Johann Friedrich Overbeck

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Autoportrait, 1830

Johann Friedrich OverbeckLübeck, 3 juillet 1789 - † Rome, 12 novembre 1869), est un peintre allemand, membre du mouvement nazaréen.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est issu d'une famille de Lübeck où ses ancêtres, durant trois générations, ont été pasteurs protestants. Son père, Christian Adolph Overbeck était juriste, poète, sénateur-maire de cette ville, sa mère Eleonora Maria Jauch est une descendante de la famille Jauch et son grand-père, Georg Christian Overbeck, était avocat.

Il suit une scolarité classique et une formation d'initiation à l'art dans un établissement situé près du manoir familial, dans la Konigstraße, où son oncle, docteur en théologie et auteur prolifique, enseigne.

Séjour à Vienne[modifier | modifier le code]

En mars 1806, il part à Vienne où, à l'Académie des Beaux-Arts de cette ville, il est l'élève de Heinrich Füger, peintre renommé de style néoclassique, proche de l'école de Jacques-Louis David.

L'excessif académisme de son maître le pousse à rechercher de nouvelles formes d'expression comme l'atteste les termes d'une lettre adressée à un ami ; il lui écrit se trouver parmi des gens vulgaires, déplorer l'absence de toute pensée noble à l'académie, perdre toute confiance dans l'humanité et, en conséquence, devoir se replier vers sa propre intériorité.

Bien que jeune à cette époque, cette pensée et ces convictions seront le fil conducteur de sa création picturale. Convaincu que Vienne et toute l'Europe avaient corrompu la pureté originelle de l'art chrétien, il décide ainsi de prendre comme modèle les primitifs italiens, prédécesseurs de Raphaël, donnant involontairement du crédit aux mêmes théories défendues par les préraphaélistes anglais.

En opposition à l'Académie, Johann Friedrich Overbeck et ses amis peintres et élèves de cette école, Franz Pforr, Ludwig Vogel, Joseph Wintergest et Johann Konrad Hottinger fondent la Confrérie de saint Luc en 1809 ; elle sera dissoute en 1818.

Après quatre années à l'académie, ses idées et les différences sont si inconciliables que Johann Friedrich Overbeck et ses disciples sont expulsés de cette école.

L'art authentique, écrit-il, il l'a vainement recherché à Vienne : « Oh ! J'en étais rempli ; mon imagination entière était possédée par des madones et des christs, mais nulle part je ne pourrais trouver la réponse. »

Le groupe quitte cette ville, emportant un tableau non terminé, L'entrée du Christ à Jérusalem, et part pour Rome.

Séjour à Rome[modifier | modifier le code]

Le peintre s'installe à Rome en 1810 dans l'ancien couvent franciscain désaffecté de San Isidoro où la Confrérie de saint Luc vit en communauté; il demeurera dans cette ville durant 59 années, y travaille activement en compagnie d'autres peintres, Peter von Cornelius, Friedrich Wilhelm von Schadow et Philipp Veit, qui l'ont rejoint, fondateurs avec lui du Mouvement nazaréen.

Leurs préceptes sont une vie d'ascète, un travail dur et honnête: ils évitent l'antiquité car païenne, la Renaissance car fausse et promeuvent la redécouverte de Le Pérugin, Pinturicchio, Francesco Francia et Raphaël jeune. De ces principes découlent les caractéristiques d'un style qui vise à la représentation d'une idée noble et transcendante, à travers des contours précis, des compositions scolastiques, avec l'emploi modéré du clair-obscur et de la couleur dans le seul but de souligner le thème du motif. Plus tard, Barthold Georg Niebuhr, Karl Wilhelm Friedrich Schlegel rejoindront également le Mouvement nazaréen.

En 1813, Overbeck se convertit au catholicisme et, pratiquement en même temps, lui et son mouvement acquièrent une notoriété; ils sont appelés nazaréens, artistes allemands romains, peintres romantiques de l'Église, peintres religieux et patriotiques allemands.

Le succès[modifier | modifier le code]

Autoportrait avec sa famille
Epitaph de Friedrich Overbeck (1871)

Le consul de Prusse, Jakob Ludwig Salomon Bartholdy, oncle du compositeur Felix Mendelssohn habite le Palais Zuccari, demeure située sur une des collines de Rome, le Pincio et confie la décoration (une fresque[1] sur le thème de Joseph et ses frères) d'une des pièces à Johann Friedrich Overbeck, Peter von Cornelius, Philipp Veit et Friedrich Wilhelm Schadow; l'exécution de 2 sujets, Sept années de famine et Joseph vendu par ses frères, incombe à Overbeck.

L'œuvre, terminée en 1818 est si favorablement accueillie par les Italiens que, la même année, le prince Francesco Massimo commande la décoration des murs et plafonds de son pavillon de chasse, situé près de Saint-Jean-de-Latran, à Johann Friedrich Overbeck, Philipp Veit, Julius Schnorr von Carolsfeld et Joseph von Führich; ces fresques illustrent des thèmes inspirés des œuvres de Dante, Le Tasse et L'Arioste. À Overbeck est assigné l'illustration du poème de Le Tasse, Jérusalem délivrée et onze remarquables compositions, occupant un mur entier, relatant la rencontre entre Godefroy de Bouillon et Pierre l'Ermite. L'exécution des fresques demandera dix années et le peintre, surmené et affaibli, en délèguera l'achèvement à son ami Joseph von Führich. Johann Friedrich Overbeck consacre entièrement le temps ainsi gagné à la réalisation d'une autre fresque, terminée en 1830, La vision de Saint-François d'Assise pour le Sanctuaire de la Portioncule, englobé dans la Basilique Sainte-Marie-des-Anges d'Assise.

Overbeck et ses amis se sont chargés de recouvrer l'art négligé de la peinture monumentale et de la fresque et ont su redécouvrir la technique ancienne de cette dernière; leur succès amènera sa renaissance à travers l'Europe.

Johann Friedrich Overbeck décède le 12 novembre 1869, un an avant la chute des États pontificaux, et est inhumé dans l'église San Bernardo alle Terme de Rome.

Sélection d'œuvres[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. aujourd'hui conservée à la Alte Nationalgalerie de Berlin

Liens externes[modifier | modifier le code]

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