Nestor

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Nestor et ses fils sacrifient à Poséidon sur la plage de Pylos, cratère en calice attique à figures rouges, 400-380 av. J.-C., Musée archéologique national de Madrid

Dans la mythologie grecque, Nestor (en grec ancien Νέστωρ / Néstôr) est le plus jeune des fils de Nélée et de Chloris, roi de Pylos. Il en est le seul survivant après le massacre par Héraclès de tous ses frères. Deux traditions diffèrent pour expliquer qu'il ait survécu au triste destin de sa fratrie : soit qu'il ait été élevé à Gérénia, en Messénie, loin de ses frères, soit que lui seul ait refusé de participer à la tentative de vol des bœufs de Géryon, péniblement escortés par Héraclès, perpétrée par Nélée et ses onze autres fils. En échange le héros lui aurait épargné sa vie et fait de Nestor le roi de Messénie.

Apollon, pour se racheter du meurtre des Niobides, lui accorde de vivre plus de trois générations. Devenu roi, il combat à de multiples reprises les Pyliens et les Épéens, coupables de raids sauvages sur son royaume. Il manque de peu de massacrer les Molionides qui sont sauvés par Poséidon. On lui attribue la mort du géant Éreuthalion, tué en combat singulier. Il participe à la chasse au sanglier de Calydon, au combat des Lapithes contre les centaures et on évoque parfois son nom dans l'expédition des Argonautes.

Il est le plus âgé et le plus sage des héros de la guerre de Troie. Dans l’Iliade et l’Odyssée, c'est un vieillard encore vaillant sur le champ de bataille, écouté avec respect par tous, surtout pour ses avis, son expérience et ses conseils lors des convocations du Conseil notamment. Ménélas lui demande conseil après l'enlèvement d'Hélène, et Nestor l'accompagne dans l'ensemble de la Grèce pour réunir les différents héros qui vont participer au conflit. Lui-même participe à la guerre avec un contingent de 90 navires. Il s'efforce aussi de ramener la concorde entre Achille et Agamemnon lors de la dispute entre les deux hommes.

Il passe, selon les auteurs, pour le mari d'Anaxibie ou d'Eurydice. Il a plusieurs fils — Antiloque, Thrasymédès, Stratichos, Persée, Arétos, Échéphron et Pisistrate —, dont les deux premiers participent à ses côtés à la guerre de Troie. Il a aussi deux filles, Pisidicé et Polycaste. Selon des versions postérieures à l'Iliade, son fils Antiloque, le meilleur ami d'Achille après Patrocle, lui sauve la vie en sacrifiant la sienne contre Memnon.

Nestor est l'un des rares Grecs connaissant un retour de la guerre sans histoire. Dans l'Iliade, il est souvent désigné avec l'épithète de « vieux meneur de char », et dans l'Odyssée, le fils d'Ulysse, Télémaque, lui rend visite pour prendre conseil.

Sources[modifier | modifier le code]

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