Hank Azaria

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Hank Azaria
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Hank Azaria en 2005.
Nom de naissance Henry Albert Azaria
Naissance (58 ans)
New York,
Drapeau de l'État de New York New York
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Profession Acteur
Producteur
Scénariste
Films notables Birdcage
Godzilla
La Nuit au musée 2
Les Schtroumpfs
Séries notables Les Simpson
Huff
Friends

Hank Azaria est un acteur, producteur et scénariste américain né le à New York, dans l'État de New York. Il est principalement connu pour prêter sa voix à de nombreux personnages de la série d'animation Les Simpson, notamment Moe Szyslak, le chef Wiggum, le vendeur de BD, Le Serpent ou anciennement Apu Nahasapeemapetilon, Lou, Carl Carlson et l'Homme-abeille, entre autres. Il rejoint la série alors que son expérience dans l'animation est minime, et devient un acteur régulier lors de la deuxième saison, s'inspirant pour ses performances d'acteurs et de personnages célèbres. Pour son travail sur Les Simpson, il remporte six Emmy Awards et un Screen Actors Guild Award.

Hank Azaria est aussi connu pour ses rôles dans des longs métrages en prise de vues réelles comme Birdcage, Godzilla, Mystery Men, Couple de stars, Le Mystificateur, Polly et moi, Cours toujours Dennis, La Nuit au musée 2, Les Schtroumfs et Les Schtroumpfs 2. À la télévision, il obtient quelques rôles récurrents dans des séries comme Dingue de toi et Friends ou des rôles principaux comme dans Huff entre 2004 et 2006 et dans Brockmire entre 2017 et 2020. Il apparaît également dans la comédie musicale populaire Spamalot, pour laquelle il reçoit une nomination aux Tony Awards dans la catégorie du meilleur acteur dans une comédie musicale. Connu à l'origine comme acteur comique, il assume également quelques rôles plus dramatiques notamment dans Morrie : Une leçon de vie et dans 1943, l'ultime révolte.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Henry Albert Azaria naît dans le quartier du Queens à New York, dans l'État de New York, le de Ruth Altcheck et Albert Azaria[1]. Ces grands-parents, des deux côtés, sont des Juifs séfarades originaires de Thessalonique[1]. Sa famille parle le ladino, aussi connu sous le nom de judéo-espagnol, qu'il décrit comme un « dialecte espagnol étrange et désuet écrit en caractères hébreux »[2],[3]. Le père de Hank Azaria dirige plusieurs entreprises de fabrication de vêtements tandis que sa mère l'élève avec ses deux sœurs aînées, Stephanie et Elise[4],[5],[6]. Avant d'épouser son père, la mère de Hank Azaria est publicitaire pour Columbia Pictures, assurant la promotion de films dans les pays d'Amérique latine, étant à l'aise aussi bien avec l'espagnol qu'avec l'anglais[4]. Pendant son enfance, Hank Azaria apprécie « mémoriser et imiter » les scripts des films, séries télévisées et stand-up humoristiques qu'il aime[7]. Entre ses 5 et 17 ans il intègre le camp de vacance Towanda à Honesdale en Pennsylvanie, qu'il visite maintenant une fois par an pour être jury aux Olympiques du camp[8].

Hank Azaria étudie à l'école de Kew-Forest à Forest Hills[9]. Il décide de devenir acteur après avoir jouer dans une pièce de théâtre à l'école à l'âge de 16 ans, devenant alors « obsédé par le jeu d'acteur » au détriment de ses études classiques[7]. Ses deux parents sont des adeptes du show business, ce qui le pousse à devenir acteur[4]. Il étudie la comédie à l'université Tufts entre 1981 et 1985, où il rencontre et se lie d'amitié avec Oliver Platt, qu'il considère comme un « meilleur acteur » que lui et qui l’inspire[9],[10]. Ensemble, ils jouent dans diverses productions scéniques de leur université, notamment Le Marchand de Venise avant que Hank Azaria n'intègre l'American Academy of Dramatic Arts[1],[11],[12]. Bien qu'il ne s'attend pas à ce que ce soit une réussite, il décide de devenir acteur professionnel pour ne pas pouvoir regretter de ne pas l’avoir tenter plus tard dans sa vie[7]. Son premier travail d'acteur est un rôle dans une publicité pour la télévision italienne alors qu'il a 17 ans[4]. Au même moment il travaille également comme plongeur[13]. Au départ il s'oriente principalement vers un travail d'acteur de théâtre, si bien qu'il crée avec Oliver Platt une troupe appelée Big Theatre, même si Le Monte-plats d'Harold Pinter est la seule pièce qu'ils n'aient jamais jouée[12]. Hank Azaria décide alors que la télévision est la meilleures des arènes car elle offre plus d'opportunités. Il déménage ainsi à Los Angeles après s'être vu proposer de travailler avec l'agent artistique Harry Gold[7],[12].

Carrière[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Alors que l'agent artistique Harry Gold n'est pas particulièrement enthousiaste à l'idée de travailler avec Hank Azaria, il change d'avis lorsqu'une femme avec qui l'acteur avait travaillé à New York « se soit montrée vraiment furieuse contre » Gold pour ne pas avoir tenu sa promesse de lui permettre de travailler avec Hank Azaria[7]. Il obtient son premier rôle télévisuel en 1986 dans le pilote de la série de comédie dramatique d'ABC, Joe Bash[5],[12]. Son rôle, une réplique d'une ligne en tant que l'agent de police Maldonado, est coupé de l'épisode avant sa diffusion, bien que cela lui permette d'être admis à la Screen Actors Guild[7]. Il apparaît ensuite dans le téléfilm sur le gangster Frank Nitti, Nitti: The Enforcer, puis dans un pilote non abouti avec Matthew Perry, avec lequel il se lie d'amitié[7]. Il tient le rôle de Joe dans la sitcom Sacrée Famille en 1988, dans laquelle il a une nouvelle fois qu'une seule réplique, puis l'année suivante il joue Steve Stevenson dans un épisode de Quoi de neuf docteur ?[7]. Hank Azaria décrit la progression de sa carrière comme étant graduelle : il n'a pas atteint la reconnaissance ni la renommée du jour au lendemain[4]. À Los Angeles, il est entraîné par Roy London[14]. Entre deux rôles, il travaille en tant qu'humoriste de stand-up et comme barman pour une entreprise de restauration[5],[12].

Les Simpson[modifier | modifier le code]

Hank Azaria est principalement connu pour son travail en tant qu'acteur de la série d'animation Les Simpson. Il rejoint l'équipe de la série alors qu'il n'a qu'un seul rôle vocal à son actif : un chien animé, personnage principal d'un pilote non abouti de la Fox, Hollywood Dog, une série décrite comme une « de Roger Rabbit, dans laquelle le chien est en animation alors que tout le reste est réel »[12]. Son premier rôle pour Les Simpson est celui du barman de Springfield, Moe Szyslak, remplaçant alors Christopher Collins qui avait initialement enregistré la voix du personnage[12]. L'ayant connu sur Hollywood Dog, la directrice de casting Bonita Pietila appelle Hank Azaria et lui demande de passer l'audition pour le rôle de Moe[12]. À ce moment-là il tient le rôle d'un dealer de drogue dans une pièce de théâtre, utilisant une voix basée sur la performance d'Al Pacino dans Un après-midi de chien[4]. Il utilise cette voix lors de son audition pour Les Simpson, et, à la demande des producteurs délégués Matt Groening et Sam Simon, il la rend plus grave[4]. Ce derniers pensent que le résultat est la voix idéale pour Moe et emmènent directement Hank Azaria au studio d'enregistrement[4]. Avant d'avoir vu un script il enregistre quelques répliques de Moe pour l'épisode Une soirée d'enfer, par-dessus la voix de Christopher Collins[4],[7],[15],[16].

Hank Azaria ne s'attend alors pas à entendre à nouveau parler de la série, mais l’équipe continue de l’appeler, tout d'abord pour donner voix au Chef Wiggum puis à Apu Nahasapeemapetilon[4]. Il déclare, « au début [les producteurs] ne semblent pas trop satisfaits de ce que je faisais… [Simon] est très enthousiaste… [et] me montre avec impatience le b.a.-ba de la comédie. Mais ensuite, à ma grande surprise, il continue à me recevoir chaque semaine. Mais chaque semaine, je pensais que ça allait être la dernière parce que je ne pensais vraiment pas avoir bien fait »[7]. Néanmoins, à partir de la deuxième saison, il interprète plusieurs voix récurrentes et reçoit donc un contrat faisant de lui un membre permanent de la distribution principale de la série[4]. Comme il rejoint la série plus tard que le reste de la distribution, Matt Groening le considère comme « le petit nouveau »[17]. En plus de Moe, Wiggum et Apu, Hank Azaria prête sa voix au vendeur de BD, à Carl Carlson (jusqu'à la trente-deuxième saison, remplacé depuis par Alex Désert), à Cletus Spuckler, au Professeur Frink, au Dr Nick Riviera, à Lou, au Serpent, à Kirk van Houten, au Capitaine McCallister, à l'inspecteur Chalmers, à Disco Stu, à Duffman, à Raphaël et à de nombreux personnages qui n'ont fait qu'une seule apparition[18]. Nancy Cartwright, sa collègue dans Les Simpson écrit : « Ce dont je me souviendrai toujours à propos de Hank, c'est qu'il a commencé très modestement, puis, petit à petit, ses capacités se révèlent et ses contributions à la série s'intensifient. J'ai réalisé alors que Hank allait être notre vedette pas comme les autres »[19].

Tout comme la voix de Moe est basée sur celle d'Al Pacino, plusieurs des autres voix récurrentes de Hank Azaria s'inspirent d'autres voix. Pour la voix d'Apu il s'inspire des nombreux garagistes indiens et pakistanais de Los Angeles avec lesquels il interagit lors de son premier déménagement dans la région, ainsi que sur le personnage de Hrundi V. Baskshi interprété par Peter Sellers dans La Party[4]. À l'origine, les producteurs pensent qu'Apu est un Indien trop offensant et stéréotypé, mais après l'interprétation de la réplique « Bonjour, Monsieur Homer » par Hank Azaria, qu'ils ont trouvé hilarante, le personnage est resté tel quel[12],[20]. Cependant, l'acteur conteste cela dans l'émission Late Net with Ray Ellin, affirmant qu'Apu a toujours été conçu pour être stéréotypé[21]. La voix du chef Wiggum est à l'origine une parodie du présentateur de journal David Brinkley, mais les producteurs ont dit à Hank Azaria que cette voix était trop lente, alors il l’a changée pour la parodie de la voix d'Edward G. Robinson[20]. L'officier Lou est basé sur Sylvester Stallone et le Dr Nick Riviera est « une mauvaise copie de Ricky Ricardo »[15],[22]. La voix de Raphaël est « essentiellement celle de Charles Bronson » alors que Carl Carlson a une « voix stupide qu'a toujours fait Hank Azaria »[15],[23]. En 2020, à l'orée de la trente-deuxième saison l'acteur noir Alex Désert reprend le rôle Carl afin que « les personnages noirs soient interprétés par des acteurs noirs »[24]. Deux de ses voix proviennent de son passage à l'université : celle du Serpent est basée sur son ancien colocataire, alors que la voix du vendeur de BD est celle d'un étudiant qui vivait dans la chambre d'à-côté et qui s'appelait « F »[15]. Le professeur Frink est basé sur la performance de Jerry Lewis dans Docteur Jerry et Mister Love, alors que le capitaine McCallister s'inspire de l'interprétation de nombreux pirates par l'acteur britannique Robert Newton[20]. Hank Azaria base son interprétation du personnage de Frank Grimes dans l'épisode L'Ennemi d'Homer sur l'acteur William H. Macy[23]. Il compte Frank Grimes parmi ses performances les plus dures et les plus émotionnelles qu'il a eu à faire sur Les Simpson[23].

Le travail de Hank Azaria sur la série est récompensé par quatre Emmy Awards du meilleur doublage en 1998, 2001, 2003 et 2015[25]. Il est également nommé dans cette catégorie en 2009, en 2010, en 2012, en 2019 et en 2020, mais il perd respectivement au profit de son collègue Dan Castellaneta, de l'actrice invitée Anne Hathaway, de Maurice LaMarche pour Futurama, de Seth MacFarlane pour Les Griffin et de Maya Rudolph pour Big Mouth[25]. Hank Azaria, comme le reste de la distribution, reprend ses rôles dans le long métrage des Simpson, sorti en 2007, Les Simpson, le film[26]. Il remarque avec gêne qu'il passe « très peu de temps à travailler sur Les Simpson »[13]. Il travaille « une heure les jeudis pour lire le script, puis quatre heures les lundis pour l'enregistrement, et [il] recommence une ou deux fois »[13]. Il en conclut que pour lui il s'agit du « meilleur travail du monde »[13].

Jusqu'en 1998, Hank Azaria est payé 30 000 dollars par épisode[27]. Lors d'un différend à propos de cette rémunération, la Fox menace les six acteurs principaux de les remplacer et commence à préparer des castings pour embaucher de nouveaux acteurs[28]. Finalement le différend se résout et Hank Azaria ainsi que les autres acteurs gagne 125 000 $ par épisode depuis 2004, alors qu'ils demandaient 360 000 $[28]. Un mois plus tard, un compromis est trouvé et leurs salaires sont augmentés à 250 000 $ par épisode[29]. Une nouvelle négociation a lieu en 2008, à l'issue de laquelle les voix touchent approximativement 400 000 $ par épisode[30]. Trois ans plus tard, la Fox menaçant d'annuler la série à moins que les coûts de production soient réduits, Hank Azaria et les autres acteurs acceptent une baisse de salaire de 25 %, leur permettant de gagner un peu plus de 300 000 $ par épisode depuis[31].

En 2017, Hari Kondabolu réalise un documentaire intitulé The Problem with Apu dans lequel il critique le fait que Hank Azaria, un acteur blanc, incarne de façon stéréotypée un personnage sud-asiatique, Apu.

Dans son apparition du au Late Show with Stephen Colbert, Hank Azaria s'exprime à propos de The Problem with Apu, un documentaire de 2017 réalisé par Hari Kondabolu qui traite de Hank Azaria et d'autres acteurs blancs qui ont interprété des personnages d'Asie du Sud comme des stéréotypes[32]. Lors de cette interview, l'acteur décrit comment la vision de ce documentaire avait changé son point de vue sur la question[32]. Il déclare : « l'idée que quelqu'un, jeune ou vieux, avant ou maintenant, ait été victime d'une discrimination ou ait été vexé à cause du personnage d'Apu, me rend vraiment triste »[32]. Ainsi il propose d'arrêter de prêter sa voix à ce personnage, ajoutant : « Je suis parfaitement disposé et heureux de me retirer ou d'aider à la transition vers quelque chose de nouveau »[32]. En réponse, dans un tweet, Hari Kondabolu remercie Hank Azaria de sa déclaration : « Merci, Hank Azaria. J'apprécie ce que vous avez dit et comme vous l'avez dit »[33]. Début 2020, Hank Azaria annonce qu'il se désolidarise du personnage d'Apu, principalement à cause des stéréotypes et des préjugés qu'il perpétue[34]. Plus tard dans l'année, il abandonne le personnage de Carl pour des raisons similaires[24]. En avril 2021, Hank Azaria présente officiellement ses excuses pour avoir prêter sa voix à Apu, sur le podcast de Dax Shepard[35].

Autres projets[modifier | modifier le code]

À la télévision[modifier | modifier le code]

Grâce au succès continu des Simpson, Hank Azaria commence à se voir attribuer d'autres rôles, notamment en prise de vues réelles. Il fait partie de la distribution principale de la série Herman's Head entre 1991 et 1994, avec sa collègue des Simpson, Yeardley Smith[36]. Souvent il enregistre les Simpson et tourne Herman's Head dans la même journée[9]. Après l'annulation de la série, Hank Azaria passe une audition infructueuse pour le rôle de Joey Tribbiani, un des personnages principaux de la sitcom Friends[7]. Il est toutefois recruté pour le rôle du scientifique David, un des petits-amis de Phoebe Buffay[7]. Il apparaît dans le dixième épisode de la série Celui qui singeait, avant que son personnage ne parte pour un voyage scientifique à Minsk[7]. Il reprend le rôle lors de la septième saison, avant d'apparaître plus régulièrement lors de la neuvième saison[7]. Ce retour atteint son point d'orgue lorsque David demande Phoebe en mariage, proposition qu'elle refuse amenant David à quitter la série pour de bon[7],[14]. Entre 1995 et 1999, Hank Azaria a un rôle récurrent dans la sitcom Dingue de toi en tant que Nat Ostertag, un promeneur de chien[37]. Hank Azaria est nommé pour le Primetime Emmy Award du meilleur acteur dans un second rôle dans une série télévisée comique pour ses rôles dans Dingue de toi et dans Friends[25]. Hank Azaria tient le rôle principal du producteur de musique Craig Schaeffer dans la courte sitcom de 1995, If Not for You[38].

En 2002, Hank Azaria produit et joue dans la sitcom Imagine That, venue en remplacement d'Emeril dans la grille de la NBC[39]. Il interprète Josh Miller, un scénariste comique, qui « transforme » chaque épisode en un personnage qu'il a imaginé, « fournissant un exutoire humoristique à ses frustrations personnelles et professionnelles »[39],[40],[41]. La production s'arrête après la réalisation de cinq épisodes et la série est annulée après la diffusion des deux premiers épisodes à cause en raison de la mauvaise réaction critique et des notes trop basses[42]. Hank Azaria déclarera plus tard à propos de cette série : « Je voulais faire quelque chose de véridique, intéressant et percutant. Nous avons eu un groupe de producteurs assis dans la salle, tous d'accord pour dire que The Larry Sanders Show était leur truc préféré à la télévision, mais nous ne pouvions pas le faire sur NBC, et nous ne le pouvions pas non plus d'un point de vue commercial, cela ne rapportant tout simplement pas assez d'argent. Au moment où la série a été diffusée, le scénario était en quelque sorte sur le mur, et je les en blâme pas du tout. Il était évident que cela ne fonctionnerait pas »[12].

Il incarne par la suite le pyschiatre Craig « Huff » Huffstodt dans la série dramatique Huff de vingt-quatre épisodes diffusée sur Showtime entre 2004 et 2006[1],[43]. Il tient également le rôle de producteur délégué sur la série et réalise un épisode de la deuxième saison[10]. Après la lecture du script du pilote, il l'envoie à Oliver Platt, qui prend le rôle de l'ami de Huff, Russell Tupper[11]. Hank Azaria apprécie de jouer dans la série, mais il est dubitatif quant à son sujet sombre et il est souvent en conflit avec son créateur Bob Lowry, notant qu'il « est difficile de concorder nos points de vue tout le temps, [parce que] nous nous soucions tellement de cela qu'aucun de nous n'est prêt à lâcher du lest »[7],[10]. Gillian Flynn d'Entertainment Weekly trouve que Hank Azaria est « d'une subtilité impressionnante » dans son rôle, et John Leonard du New York Magazine qu'il est un « casting astucieux »[44],[45]. La série est nommée dans sept catégories aux Emmy Awards de 2005, dont celle du meilleur acteur dans une série télévisée dramatique[25]. Malgré ces nominations, l'émission reçoit continuellement des mauvaises critiques et audiences, et Showtime décide de ne pas commender une troisième saison[46].

De retour en prise de vues réelles en 2011, Hank Azaria joue dans la sitcom de la NBC, Free Agents, un remake de la série télévisée britannique du même nom[47],[48]. Il incarne Alex Taylor, un responsable des relations publiques récemment divorcé « à qui ses enfants manquent et qui essaie de tenir », et fini par couché avec une collègue, interprétée par Kathryn Hahn[47],[48]. Hank Azaria tient également le rôle de producteur de la série[7]. Il appréhende le projet, car il n'aime pas l'emploi du temps chargé d'un acteur principal dans une série à caméra unique, préférant la « sensibilité » des émissions câblées[49]. Cependant il apprécie le script et la précédente série du producteur délégué John Enbom, Party Down, et accepte finalement le rôle[49]. Bien que Hank Azaria ait monté une campagne sur Twitter pour la sauver, la série est annulée après quatre épisodes à cause de mauvaises audiences[50]. En 2014, Hank Azaria tient un rôle secondaire dans la série Ray Donovan de Showtime, incarnant l'agent du FBI Ed Cochran[51].

Au cinéma[modifier | modifier le code]

« L'intérêt d'Azaria peut être résumé par son apparition hilarante dans la comédie loufoque Dodgeball ! Même pas mal !. En tant que Patches O'Houlihan, le champion de balle au prisonnier qui vieillira dans le magnifiquement bourru Rip Torn, il livre une performance parfaite dans une vidéo d'instruction dans la il fume sans arrêt, encourage un enfant à s'en prendre à ceux qui sont plus faibles que lui et vole le film à un casting de grands comiques. C'est un moment merveilleux et étrange qui aurait pu échouer lamentablement entre les mains d'un acteur de moindre importance, et il parvient à le maîtriser avec seulement quelques secondes de dialogue. À mon humble avis, et en utilisant ma connaissance limitée des termes de boxe : à poids égal, Hank Azaria est le meilleur acteur encore en activité aujourd'hui. »

— La dramaturge Jenelle Riley à propos de Hank Azaria[12].

Hank Aazaria fait ses débuts dans les long métrages avec le rôle de Buzz dans le film Cool Blue sorti directement en vidéo en 1990[7]. Sa première apparition au cinéma a lieu la même année dans le rôle d'Albertson un détective de police dans Pretty Woman[14]. Son rôle majeur suivant dans un film est celui du producteur de télévision Albert Freedman dans le film de 1994 Quiz Show, nommé aux Oscars dans la catégorie du meilleur film[37]. En 1996, il interprète le gouvernant guatémaltèque homosexuel Agador Spartacus dans Birdcage[7]. Pour ce rôle, qu'il considère comme son « tournant », il est nommé pour le Screen Actors Guild Award du meilleur acteur dans un second rôle, et reçoit la qualification de la « performance la plus hilarante du film » par la critique Alison Macor du Austin Chronicle, alors qu'Empire considère qu'il a « volé le film »[7],[14],[52],[53]. Pour le rôle il adopte l'accent guatémaltèque et essaie de parler de la façon la plus efféminée possible[4]. Il choisit deux voix possibles : une efféminée et une plus virile[4]. Après les conseils d'un drag queen, il choisit la voix efféminée[4]. Trois semaines après le début de la production, il se rend compte que sa voix ressemble exactement à celle de sa grand-mère, ce qui l'aide beaucoup dans sa performance[4]. Agador Spartacus ne devait faire qu'une scène unique au départ, avec le rôle plus étendu du gouvernant tenu par David Alan Grier[7]. Mais les producteurs craignent les connotations raciales qu'un acteur noir peut engendré dans ce rôle et Hank Azaria hérite du rôle entier[7].

Il apparaît dans de nombreux autres films à la fin des années 1990, notamment Heat, Tueurs à gages, Celebrity ou encore il tient le rôle de Walter Pane, adversaire de Gwyneth Paltrow dans le film de 1998, De grandes espérances[37]. Il incarne le photographe Victor Palotti dans Godzilla en 1998[12],[14]. Ce film marque l'une des premières apparitions de Hank Azaria dans un rôle principal dans un blockbuster[12]. Le tournage de cinq mois, est le plus long de sa carrière à ce moment-là, mais il considère qu'il s'agit d'une grande chance pour lui de donner un coup de pouce à sa carrière[5]. Il remarque : « J'ai tellement l'habitude de me fondre dans chaque personnage que je joue. Même les gens du cinéma pensent que le gars qui a joué dans Birdcage, dans Quiz Show et dans De grandes espérances sont trois acteurs différents, ce qui d'une certaine manière me rend fier, mais d'une autre est très frustrant. C'est la malédiction et la bénédiction d'être un acteur de personnages »[5]. Les défis physiques du tournage, ainsi que l'échec critique du film, mènent Hank Azaria a pensé plus tard que le film était « dur à faire et très décevant à sa sortie. C'en était un que tu effaces directement et duquel tu dis : "bon c'était pour payer mes dettes, bonne chance pour la prochaine fois" »[7]. En 1999, il joue dans le film dramatique Mystery, Alaska en tant que Charles Danner, et dans le film de superhéros comique Mystery Men, dans le rôle de l'expert en lancer d'argenterie faux-britannique, Le Fakir Bleu[7],[54]. Il interprète également le rôle d'Hector Gorgonzolas dans Couple de stars, Claude dans Polly et moi et Patches O'Houlihan jeune dans Dodgeball ! Même pas mal !, les deux derniers aux côtés de Ben Stiller[7],[14]. Pour le rôle de Claude, un instructeur de plongée français dans Polly et moi, Hank Azaria enfile une perruque et s'entraîne beaucoup pour correspondre à la forme physique du personnage[55].

En 1999, Hank Azaria interprète le compositeur Marc Blitzstein dans le film de Tim Robbins Broadway, 39e rue[12],[54]. Le critique Paul Clinton le trouve « brillant dans le rôle de l'artiste tourmenté Blitzstein »[56]. La même année il apparaît sous les traits de l'auteur et journaliste Mitch Albom aux côtés de Jack Lemmon dans le téléfilm Morrie : Une leçon de vie, remportant à cette occasion le Primetime Emmy Award du meilleur acteur dans un second rôle dans une mini-série ou un téléfilm[37],[57]. Hank Azaria décrira plus tard ce rôle comme « le meilleur travail [qu'il n'ait] jamais fait »[37]. Ces deux rôles sont les premiers rôles dramatiques de Hank Azaria. Tout au long de sa carrière, il travaille principalement dans la comédie, mais essaye d'équilibrer les deux[5],[12],[39]. Il explique : « tous les rôles que j'ai obtenu au début étaient dans la comédie, et j'étais bien sûr heureux de les avoir, je n'ai donc jamais ressenti le manque d'être reconnu comme acteur dramatique parce que j'étais très heureux avec ce que j'avais. Et puis, plus tard, j'ai été surpris quand j'ai commencé à avoir des rôles dramatiques. Mais je ne me suis jamais dit : "OK, maintenant c'est l'heure d'avoir un rôle dramatique" »[12]. Son prochain rôle dramatique est dans le téléfilm de 2001, 1943, l'ultime révolte[12]. Le film est sur le Soulèvement du ghetto de Varsovie de 1943, et Hank Azaria y interprète le rôle de Mordechaj Anielewicz, un des leaders de la révolte[12]. Il est souvent troublé par le fait d'avoir été choisi pour ce rôle et demande fréquemment à Jon Avnet, producteur et réalisateur du film, la raison de ce choix[12]. « Je sais qu'il aimait le fait que j'étais juif, et il savait que je pouvais bien faire les accents. Il a choisi David Schwimmer et moi pour [ce film], et nous en étions tous les deux un peu mystifiés. Il avait comme l'instinct de vouloir des gens connus pour être drôles. Il ne me l'a jamais expliqué de manière claire, je ne comprends toujours pas pourquoi »[12]. Ces deux rôles dans Morrie : Une leçon de vie et 1943, l'ultime révolte, l'affectent, lui causant un état dépressif, qu'il tente de contré avec des projections des DVD de la série humoristique Monty Python[12]. Hank Azaria trouve que son rôle dans 1943, l'ultime révolte, est « très compliqué, très déprimant et très difficile émotionnellement »[39]. En 2003, Hank Azaria interprète le journaliste Michael Kelly, l'ancien éditeur du New Republic dans le film dramatique Le Mystificateur[58]. Ce dernier décède quelques mois avant la sortie du film et Hank Azaria trouve alors que le film est « devenu une étrange éloge funèbre à son égard »[58].

En création de voix[modifier | modifier le code]
Autres occupations[modifier | modifier le code]

Vie privée[modifier | modifier le code]

Au début des années 1990, Hank Azaria a été fiancé à l'actrice Julie Warner[59]. En 1994, il a commencé une relation avec l'actrice Helen Hunt et ils se sont mariés dans une cérémonie juive traditionnelle à la maison du couple en Californie du Sud le [60]. Les deux sont apparus dans Dingue de toi et l'épisode de Les Simpson « Pour l'amour de Moe »[61]. Après une année de mariage, Azaria quitte la maison et a commencé à séjourner dans un hôtel de Bel-Air[62]. Après une période de six mois de séparation, Hunt a demandé le divorce, citant des « différences irréconciliables » . Le divorce a été finalisé le [63].

Depuis 2007, il partage sa vie avec l'ancienne actrice Katie Wright[64]. Ils ont eu ensemble un fils, Hal, le [65].

Politiquement, il fait des contributions qui soutiennent le Parti démocrate[66]. Il aime la musique d'Elvis Costello. S'il n'avait pas été acteur il aurait été psy [67]. La trilogie Le Parrain l'a poussé à devenir acteur, et il compte Peter Sellers et Walt Frazier parmi ses modèles[68].

Style de jeu et gamme vocale[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Téléfilms[modifier | modifier le code]

Séries télévisées[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Récompenses et distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d (en) Richard Ouzounian, « The Essentials », Toronto Star,‎ (lire en ligne, consulté le )
  2. (en) Kathy Henderson, « Interviews: Hank Azaria », sur Broadway.com, (consulté le )
  3. (en) Nancy Basile, « Hank Azaria », sur About.com
  4. a b c d e f g h i j k l m n o et p Hank Azaria, interview par Terry Gross, Fresh Air, National Public Radio, WHYY-FM Philadelphie,  (consulté le ).
  5. a b c d e et f (en) Steven Smith, « He Faced the Lizard and Lived to Tell », Los Angeles Times,‎ (lire en ligne, consulté le )
  6. Hank Azaria, Yahoo!
  7. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x et y (en) Will Harris, « Random Roles - Hank Azaria », sur The A.V. Club, (consulté le )
  8. (en) Lauren Eckstein Forman, « 90th Reunion Recap », sur Camp Towanda, (consulté le )
  9. a b et c (en) Daniel M. Kimmel, « Cartoon Voice-over Brings Quiet Fame », Telegram & Gazette,‎ , A11
  10. a b et c (en) Brian Scott Lipton, « Playing Huff », Theater Mania,‎ (lire en ligne, consulté le )
  11. a et b (en) Jacques Steinberg, « Back Together on Huff, 2 Friends Enjoy the Moment », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le )
  12. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t et u (en) Jenelle Riley, « Hank Azaria: Not Just a Pretty Voice », sur MSN, (consulté le )
  13. a b c et d (en) « Hank Azaria's Million Dollar Voice », Media Wales,‎ (lire en ligne, consulté le )
  14. a b c d e et f (en) Dr Craig Huffstodt, « Behind the Scenes: Cast Bios - Hank Azaria », sur Showtime (consulté le )
  15. a b c et d Hank Azaria, commentaires audio de l’épisode Le Quatuor d'Homer, DVD, 20th Century Fox, 2004.
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