Abri sous roche

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Abri sous roche de Thaurac.

Un abri sous roche (ou abri-sous-roche) est une cavité peu profonde s'enfonçant dans une paroi rocheuse, souvent à la base de celle-ci car cette partie froide et humide est plus sensible à la cryoclastie. De tels abris sont particulièrement fréquents dans les massifs calcaires, en contexte karstique, où ils sont creusés au cours des millénaires par la gélifraction (érosion par le gel et le dégel) et/ou l'érosion chimique (dissolution). On en rencontre également mais plus rarement dans d'autres types de roches, notamment les roches volcaniques (basaltes par exemple).

Ce type de cavité largement ouverte et protégée par un surplomb (encorbellement plus ou moins important pouvant s'effondrer en gros blocs et amorcer la formation d'un nouvel abri sous roche) fut très souvent occupée par l'homme préhistorique en quête d'abris aérés et faciles d'accès, de façon permanente (habitat, sépulture) ou occasionnelle (campement saisonnier, halte de chasse, atelier...).

Abri sous roche aménagé

L'occupation d'un abri sous roche peut durer plusieurs milliers d'années pendant lesquelles s'y succèdent des peuplades différentes utilisant l'abri à des fins différentes. Les dépôts qui résultent de ces occupations successives se superposent en comblant peu à peu l'abri, et c'est en fouillant ces sédiments couche par couche, sol après sol, que les archéologues mettent au jour les traces du passé, établissent une stratigraphie, et l'interprètent en tentant de reconstituer l'histoire de l'abri.


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L'usage en a été répandu, mais il ne faut pas oublier les risques importants de chutes de pierres et d'effondrements.

Voir aussi[modifier | modifier le code]