Isthme de Kra

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10° 19′ 33″ N 98° 54′ 55″ E / 10.3257279, 98.9154053

Localisation sur la carte de Thaïlande
Isthme de Kra
Localisation de la Thaïlande en Asie
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Localisation sur la carte de Thaïlande : Isthme de Kra.

L'isthme de Kra est le rétrécissement de la bande de terre qui relie la péninsule Malaise à la masse du continent asiatique. La partie orientale de l'isthme appartient aux provinces de Ranong et Chumpon de Thaïlande, la partie occidentale à la région de Tanintharyi (Tenasserim) en Birmanie. L'isthme est bordé à l'ouest par la mer d'Andaman et à l'est par le golfe de Thaïlande.

La partie la plus étroite, entre l'estuaire de la Kraburi et la baie de Sawi près de la ville de Chumphon, a une largeur de 44 km. Son altitude maximale est de 75 mètres au-dessus du niveau de la mer. L'isthme est nommé d'après l'amphoe (district) thaïlandais de Kra Buri, dans la province de Ranong.

L'isthme de Kra marque la frontière entre deux parties de la cordillère centrale, la chaîne montagneuse qui va depuis le Tibet à travers toute la péninsule. La partie méridionale est appelée chaîne de Phuket, la partie septentrionale chaîne du Tenasserim ; celle-ci se poursuit sur 400 km jusqu'au col des Trois Pagodes.

Le canal thai est un projet de canal coupant l'isthme de Kra. Aujourd'hui ce projet est gelé alors qu'il apporterait plusieurs avantages, permettant notamment de contourner ce détroit de Malacca connu pour être l'une des zones de piraterie les plus actives dans le monde.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Un épisode de la série Yoko Tsuno, Le Canon de Kra, s'y déroule en partie.