Isthme de Tehuantepec

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17° 15′ N 94° 45′ O / 17.25, -94.75 ()

Isthme de Tehuantepec

L’isthme de Tehuantepec est un isthme situé au Mexique. Il représente la plus courte distance entre le golfe du Mexique et l'océan Pacifique. Son nom vient de la ville de Tehuantepec (formellement, Santo Domingo Tehuantepec) dans l'État d'Oaxaca. Le mot Tehuantepec est dérivé du mot nahuatl tecuani-tepec, signifiant « colline du jaguar ».

Au point le plus étroit entre les océans, il est d'une largeur de 200 kilomètres[1], ou de 192 kilomètres depuis la lagune supérieure sur la côte pacifique.

Il marque la délimitation géographique entre l'Amérique du Nord et l'Amérique centrale[2].

Il faut en effet différencier l'Amérique centrale historique et politique de l'Amérique centrale « géographique ». Le Mexique, dont la majeur partie du territoire se situe au nord de l'Isthme, se considère officiellement un pays d'Amérique du Nord membre de l'Alena. Pour lui, l'Amérique centrale commence donc à sa frontière avec le Guatemala.

On évoque régulièrement la possibilité de creuser un canal transocéanique dans cet isthme, concurrent du canal de Panama situé dans l'État homonyme.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Edmond Otis Hovey, « The Isthmus of Tehuantepec and the Tehuantepec National Railway », Bulletin of the American Geological Society, vol. 39, no 1,‎ 1907, p. 78–91 (lire en ligne)
  2. L'Amérique centrale, un concept peu nébuleux...