Isthme

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Diagramme simplifié

Un isthme est un territoire plus ou moins étroit entre deux mers ou deux golfes, qui réunit deux grandes étendues de terre. Isthme se prononce « IS-me » où th est muet.

Les isthmes les plus connus[modifier | modifier le code]

Le plus connu des isthmes est sans doute l'isthme de Panama, qui relie l'Amérique du Nord à l'Amérique du Sud. Cette bande de terre est longue de 2 000 km et large de 300 km au nord et de 30 km à Panama.

Voici d'autres isthmes connus :

La France[modifier | modifier le code]

La France est le seul pays d'Europe à posséder quatre façades maritimes (mer du Nord, Manche, océan Atlantique, Méditerranée). On dit parfois que c'est un isthme de grande dimension, reliant la péninsule Ibérique au reste de l'Europe continentale. On dit plutôt que le Sud-Ouest français forme un isthme[1] entre le golfe de Gascogne (Atlantique) et le golfe du Lion (Méditerranée) Stricto sensu, un isthme ne désigne rien de plus qu'un bras de terre entre deux mers (ou plus), sans restriction par rapport à la taille.

Utilisation des isthmes[modifier | modifier le code]

Les isthmes sont des lieux stratégiques pour construire des canaux. Le canal de Panama, qui relie l'océan Atlantique et l'océan Pacifique, réduit considérablement la durée des trajets maritimes entre la côte est et la côte ouest de l'Amérique. Le canal de Suez mentionné précédemment en est encore un exemple puisqu'il permet de relier l'Europe et l'Asie sans contourner l'Afrique.

Isthme et détroit[modifier | modifier le code]

Le contraire des isthmes sont les détroits. En effet, alors que les isthmes relient deux étendues de terre entre deux étendues d'eau, les détroits relient deux étendues d'eau entre deux étendues de terre.

Un isthme peut devenir un détroit. Ce fut le cas de l'actuel détroit du Bosphore qui était un isthme présent jusqu'à la fin du paléolithique. D'où l'origine de son nom[2] : bous + poros = resserré + passage désignant le passage resserré reliant l'Europe à l'Asie.

Théorie des graphes[modifier | modifier le code]

En théorie des graphes, un isthme est une arête dont la suppression crée deux composantes déconnectées.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les régions françaises, Hachette supérieur (2013) p.268
  2. Dictionnaire des noms de lieux - Louis Deroy et Marianne Mulon (Le Robert, 1994) (ISBN 285036195X)