Hécube

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Hécube (homonymie).
Hécube (à droite) assistant à l'armement de son fils Hector, amphore attique à figures rouges d'Euthymidès, v. 510 av. J.-C., Staatliche Antikensammlungen

Dans la mythologie grecque, Hécube (en grec ancien Ἑκάϐη / Hekábê) est l'épouse de Priam et la reine de Troie. Fille roi de Phrygie Dymas[1] ou de Cissée, roi de Thrace, elle est la sœur de Théano. Elle eut, selon Homère, dix-neuf fils de son époux Priam. Elle eut la douleur de les voir presque tous périr pendant le siège ou après la ruine de Troie. Après la chute de la ville, elle resta introuvable pendant un certain temps, et n'évita la mort que pour devenir l'esclave d'Ulysse, qui la trouva parmi les tombeaux de ses enfants. Avant de partir, elle avala les cendres d'Hector pour les soustraire à ses ennemis, et vit périr Astyanax, son petit-fils, dont elle dut encore conduire les funérailles. Selon certains poètes, elle vit aussi immoler sa fille Polyxène sur le tombeau d'Achille.

Conduite chez Polymnestor, roi de Thrace à qui Priam avait confié Polydore, le plus jeune de ses fils, avec de grands trésors, elle trouve le corps de son malheureux fils sur le rivage, s'introduit dans le palais du meurtrier, et l'attire au milieu des femmes troyennes, qui lui crèvent les yeux avec leurs aiguilles, tandis qu'elle-même tue les deux enfants du roi. Les gardes et le peuple furieux poursuivent les Troyennes à coups de pierres. Hécube mord de rage celles qu'on lui lance, et, métamorphosée en chienne[2], elle remplit la Thrace de hurlements qui touchent de compassion non seulement les Grecs, mais Héra elle-même, la plus cruelle ennemie des Troyens.

Hécube n'est pas très présente dans l’Iliade, sinon pour pleurer ses fils. Souvent, elle intervient au sujet d'Hector, mais au tout dernier chant du poème, elle fait preuve d'une nature assez violente qui se retrouve dans ses propos concernant Achille, dont elle dit désirer arracher le foie « à pleine bouche[3] » : l’organe a une symbolique particulière en Grèce antique[réf. nécessaire]). C'est en tant que pleureuse lors des funérailles d'Hector dans ce dernier chant qu'elle apparaîtra, pour la dernière fois. Il existe différentes versions concernant sa mort. Certains auteurs soutiennent qu'elle fut lapidée sur les rivages de la ville de Troie, d'autres qu'elle se précipita dans la mer.

Hommage[modifier | modifier le code]

Hécube est une des 1 039 femmes représentées dans l'œuvre contemporaine de Judy Chicago, The Dinner Party, aujourd'hui exposée au Brooklyn Museum. Cette œuvre se présente sous la forme d'une table triangulaire de 39 convives (13 par côté). Chaque convive étant une femme, figure historique ou mythique. Les noms des 999 autres femmes figurent sur le socle de l'œuvre. Le nom d'Hécube figure sur le socle, elle y est associée à Sophie, sixième convive de l'aile I de la table[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Phérécyde (préservé par une scholie de l’Iliade, XVI, 718) donne le nom de la mère, Eunoé, une nymphe.
  2. Cfr. Dion de Pruse : Xe Discours
  3. Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne], XXIV, 210 et passim.
  4. Musée de Brooklyn - Hécube

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :