Pélée

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Enlèvement de Thétis par Pélée, intérieur d'un kylix à figures rouges, v. 490 av. J.-C., Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale de France

Pélée (en grec ancien Πηλεύς / Pêleús) est, dans la mythologie grecque, le fils d'Éaque, roi d'Égine, et de la nymphe Endéis (fille du centaure Chiron). Il est roi de Phthie, en Thessalie.

Mythe[modifier | modifier le code]

Son frère Télamon et lui tuèrent accidentellement leur frère Phocos en lui lançant un disque. Son père exile Pélée à Phtie en Thessalie où le roi Eurythion le purifie et lui offre sa fille Antigone en mariage (ils auront ensemble une fille nommée Polydora) et un tiers de son royaume.

Au retour de l’expédition des Argonautes à laquelle il prit part, il participe à la chasse de Calydon où il tue accidentellement son beau-père.

Il doit se réfugier à Iolcos auprès du roi Acaste qui le purifie, mais la femme d'Acaste, Astydamie, s'éprend de Pélée, contrairement à lui qui la repousse. Pour se venger, elle fait croire à Antigone que Pélée va épouser sa fille Stéropé et à Acaste qu'il lui a fait des avances, et d'après d'autres versions il lui aurait fait violence. Antigone se pend.

Acaste décide de tuer Pélée par la ruse, étant donné qu'il ne peut être le meurtrier de son hôte. Il l'emmène à la chasse pour qu'il y trouve la mort, le met au défi de prouver qu'il a tué plus de gibier que lui, pour cela Pélée coupe la langue des gibiers tués et les rapporte à Acaste. Ensuite Acaste cache son épée et l’abandonne endormi afin qu’il soit tué par les Centaures, mais Chiron le sauve. Pélée se venge à son tour : il prend la ville de Iolcos, tue Acaste et dépèce Astydamie pour répandre ensuite leurs morceaux dans la ville.

La néréide Thétis est si belle, que tous les dieux (et notamment Zeus et Poséidon) la convoitent. Cependant ils y renoncent, car Thémis leur annonce qu'elle donnera naissance à un fils supérieur à son père. Zeus décide alors de laisser Thétis à un mortel afin que la prédiction puisse se réaliser sans lui porter préjudice. Thétis résiste aux avances de Pélée, conseillé par Chiron, en se transformant successivement en oiseau, serpent, lion, poisson, seiche, eau et feu. Mais Pélée réussit à la soumettre et à s'unir à elle.

De cette union naît Achille, dont l'éducation est confiée à Chiron.

Pélée survécut de plusieurs années à la guerre de Troie.

Plus tard, Euripide raconte dans Andromaque les derniers moments de sa vie.

Pélée est dans cette œuvre défenseur d'Andromaque et de son enfant Molossos, face à Ménélas et à sa fille Hermione qui voulaient les exécuter. Il a de son vivant perdu et son fils Achille est tué par Pâris, et son petit fils Néoptolème, tué par Oreste.

Thétis vint le chercher pour vivre dans la mer après lui avoir accordé l’immortalité.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Cornelis Cornelisz van Haarlem, Les Noces de Thétis et de Pelée (détail, 1592-1593), musée Frans Hals.
  • Pierre Commelin, Mythologie grecque et romaine, 1960, Commelin
  • Michael Grant et John Hazel, Dictionnaire de la mythologie, Marabout, 1975, traduit de l'anglais
  • Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, PUF, 1951
  • Sous la direction de René Martin, Dictionnaire culturel de la mythologie gréco-romaine, Nathan, 1992
  • Georges Hacquart, Guide mythologique de la Grèce et de Rome, Hachette éducation, 1990

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Pélée, [en ligne], [consulté le 18/02/2013], [1]
  • Pelée [en ligne], Alain Labrousse, [consulté le 18/02/2013] [2]


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