Lac de cratère

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Crater Lake, dans l’Oregon aux États-Unis
Lac du Paradis (Chonji / Tianchi), Corée du Nord/ Chine
Cuicocha en Équateur
Lac formé après l’éruption en 1991 du mont Pinatubo aux Philippines
Mont Katmai en Alaska aux États-Unis
Nemrut en Turquie
Volcán Irazú au Costa Rica

Un lac de cratère est un lac qui se forme dans un cratère volcanique, une caldeira ou un maar. La dépression due à ces formations géologiques se remplit grâce aux précipitations et crée un lac qui s’approfondit graduellement jusqu’à trouver un équilibre entre le taux de précipitation et ceux de l’évaporation et de l’absorption des sols, mais aussi parfois le débord d’une des rives du lac limite sa croissance. Les lacs de cratère formés au-dessus de cheminées volcaniques (fumerolles) sont souvent appelés lacs volcaniques, et leurs eaux sont typiquement acides, saturées qu’elles sont de gaz volcaniques, et troubles avec une couleur glauque. Les lacs situés sur des volcans endormis ou inactifs ont tendance à avoir des eaux fraîches, et la clarté de leurs eaux est souvent exceptionnelle grâce à l’absence de courants et de sédiments.

Le Crater Lake (portant en anglais le même nom que la formation géologique dont il est issu) dans l’Oregon aux États-Unis est sis au creux de la caldeira du mont Mazama. C’est le lac le plus profond du pays, atteignant 594 mètres de profondeur. Crater Lake n’est alimenté que par les chutes de pluie et de neige, sans autre apport de l’extérieur, ni de cours d’eau émissaire, c’est pourquoi ses eaux sont sans doute les plus pures de tous les lacs du monde[réf. nécessaire].

Le plus haut volcan du monde, l’Ojos del Salado, haut de 6 893 mètres, a en permanence un lac de cratère d’environ 100 mètres de diamètre situé à 6 390 mètres sur son versant est. C’est le plus haut lac d’aucune sorte dans le monde.

À cause d’un environnement instable, certains lacs de cratère n’existent que temporairement. Les lacs de caldeira en revanche peuvent être très étendus tout en durant très longtemps : le lac Toba par exemple qui s’est formé après son éruption il y a 70 000 ans, a une surface de 1 000 km2.

Bien que beaucoup de ces lacs soient pittoresques, ils peuvent aussi être délétères. Les émanations du lac Nyos ont fait suffoquer 1 800 personnes en 1986, et des lacs de cratère comme celui du mont Ruapehu contribuent au phénomène destructeur des lahars.

Les lacs de cratère peuvent aussi résulter d’impact de météorites, mais en général on ne les classe pas dans cette catégorie, sauf quelques exceptions rares. Les exemples de lac de cratère d’impact comptent le lac Bosumtwi au Ghana et le lac Siljan en Suède.

Certains volcans de type basaltique ont un lac de cratère de lave.

Lacs de cratère remarquables[modifier | modifier le code]

Lac d'Albano Drapeau de l'Italie Italie
Lac Amatitlán Drapeau du Guatemala Guatemala
Lac Atitlán Drapeau du Guatemala Guatemala
Lac Ayarza Drapeau du Guatemala Guatemala
Blue Lake Drapeau de l'Australie Australie, Australie-Méridionale
Lac de Bolsena Drapeau de l'Italie Italie
Lac de Bracciano Drapeau de l'Italie Italie
Lac Chicabal Drapeau du Guatemala Guatemala
Crater Lake Drapeau des États-Unis États-Unis, Oregon
Cuicocha Drapeau de l'Équateur Équateur
Volcan Ipala Drapeau du Guatemala Guatemala
Volcán Irazú Drapeau du Costa Rica Costa Rica
Kapoho Crater Drapeau des États-Unis États-Unis, Hawaï
Mont Katmai Drapeau des États-Unis États-Unis, Alaska
Kelut Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Kerið Drapeau de l'Islande Islande
Lac Kourile Drapeau de la Russie Russie, Kamtchatka
Medicine Lake Drapeau des États-Unis États-Unis, Californie
Lac de Nemi Drapeau de l'Italie Italie
Nemrut Drapeau de la Turquie Turquie
Cratère Newberry Drapeau des États-Unis États-Unis, Oregon
Lac Nyos Drapeau du Cameroun Cameroun
Volcan Pacaya (Laguna Calderas) Drapeau du Guatemala Guatemala
Lac du Paradis (Chonji / Tianchi) Drapeau de la Corée du Nord Corée du Nord / Drapeau de la République populaire de Chine Chine
Mont Pinatubo Drapeau des Philippines Philippines
Mont Ruapehu Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Soufrière Saint-Vincent-et-les-Grenadines
Taal Lake Drapeau des Philippines Philippines
Lac Taupo Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Lac Tazawa Drapeau du Japon Japon
Lac Toba Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Lac Towada Drapeau du Japon Japon
Lac de Vico Drapeau de l'Italie Italie
Yak Loum Drapeau du Cambodge Cambodge