019). — D'autres sources disent en 1997. (en) « Cormac McCarthy », sur personbio.org, 2017 (consulté le 15 janvier 2019).
  9. (en) « The Road », sur cormacmccarthyroad.weebly.com (consulté le 15 janvier 2019).
  10. « Cormac McCarthy », sur britannica.com (consulté le 16 janvier 2019).
  11. (en) « Cormac McCarthy's ex-wife Jennifer McCarthy in bizarre arrest », sur news.com.au, 9 janvier 2014 (consulté le 16 janvier 2019).
  12. (en) « Road takes McCarthy to Pulitzer », sur theguardian.com, 17 avril 2007 (consulté le 16 janvier 2019).
  13. (en) « Author McCarthy scoops book prize », sur news.bbc.co.uk, 26 août 2007 (consulté le 16 janvier 2019).
  14. (en) « Cormac McCarthy Bombs on ‘The Oprah Winfrey Show’ », sur vulture.com, 6 juin 2007 (consulté le 16 janvier 2019).
  15. (en) Michael Conlon, « Writer Cormac McCarthy confides in Oprah Winfrey », sur reuters.com, 5 juin 2007 (consulté le 16 janvier 2019).
  16. Constance Jamet, « Les frères Coen développent leur première série », sur lefigaro.fr, 11 janvier 2017 (consulté le 16 janvier 2019).
  17. « No Country for Old Men - Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme », sur allocine.fr (consulté le 16 janvier 2019).
  18. « Prix des libraires 2009 : les lauréats sont connus », sur voir.ca, 12 mai 2009 (consulté le 16 janvier 2019).
  19. AFP, « Ridley Scott adapte le romancier Cormac McCarthy dans le thriller Cartel », sur lepoint.fr, 13 novembre 2013 (consulté le 16 janvier 2019).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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