Exsurgence

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Nappe perchée dont l'eau ressort dans la vallée d'une rivière au niveau d'une émergence.
Tuhala, Estonie

Une exsurgence (du latin surgere qui signifie « se lever »), est l'exutoire[1] d'écoulements souterrains qui proviennent de l'infiltration des eaux de pluies.

Elle se distingue de la résurgence dont les écoulements souterrains proviennent en partie de l'infiltration des eaux de pluies mais aussi d'un cours d'eau dont le parcours s'est d'abord fait en surface puis en profondeur à la suite d'une perte dans les cavités karstiques.

L’émergence est quant à elle un exutoire dont l’origine n’est pas connue.

Quelle que soit l'origine des écoulements souterrains, ces exutoires forment des sources dont l'eau provient d'un réseau hydrogéologique endogène d'un massif, généralement karstique.

Il existe des exsurgences marines jusqu’à plusieurs dizaines de mètres de profondeur et jusqu’à plusieurs centaines de mètres du rivage. Ces exsurgences ont parfois été utilisées par des marins comme source d'eau potable en pleine mer[2].

Résurgence[modifier | modifier le code]

Une résurgence est une exsurgence alimentée en partie par au moins un cours d'eau de surface identifié dont une partie ou la totalité s'infiltre dans le sous-sol par une ou plusieurs pertes. Dès lors que la perte ou le réseau hydrographique de surface communicant a été mis en évidence par la visite ou la coloration, l'exsurgence devient une résurgence.

Puits artésien[modifier | modifier le code]

Un puits artésien est une exsurgence formant un puits où l'eau jaillit spontanément ou par forage. Ce phénomène a été mis en évidence pour la première fois par les moines de l'abbaye de Lillers, en Artois en 1126, d'où son nom.

Note[modifier | modifier le code]

Ne pas confondre les mots exsurgence et exurgence.

Le mot « exurgence », parfois employé à tort, suggère une sortie d'eau « puissante » ou « avec force », ceci en raison de l'étymon urgere par rapport à surgere pour exsurgence. Le latin urgere signifie « presser, pousser ». Le mot « exurgence » n'est qu'occasionnellement employé dans des textes spécialisés d'hydrographie. Il abonde, parfois d'une façon abusive, dans les rapports des spéléologues.

Qualité de l'eau[modifier | modifier le code]

Décantée dans les roches qu'elle a traversées, l'eau est souvent de bonne qualité mais pas toujours car un réseau karstique n'est pas filtrant, une pollution pouvant rapidement s'y transmettre (cf. résurgence de la Loue et pollution accidentelle par les usines Pernod en 1901)[3].

Quelques exsurgences ou résurgences[modifier | modifier le code]

Résurgence du Lison - Doubs (France)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ouverture par laquelle se produit la sortie à l'air libre d'écoulements souterrains.
  2. « Glossaire de l'Ifremer » (consulté le 26 mai 2008)
  3. Comptes-rendus de l'Académie des Sciences, 1901 disponible sur Gallica, Observations de M. André Berthelot, pages 394-397.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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