Jerry Lewis

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Jerry Lewis
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Jerry Lewis en 1960.

Nom de naissance Jerome ou Joseph Levitch
Naissance
Newark, New Jersey, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Décès (à 91 ans)
Las Vegas, Nevada, États-Unis
Profession Humoriste
Acteur
Producteur
Réalisateur
Films notables Le Délinquant involontaire
Le Dingue du palace
Docteur Jerry et Mister Love
La Valse des pantins
Arizona Dream
Site internet The Official Jerry Lewis Comedy Museum and Store

Jerome (ou Joseph) Levitch[1], dit Jerry Lewis, est un humoriste, acteur, producteur et réalisateur de cinéma américain, né le à Newark (New Jersey) et mort le à Las Vegas (Nevada)[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Dean Martin et Jerry Lewis en 1955.

Né de parents russes juifs[3], fils de Daniel Levitch, acteur de spectacles de variétés, Danny Lewis de son nom d'artiste, Jerry Lewis se fait connaître en formant le duo comique Martin and Lewis avec le chanteur Dean Martin. Ils se démarquent de la majorité des comiques des années 1940 en jouant surtout sur l'interaction entre deux comiques, plutôt que de réciter des sketches planifiés. À la fin des années 1940, ils sont nationalement connus, d'abord pour leurs représentations dans les boîtes de nuit, puis en tant que stars de cinéma. Ils embrayent sur la production de films pour la télévision et se séparent en 1956.

Jerry Lewis, alors en solo, joue dans le film Le Délinquant involontaire (The Delicate Delinquent) en 1957. Il est ensuite tête d'affiche de cinq autres films, avant d'écrire, jouer, produire et réaliser lui-même Le Dingue du palace (The Bellboy) en 1960. Il est le pionnier de la régie vidéo (Video assist (en)), en utilisant une caméra vidéo sur le plateau en même temps qu'il filme, pour pouvoir visualiser immédiatement le résultat. Cette technique devient un standard dans l'industrie.

Il réalise plusieurs autres films dont Le Tombeur de ces dames (The Ladies Man) 1961, Le Zinzin d'Hollywood (The Errand Boy) 1961, et le fameux Docteur Jerry et Mister Love (The Nutty Professor) 1963. La popularité de Jerry Lewis décline aux États-Unis à partir de la fin des années 1960 mais il conserve une partie de sa renommée à l'étranger, essentiellement en Europe. Il est particulièrement soutenu en France par les revues Positif et Les Cahiers du cinéma, et le critique Robert Benayoun contribue grandement à éclairer l'importance de ses films.

En mars 1965, à la suite d'une cascade ratée dans un gag où il tomba sur le dos sur un câble métallique, il se blesse deux vertèbres. Il reste paralysé pendant une journée. Pour contenir la douleur chronique, il prend des antalgiques pendant des dizaines d'années[4]. Il pense un moment au suicide puis il découvre en 2002 la neurostimulation. Il vivait alors avec des électrodes implantées dans la colonne vertébrale et un dispositif type pacemaker placé dans l'abdomen[5].

En 1966, il organise le Labor Day Telethon For The Muscular Dystrophy Association, œuvre de charité à laquelle il était déjà publiquement associé depuis dix ans.

En 1972, Lewis joue et réalise The Day the Clown Cried, une comédie dont l'action se déroule dans un camp de concentration nazi. Le film ne sort pas en salles et partage les quelques personnes à l'avoir visionné.

Après huit ans d'absence cinématographique, Jerry Lewis revient au début des années 1980 dans Au boulot... Jerry ! (Hardly Working), qu'il joue et réalise. Il enchaine en 1983 avec un rôle à contre-emploi dans La Valse des pantins (The King of Comedy) de Martin Scorsese, qui est applaudi par la critique.

Jerry Lewis au festival de Cannes 2013.
Étoile de Jerry Lewis sur le Walk of Fame à Hollywood.

En 1984, Jack Lang, ministre de la Culture français, lui remet la Légion d'honneur.

Le 6 décembre 1987, il présente le 1er Téléthon en France, diffusé sur Antenne 2[6].

En janvier 1993, on le retrouve dans le long-métrage d'Emir Kusturica Arizona Dream, aux côtés de Johnny Depp, Faye Dunaway et Vincent Gallo.

En 2006, il interprète le rôle-titre d'un épisode de la série télévisée américaine New York, unité spéciale (Law & Order Special Victims Unit) (saison 8, épisode 4, « Uncle »).

En 2008, Jerry Lewis travaille avec Drake Bell dans le film d'animation The Nutty Professor. En mai 2011 Jerry Lewis annonce qu'il présentera son dernier téléthon contre la dystrophie musculaire, l'acteur étant affaibli par d'importants problèmes de santé, notamment une fibrose pulmonaire[7].

L'avant-dernier film où Jerry Lewis apparait en tant qu'acteur, Max Rose (sorti en 2013), est un drame écrit et réalisé par Daniel Noah, produit par Lawrence Inglee (en). Lewis y joue le rôle d'un vieil homme qui retrouve goût à la vie malgré la disparition de sa femme. Le film est sélectionné au Festival de Cannes 2013.

Dans son dernier film, Le Casse (The Trust), tourné à l'âge de 90 ans, sorti en 2016, il joue le père vieillissant de Nicolas Cage.

Mort[modifier | modifier le code]

Il meurt le 20 août 2017 à l'âge de 91 ans à Las Vegas[1].

Vie privée[modifier | modifier le code]

  • Première épouse : Patti Palmer (née Esther Calonico), une chanteuse du groupe The Ted Fio Rito Orchestra ; ils se marient le 3 octobre 1944 et divorcent en septembre 1980. Ils ont eu six enfants, Gary Lewis (né le 30 juin 1945, il fait partie du groupe Gary Lewis and the Playboys), Ronald Lewis (adopté en juin 1950), Scott Lewis (né en février 1956), Christopher Lewis (né en octobre 1957), Anthony Lewis (né en octobre 1959), Joseph Lewis (né en janvier 1964, mort d'une surdose de stupéfiants en 2009[8]).
  • Seconde épouse : SanDee Pitnick ; ils se marient le 13 février 1983. Ils ont eu un enfant, Danielle Sarah Lewis (adoptée en mars 1992).

Il a sept petits-enfants et une arrière-petite-fille.

Décorations[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme acteur[modifier | modifier le code]

Comme réalisateur[modifier | modifier le code]

Comme producteur[modifier | modifier le code]

Comme scénariste[modifier | modifier le code]

Comme compositeur[modifier | modifier le code]

Doublage français[modifier | modifier le code]

Jacques Dynam dans :

et aussi

Télévision[modifier | modifier le code]

Jerry Lewis est apparu à de nombreuses reprises à la télévision américaine dès 1950 soit dans des fictions ou des émissions de divertissement comme dans The Red Skelton Show (1970) ou What's My Line? émission populaire de jeu où il fut l'invité surprise sept fois (1954 avec Dean Martin, 1956 à deux reprises, 1960, 1961, 1962, 1966). Il prête sa voix au professeur John Frink dans l'épisode en version originale Simpson Horror Show XIV de la série Les Simpson. Dans les années 1970, il a également inspiré une série de dessins animés en 17 épisodes de 26 minutes réalisée par Filmation et intitulée Jerry Lewis (Will the Real Jerry Lewis Please Sit Down).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Jerry Lewis, Mercurial Comedian and Filmmaker, Dies at 91 », sur The New York Times, (consulté le 20 août 2017).
  2. (en) « Jerry Lewis, Nonpareil Genius of Comedy, Dies at 91 », hollywoodreporter.com, 20 août 2017.
  3. Jerry Lewis et Herb Gluck Jerry Lewis In Person., Atheneum Books, 1982, p. 8 & 28
  4. « Jerry Lewis portrait d'un clown en colère » sur lexpress.fr, consulté le 2 septembre 2013.
  5. « Jerry Lewis rigole à nouveau » sur leparisien.fr, consulté le 2 septembre 2013.
  6. « 6 décembre 1987, premier Téléthon animé par Jerry Lewis » sur le site de France Télévisions, 2 décembre 2011.
  7. « Jerry Lewis abandonne la présentation du téléthon » sur news.yahoo.com, consulté le 2 septembre 2013.
  8. (en) Chris Bucher, « SanDee Pitnick, Jerry Lewis’ Wife: 5 Fast Facts You Need to Know », Heavy.com,‎ (lire en ligne).
  9. Site du ministère de la Culture.
  10. « Discours de M. Donnedieu de Vabres lors de la remise des insignes de Commandeur de la légion d'honneur à Jerry Lewis ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Documentaire[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]