Priam

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Priam tué par Néoptolème, fils d'Achille, amphore attique à figures noires de la classe de Cambridge 49, v. 520-510 av. J.-C., musée du Louvre

Dans la mythologie grecque, Priam (en grec ancien Πρίαμος / Príamos) est le roi mythique de Troie au moment de la guerre de Troie. Il est fils de Laomédon et de la nymphe Strymo[N 1] ou de Zeuxippe[1] et a pour épouse Hécube.

Mythe[modifier | modifier le code]

Selon Homère, il a le même âge que Pélée[il 1]. Selon le Pseudo-Apollodore[2], il est d'abord nommé Podarcès (Ποδάρκης / Podárkês, « pied léger »). À la suite de la lutte entre son père et Héraclès et de la prise de Troie par Héraclès et Télamon, il est le seul fils mâle de Xaetyu qui est épargné. Pour ne pas devenir esclave, il est racheté par sa sœur Hésione et prend alors le nom de Priam, qui signifie « racheté ». L'Iliade relate la destruction de Troie par Héraclès, cependant les enfants de Laomédon n’ont aucun rôle dans son récit[il 2]. À l'époque de cette guerre, Laomédon envoya Priam lutter contre Héraclès ; le combat eut lieu en Phrygie : c'est de cette guerre dont parle Priam à Hélène au chant III[il 3]. Plus tard dans sa vie, il fut l'allié des Phrygiens lors d'une campagnes contre les Amazones[il 4].

Priam est dépeint dans l'Iliade comme faisant preuve d'une immense bonté et d'une justice exemplaire. Contrairement à ses conseillers, il refuse de faire porter à Hélène la responsabilité de la guerre[il 5]. Il voit mourir nombre de ses fils au cours de la guerre (voir ci-dessous) et en particulier Hector, tué par Achille. Celui-ci refusant de rendre le corps d’Hector à sa famille pour les funérailles, Priam se rend au milieu du camp des Grecs pour y supplier Achille qui par respect lui rendra le corps de son fils. La rencontre d’Achille et de Priam est l’un des passages les plus émouvants de l’Iliade[il 6]. D’après le pseudo-Apollodore[3] et Hygin[4], il est tué par Néoptolème, le fils d’Achille, sur l'autel dans le palais de Troie.

Descendance[modifier | modifier le code]

D'après l’Iliade, il a cinquante fils, dont vingt-trois cités nommément, et douze filles mariées qui vivent avec lui[il 7], auxquelles il faut ajouter Cassandre et Polyxène, qui ne sont pas mariées. Dix-neuf fils sont les enfants de Priam et d'Hécube[il 8]. Quant au pseudo-Apollodore[2], il donne une liste de quarante-six garçons (ou quarante-sept selon que l’on compte ou non Troïlos qui est dit fils d’Hécube et d’Apollon) et huit filles. Hygin[4] donne cinquante-cinq noms[N 2].

Dans le tableau suivant, quand un nom est mentionné par un des auteurs, la cellule est colorée et si celui-ci a précisé le nom de sa mère, ce dernier apparaît dans la cellule ; sinon, la mention inc. est portée.

Fils de Priam selon différents auteurs
Homère ps.-Apollodore Hygin Sort pendant la guerre de Troie
Abostis s/o s/o s/o s/o
Agathon inc. inc. inc. s/o
Antinoos s/o s/o inc. s/o
Antiphonos inc. Hécube s/o s/o
Antiphos inc. s/o s/o prisonnier d’Achille et libéré contre rançon, tué par Agamemnon (Ili.,XI,101-120)
Archémachos s/o inc. inc. s/o
Arétos s/o inc. inc. s/o
Ascanios s/o inc. inc. s/o
Astygonos s/o inc. s/o s/o
s/o s/o inc. s/o
Atas s/o inc. s/o s/o
Axion s/o s/o inc. s/o
Bias s/o inc. s/o s/o
Binatès s/o s/o inc. s/o
Cébrion inc. inc. inc. cocher d’Hector, tué par Patrocle (Ili.,XVI,726-745)
Chersidamas s/o inc. s/o s/o
Chirodamas s/o s/o inc. s/o
Chromios inc. inc. inc. prisonnier de Diomède (Ili.,V,159), tué par Ajax (Fab.,113)
Chrysolaos s/o s/o inc. s/o
Clonios s/o inc. s/o s/o
Déiopitès s/o inc. inc. s/o
Déiphobe inc. Hécube Hécube blessé par Mérion (Ili.,XIII,516-539), tué par Ménélas (Epit.,V,22)(Fab.,113)
Démocoon inc. inc. s/o tué par Ulysse (Ili.,IV,494-504)
Dios inc. s/o inc. s/o
Dolon s/o s/o inc. tué[N 3] par Diomède (Fab.,113)
Doryclos inc. inc. inc. tué par Ajax (Ili.,XI,489)
Dryops inc. inc. inc. tué par Achille (Ili.,XX,455)
Échemmon inc. inc. s/o prisonnier de Diomède (Ili.,V,159)
Échéphron s/o inc. s/o s/o
Égéon s/o inc. s/o s/o
Ésaque s/o Arisbé s/o s/o
Évagoras s/o inc. inc. s/o
Évandre s/o inc. inc. s/o
Glaucos s/o inc. s/o s/o
Gorgythion Castanire inc. inc. tué par Teucros (Ili.,VIII,302)
Hector Hécube Hécube inc. dans l’Iliade tue vingt-huit guerriers grecs dont Patrocle (Ili.,XVI,820), tué par Achille(Ili.,XXII,317-370)
Hélénos Hécube Hécube inc. blessé par Ménélas (Ili.,XIII,581-600), capturé par les Grecs, il leur révèle les oracles permettant la chute de Troie (Epit.,V,9-10)
Héro s/o s/o inc. s/o
Hippase s/o s/o inc. s/o
Hippodamas s/o inc. s/o s/o
Hippothoos inc. inc. inc. s/o
Hipponoos s/o Hécube s/o s/o
Hypérion s/o inc. s/o s/o
Hypérochos s/o inc. inc. s/o
Idoménée s/o inc. s/o s/o
Ilagos s/o inc. s/o s/o
Isos inc. s/o s/o prisonnier d’Achille et libéré contre rançon, tué par Agamemnon (Ili.,XI,101-120)
Laodocos s/o inc. s/o s/o
Lycaon Laothoé inc. s/o capturé par Achille et vendu comme esclave, il parviendra à s’échapper (Ili.,XXI,34-41), tué par Achille (Ili.,XXI,110-138)
Lysidès s/o s/o inc. s/o
Lysithoos s/o inc. s/o s/o
Mélanippos s/o inc. s/o s/o
Mestor inc. inc. inc. mort au cours de la guerre (Ili.,XXIV,255) ; tué par Achille (Epit.,III,32,S)
Mylios s/o inc. s/o s/o
Néréis s/o s/o inc. s/o
Palémon s/o s/o inc. s/o
Pammon inc. Hécube s/o s/o
Pâris Hécube Hécube Hécube blesse Diomède (Ili.,XI,369-392), Hector prophétise qu’il tuera Achille (Ili.,XXII,360), tué par Philoctète (Bib.,III,12,6)
Philémon s/o inc. s/o s/o
Politès inc. Hécube inc. sauve son frère Déiphobe (Ili.,XIII,533-539)
Polydore Laothoé Hécube Hécube plus jeune des fils de Priam et tué par Achille (Ili.,XX,407-420) ; sauvé par sa sœur Iliona (Fab.,109)
Polymédon s/o inc. s/o s/o
Pronéos s/o s/o inc. s/o
Protodamas s/o s/o inc. s/o
Polymélos s/o s/o inc. s/o
Télestas s/o inc. s/o s/o
Troïlos inc. Hécube
(Apollon)[N 4]
inc. mort au cours de la guerre (Ili.,XXIV,257), Achille lui tend un piège et le tue (Epit.,III,32,S)

Dans le tableau suivant, quand un nom est mentionné par un des auteurs, la cellule est colorée et si celui-ci a précisé le nom de sa mère, ce dernier apparaît dans la cellule; sinon, la mention inc. est portée.

Filles de Priam selon différents auteurs
Homère ps.-Apollodore Hygin Sort pendant la guerre de Troie
Aristodémé s/o inc. s/o s/o
Cassandre Hécube Hécube Hécube violée par Ajax le Petit (Epit.,V,22) ; emmenée par Agamemnon comme esclave et tuée par sa femme Clytemnestre (Ody.,XI,421-426)
Créuse s/o Hécube inc. perdue dans la forêt lors de son évasion avec Enée.
Iliona s/o s/o inc. s/o
Laodicé Hécube Hécube inc. s/o
Lysimaché s/o inc. s/o s/o
Médésicaste s/o inc. s/o s/o
Méduse s/o inc. inc. s/o
Polyxène s/o Hécube inc. égorgée sur la tombe d’Achille (Epit.,V,23) (Fab.,110)

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Priam suppliant Achille de lui rendre le corps d'Hector (Alexandre Ivanov)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Hellanicos (4F139) suivant Apollodore (III, 12, 3) mentionne également Placia, fille d’Otréos et Leucippé.
  2. Dont une dizaine sont incertains : Brissonius, Demnosia, Eresus, Ethionome, Henicea, Hipposidus, Demosthea, Lysianassa, Phegea, Philomela.
  3. un guerrier troyen homonyme chez Homère subit le même sort (Ili.,X,454-464). D’ailleurs un certain nombre de fils de Priam dans les traditions les plus tardives sont des homonymes de guerriers troyens de l’Iliade : Aretos, Chersidamas, Deiopitès, Dolon, Hippodamas, Hyperochos, Laodocos, Melanippos, Proneos, Polymelos.
  4. est dit rejeton d’Apollon

Références[modifier | modifier le code]

Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne]

  1. XXIV, 475.
  2. V, 638-642.
  3. Vers 184-190.
  4. Vers 190 et suiv.
  5. III, 146-174.
  6. Chant XXIV.
  7. VI, 240-250.
  8. XXIV, 496.
Autres références antiques
  1. Alcman, fr.  171 PMG.
  2. a et b Apollodore, Bibliothèque [détail des éditions] [lire en ligne], II, 6, 4 et III, 12, 5.
  3. Apollodore, Épitome [détail des éditions] [lire en ligne], V, 21.
  4. a et b Hygin, Fables [détail des éditions] [(la) lire en ligne], CXII et XC, XCI, XCIII.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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