Tahiti

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Haïti.
Tahiti
image satellite de Tahiti.
image satellite de Tahiti.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Îles du Vent / archipel de la Société
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 17° 31′ S 149° 34′ O / -17.52, -149.56 ()17° 31′ S 149° 34′ O / -17.52, -149.56 ()  
Superficie 1 042 km2
Côtes 132 km
Point culminant Mont 'Orohena (2 241 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
Démographie
Population 183 645 hab. (2012)
Densité 176,24 hab./km2
Plus grande ville Papeete
Autres informations
Découverte 1767
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Monde

(Voir situation sur carte : Monde)
Tahiti
Tahiti

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Tahiti
Tahiti

Géolocalisation sur la carte : îles Tahiti et Moorea

(Voir situation sur carte : îles Tahiti et Moorea)
Tahiti
Tahiti
Îles de France

Tahiti est une île de la Polynésie française (collectivité d’outre-mer, ou COM) située dans le sud de l’océan Pacifique. Elle fait partie du groupe des îles du Vent, et de l’archipel de la Société. Cette île haute et montagneuse, d'origine volcanique, est entourée d'un récif de corail. L'île est composée de deux parties — Tahiti Nui, la plus importante, et Tahiti Iti également appelée la Presqu'île, reliées entre elles par l'isthme de Taravao.

Avec 1 042 km2 et 183 645 habitants en 2012, Tahiti est à la fois la plus grande et la plus peuplée des îles de la Polynésie française. L’île concentre l’essentiel des activités économiques de l’archipel polynésien. La ville de Papeete, située sur la côte nord-ouest de l’île, est la capitale de la Polynésie Française et en abrite toutes les institutions politiques. Le tourisme contribue fortement à l’économie de l’île, d’autant que Tahiti abrite le seul aéroport international de la Polynésie française, lui donnant le statut de porte d’entrée du territoire.

L’histoire de Tahiti a été marquée tout d’abord par le peuplement de l’île par les navigateurs polynésiens, d’origine austronésienne, puis par la découverte de l’île par les explorateurs européens. Les échanges avec les Européens ont permis à une famille tahitienne, les Pomare, d’imposer leur autorité sur l’ensemble de l’île. À partir de la fin du XVIIIe siècle, l’île est colonisée par des missionnaires protestants anglais, puis devient protectorat français au milieu du XIXe siècle. L’île devient ensuite une colonie, membre des Établissements français de l'Océanie, avant d’être rattachée à un ensemble d’archipels qu’on appelle Polynésie française.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

Points de repère[modifier | modifier le code]

Le Mont Orohena

L'île de Tahiti est située au milieu de Pacifique sud. Elle est à 4 400 km au sud de Hawaï, à 7 900 km du Chili et à 5 700 km de l’Australie. L'île est localisée à plus de 15 000 km du territoire métropolitain français, avec un décalage horaire de 11 heures en hiver et de 12 heures en été.

L'île se compose de deux parties centrées sur des volcans éteints et reliées par un court bras de terre, l'isthme de Taravao. La plus grande de ces parties, située au nord-ouest, est nommée Tahiti Nui (la Grande Tahiti) tandis que l'autre partie, située au sud-est, est appelée Tahiti Iti (la Petite Tahiti) ou encore la presqu’île de Taiarapu.

Avec 1 042 km2 de superficie, Tahiti est la plus grande île de la Polynésie française. L'île atteint une longueur maximale de 60 km (sur la diagonale nord-ouest - sud-est, presqu'île comprise), et une largeur de 30 km sur la partie principale. Le périmètre total de l'île atteint 190 km, et celui de Tahiti Nui 120 km.

Paysages[modifier | modifier le code]

Tahiti et Moorea.

Tahiti est la plus haute île de Polynésie. C’est sur Tahiti Nui que se trouve le plus haut sommet de l’île : le mont 'Orohena, qui culmine à 2 241 mètres. Tahiti Nui abrite d’autres sommets : le mont Aora'i (2 066 m), le mont Mārau (1 493 m) et le Diadème (Te Tara o Mai'ao) (1 321 m). Concernant Tahiti Iti, son plus haut sommet est le mont Ronui, qui atteint 1 332 mètres.

Du fait de son intérieur extrêmement montagneux, vestige des anciens volcans, l’île est majoritairement habitée sur une étroite bande longeant le bord de mer. On estime ainsi que sur les 1 045 km2 de l’île, seuls 150 km2 sont habités et exploités.

Tahiti est seulement partiellement entourée par une barrière de corail. On comptabilise ainsi 33 passes, et toute une partie du récif est immergée, empêchant par endroit la formation d'un véritable lagon entre le récif et la côte. Le lagon de Tahiti atteint cependant une superficie de 141 km2[1].

Moorea, l’île-sœur, est située à 15 km à l'ouest de Tahiti et entretient des liens très étroits avec Tahiti. On l’aperçoit parfaitement depuis la plupart des communes de l'ouest de Tahiti Nui et de nombreux habitants de Moorea travaillent sur l'agglomération de Papeete.

Climat[modifier | modifier le code]

Un climat tropical[modifier | modifier le code]

Le climat de Tahiti est de type tropical maritime humide. On distingue généralement deux grandes saisons[2] :

  • La saison chaude, de novembre à avril (l'été austral)
  • La saison fraîche, de mai à octobre (l'hiver austral)
Température moyenne mensuelle à Faa'a en 2007 en °C (source : ISPF[3])
Jan. Fév. Mar. Avr. Mai Jui. Jui. Aoû. Sep. Oct. Nov. Déc.
Température 27,6 28,5 28,5 28 27,4 26,6 25,4 26 26 26,3 26,9 26,4

À Tahiti, contrairement à d'autres îles de Polynésie française, ce cycle est bien marqué, avec des précipitations bien plus importantes en saison chaude qu'en saison fraîche[2]. Les pluies sont notamment importantes pendant les mois de décembre et de janvier. Il existe cependant une différence de climat entre la partie est, exposée à l'alizé et dite « sous le vent », plus humide, et la partie ouest de l’île, dite « du vent », plus sèche. Il tombe ainsi en moyenne 3 550 mm d’eau par an sur la commune de Hitia'a, localisée sur la côte est, tandis que de l’autre côté de l’île, comme à Puna'auia, il ne pleut que de 1 500 mm d’eau par an. De même, il pleut davantage sur les hauteurs de l'île que sur les côtes[2].

Des marées de faible amplitude[modifier | modifier le code]

Tahiti se trouve sur un nœud de résonance de la marée lunaire (point amphidromique) ce qui l'annule donc totalement. Ne reste que la composante de marée due au soleil, qui est beaucoup plus faible et synchronisée avec l'astre en question. Conséquences :

  • Le marnage est très faible : l'amplitude de la marée n'excède pas 0,40 m[4]
  • La marée est toujours basse le matin, haute peu après midi, basse le soir et haute à nouveau au milieu de la nuit. Ce phénomène n'existe qu'à Tahiti, près des îles Malouines et en plusieurs endroits au large des îles britanniques (s’il existe d'autres points amphidromiques un peu partout dans les océans, il n'y a pas forcément d'île à ces endroits…).

Un risque cyclonique[modifier | modifier le code]

Tahiti est située dans une zone où il existe des risques de cyclone. Ainsi, en 1983, lors de l’ouragan Veena, les vents ont atteint plus de 230 km/h et, en l’espace de 48 heures, 420 mm d’eau sont tombés sur la côte Est de Tahiti[5].

Une tendance au réchauffement climatique[modifier | modifier le code]

Une tendance régionale au réchauffement climatique existe, notamment lors des épisodes dits El Niño ; décembre 2009 a ainsi été le mois le plus chaud jamais mesuré dans les îles de la Société. La station-météo de l'aéroport de Faa'a a indiqué une moyenne de 29 °C pour le mois (le record antérieur était 28,9 °C en mars 1998). Le 31 décembre, il a fait 33,2 °C, nouveau record pour une journée de décembre (en décembre 1990 on avait déjà atteint 33,1 °C). À Bora-Bora, la moyenne mensuelle a été de 28,6 °C, égalant le record de décembre 2003. En décembre 2009, la température de l'océan était de 2 °C supérieure à la normale [4].

Géographie humaine[modifier | modifier le code]

Tahiti est la plus peuplée des îles de la Polynésie française. Ainsi, lors du dernier recensement de 2007, sur les 259 706 habitants que comptait la Polynésie, Tahiti en abritait 178 173[6], soit près de 70 % de la population du territoire.

L'occupation humaine de l'île est largement contrastée, marquée d'une part par la macrocéphalie urbaine de Papeete et d'autre part par l'opposition entre un littoral très peuplé et aménagé, et l'intérieur des terres, quasi inoccupé. Du fait de l'attraction de Papeete, la densité de l'habitat côtier devient de moins en moins élevé à mesure que l'on s'éloigne de la capitale[7].

Communes[modifier | modifier le code]

L'île est composée de 13 communes[8], qui recoupent ou rassemblent les districts traditionnels (correspondant à des bourgs ou à des quartiers) :

Papeete vue d'avion

Papeete est la capitale de Tahiti et de la Polynésie française. La commune en elle-même, qui s’étend sur 19 km2, n’abrite que 26 050 habitants[6], ce qui, bien qu’elle ait la plus forte densité de population de l’île, n’en fait que la deuxième commune la plus peuplée de l’île, après Faa'a.

Cependant, l’agglomération de Papeete, qui regroupe aujourd'hui les communes de 'Arue, de Pirae et de Mahina à l’est, et de Faaa, de Punaauia et Paea à l’ouest[9], concentre plus de 130 000 habitants, sur une bande de terre longue d’une soixantaine de kilomètres, coincée entre le lagon et les contreforts montagneux. Le développement macrocéphale de la capitale entraîne l'intégration progressive des communes environnantes le long du littoral. Cette agglomération est le centre administratif, politique et économique de Tahiti et de la Polynésie française. La commune rassemble 47 % des emplois de l'île de Tahiti[7], et l'agglomération concentre plus de 80 % des emplois[7], polarisant ainsi toute l'activité humaine de l'île.

Cette commune, comprise dans l'agglomération de Papeete et bordant la limite orientale de la capitale, compte 14 551 habitants[6] sur un territoire de 35 km2. Pirae abrite essentiellement des infrastructures administratives et résidentielles.

La commune d'Arue est située au nord-ouest de Tahiti, au sein de l’agglomération de Papeete. Elle englobe également l'atoll de Teti'aroa et rassemble 9 494 habitants[6] sur un territoire de 16 km². Cette commune a un fort poids économique, et de nombreuses entreprises y sont installées, dont d’importantes entreprises du territoire (l'enseigne Carrefour, la Brasserie de Tahiti et l'usine d'embouteillage d'Eau Royale). C’est également sur cette commune qu’est située la caserne du régiment d'infanterie de marine du Pacifique - Polynésie (RIMaPP).

upright=0,7

La commune de Mahina, grande de 52 km², compte 14 356 habitants[6]. La périurbanisation galopante de Papeete a joué un rôle majeur dans le développement de cette commune, dont la population a été multipliée par 4,2 en 30 ans[7].

Cette grande commune de 218 km² regroupe les districts de la Papenoo, de Tiarei, de Mahaena et de Hitiaa, situés sur le versant nord-est de Tahiti Nui. Malgré la superficie de cette commune, elle ne compte que 8 691 habitants[6], puisqu'une grande partie de son territoire couvre les massifs montagneux de Tahiti Nui, inhabités.

Cette commune regroupe également plusieurs districts : Faaone, Afaahiti-Taravao, Pueu et Tautira. Elle s'étend sur 216 km2, du sud-est de Tahiti Nui et sur toute la moitié nord-est de la presqu'île. 11 538 habitants y vivent[6]. Différentes politiques ont été menées pour tenter de développer le village de Taravao, stratégiquement situé entre Tahiti Nui et Tahiti Iti, et contrebalancer l'influence et l'attraction de Papeete.

Cette commune englobe la moitié sud-ouest de la presqu'île, sur 104 km2, avec les districts de Teahupoo, Vairao et Toahotu. Malgré sa superficie, c'est la commune la moins peuplée de Tahiti, avec seulement 7 007 Habitants[6].

Cette commune, rassemblant 8 591 habitants[6] s'étend sur 120 km2 au sud de Tahiti Nui, et englobe les districts de Mataiea et de Papeari.

La mairie de Paea

Cette commune de 93 km², située au sud-est de Tahiti Nui, rassemble 10 634 habitants[6].

Cette commune est assez connue pour ses vagues. C'est d'ailleurs dans cette commune qu'a lieu la Billabong Pro Teahupo'o - Tahiti, une étape du ASP World Tour.

Cette commune de 65 km2, à l'ouest de Tahiti, rassemble 12 084 habitants[6].

Cette commune de la côte Ouest, qui s'étend sur une superficie de 75 km², est la troisième commune la plus peuplée de l'île, avec 25 399 habitants[6]. Punaauia est une des communes qui a le plus absorbé le développement urbain de l'agglomération de Papeete : elle a vu sa population multipliée par 4,5 en 30 ans[7]. Cette commune, essentiellement résidentielle, abrite une marina et des zones d'activités industrielles et commerciales.

Faa'a, située au nord-ouest de Tahiti, est limitrophe de Papeete. S'étendant sur un territoire de 34,2 km2, c’est la commune la plus peuplée de Tahiti, devant Papeete, avec 29 781 habitants[6]. Les aménagements résidentiels se sont particulièrement développés sur cette commune, pour absorber l'excédent de population de la capitale voisine, Papeete. C'est également sur cette commune que se trouve l'Aéroport international Tahiti Faa'a.

Voies de communication[modifier | modifier le code]

Aéroport et transport aérien[modifier | modifier le code]

L’île de Tahiti est desservie par l'aéroport international Tahiti Faa'a, situé à 5 km au sud-ouest de Papeete. Inauguré en 1961, et détenu à 49 % par le Territoire de la Polynésie française[10], c’est le plus important aéroport de la Polynésie française, et le seul aéroport international du territoire. Il s’agit donc du principal point d’entrée pour l’immense majorité des visiteurs mais également pour les habitants des autres îles de la Polynésie française.

L’aéroport de Tahiti a joué un rôle primordial dans le désenclavement de l’île (et du reste du territoire) et le développement du tourisme. L’aéroport assure les liaisons avec une dizaine de destinations internationales : Los Angeles, Paris, Auckland, Tokyo, Rarotonga, Santiago, l’île de Pâques, Nouméa et Honolulu[10]. Conscient de l’importance des liaisons aériennes internationales dans le développement économique de l’île et du pays, le gouvernement a inauguré en 1998 sa propre compagnie aérienne : Air Tahiti Nui (ATN), qui dessert aujourd’hui 4 destinations à partir de Tahiti : Paris, Los Angeles, Tokyo, Auckland.

Un avion d'Air Tahiti

Concernant le réseau intérieur, l’aéroport dessert l’ensemble des archipels de la Polynésie. Air Tahiti est la seule compagnie à desservir régulièrement les îles polynésiennes, assurant la liaison avec une quarantaine d’îles et d’atolls. L’île de Moorea est située à 7 minutes de vol de Tahiti. L’aéroport de Tahiti est la plaque tournante du trafic aérien, puisque la majorité des destinations sont uniquement desservies par l’aéroport de Tahiti. La centralisation du réseau aérien accentue donc l’attraction et l’influence de Tahiti et de l’agglomération de Papeete sur le reste des îles polynésiennes.

Ports et transport maritime[modifier | modifier le code]

Le port autonome de Papeete est le seul port international desservant l’ensemble des îles de la Polynésie française. Il est voué à la fois au transport international et au transport intérieur. Plus de 1 900 000 tonnes de marchandises y transitent chaque année[11].

À l’image du transport aérien, le transport maritime est également très centralisé sur Tahiti et en particulier Papeete. Les liaisons sont assurées par des cargos appelés « goélettes » dont la principale mission est d’acheminer du fret à destination des îles. Ces liaisons maritimes s’effectuent en boucle, systématiquement au départ de Tahiti.

Pour le transport des passagers, la seule liaison maritime régulière est la ligne Tahiti-Mo'orea, assurée plusieurs fois par jour par des catamarans et des ferries. La société Aremiti et la Société de développement de Moorea proposent toutes les deux des services concurrents de transports de personnes et marchandises entre Tahiti et Moorea. En catamaran, la traversée prend environ une demi-heure. Pour les autres îles, certains cargos acceptent des passagers, mais ils sont avant tout réservés au fret.

Réseau routier[modifier | modifier le code]

Le réseau routier est constitué principalement d’une route côtière, qui fait le tour de Tahiti Nui, la route de ceinture. Les points kilométriques, PK, permettent de se repérer le long de cette route côtière. Ce sont des bornes kilométriques, placées le long de la route et dont l’origine (PK 0) est la cathédrale de Papeete. Les PK ne forment pas une boucle mais sont aménagés en tenaille. Ils se rejoignent au fort de Taravao, PK 60 par le côté ouest et PK 53 par le côté est. Cette route côtière est desservie par de nombreuses servitudes privées, donnant sur des aménagements résidentiels. Cependant, du fait de l’absence de maillage, le passage par la route côtière est impératif pour tout déplacement. Cela impose la coexistence de nombreux modes de transport (voitures, vélos, piétons) sur une voie de circulation dense.

Du fait du développement linéaire de l’agglomération urbaine, et de la concentration des emplois dans la commune de Papeete, le réseau routier est saturé, notamment sur la côte ouest, marquée par d’importants embouteillages. Sur cette côte, le réseau routier a été complété par des tronçons de voie rapide afin de délester la route de ceinture sans que cela suffise à assurer de façon efficace le trafic de transit.

Les faiblesses du réseau routier posent ainsi deux problèmes majeurs : des embouteillages importants qui allongent les temps de trajets quotidiens (notamment les déplacements domicile-travail) et une insécurité routière importante (3 à 4 fois supérieure à celle de la métropole[12]). Depuis 2010 La Route du Monoï, première route touristique en Polynésie, propose toute l'année un circuit touristique sur le thème du monoï.

Transports en commun[modifier | modifier le code]

Un truck.

Le transport collectif traditionnel a longtemps été le truk (de l'anglais « truck », camion), dont le châssis était aménagé avec une structure en bois peinte de couleurs vives, et équipée de banquettes latérales et de fenêtres en plexiglas. Ces véhicules accueillaient entre 12 et 40 passagers L'évolution de la législation a entrainé le remplacement des truk par des bus homologués, pouvant accueillir une quarantaine de personnes. La majorité des lignes relient les environs du marché de Papeete aux autres communes de l’île.

Malgré les différentes tentatives de modernisation des transports en commun, le réseau est très peu structuré et géré de façon artisanale : illisibilité des lignes, irrégularité des horaires et des arrêts, absence de billetterie.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire de Tahiti comporte cinq étapes:

Comme tout découpage historique, celui-ci a des qualités et des défauts : il est pratique car il permet d'avoir une vision globale des évolutions historiques de l'île et de l'archipel, mais il n'échappe pas aux clichés d'une vision européo-centrée. L'histoire naturelle et les temps premiers, notamment, occupent plus de 95 % de la période, mais, faute d'écriture déchiffrée et de sites archéologiques suffisamment bien préservés, ne font l'objet que d'une faible fraction des études et des publications, laissant largement place aux mythes et à la pseudohistoire.

Article détaillé : Histoire de Tahiti.

Population et société[modifier | modifier le code]

Démographie[modifier | modifier le code]

Avec 178 173 habitants, l'île de Tahiti concentre 68,8 % de la population de la Polynésie française. C'est entre 1950 et 1970, avec le boom économique lié à l'installation du CEP, que les populations des archipels se sont massivement regroupées sur Tahiti, pourvoyeuse de nombreux emplois. Depuis le recensement de 1971, le taux de Polynésiens vivant à Tahiti s'est stabilisé aux alentours de 70 %. Un autre phénomène démographique notable est la concentration urbaine dans l'agglomération de Papeete, puisque près des trois quarts de la population de l'île vit dans une des communes de l'agglomération. L'immense majorité des nouveaux habitants de Tahiti se sont effet installés sur l'agglomération de Papeete, bien plus dynamique au niveau économique.

Évolution comparée de la population de l'agglomération de Papeete, de Tahiti, et de la Polynésie Française de 1956[13] à 2007[14]
1956 1962 1967 1971 1977 1983 1996 2002 2007
Agglomération de Papeete 29 000 35 500 49 300 65 200 77 800 93 300 115 759 127 327 131 715
Île de Tahiti 37 400 45 400 61 500 75 500 95 600 115 800 150 721 169 333 178 173
Polynésie Française 76 300 84 600 98 400 110 200 137 400 166 800 219 251 244 830 259 706

La population de Tahiti se répartit en quatre groupes différents :

  • les Polynésiens,
  • les Européens,
  • les Chinois
  • les « demis », issus du métissage entre deux ou trois groupes.

Politique[modifier | modifier le code]

Tahiti est le siège des institutions politiques de la Polynésie française : assemblée territoriale, siège du gouvernement, siège du représentant de l’État français. Depuis le début du XXe siècle et l'unification de la Polynésie française, il n'existe plus de vie politique limitée à l'échelle de Tahiti. Il convient donc de se reporter à l'article Polynésie française

Langues[modifier | modifier le code]

Bien que le français soit la seule langue officielle de la Polynésie française, la grande majorité de la population est bilingue, parlant à la fois français et tahitien (reo maohi).

Article détaillé : tahitien.

De façon générale, Tahiti parle un peu plus français et un peu moins tahitien que l'ensemble de la Polynésie. Cette différence s'explique surtout par le plus grand nombre de métropolitains et d'étrangers sur cette île.

Selon le recensement de 2007, 78,4 % de la population de l'île parlent le français au sein de la famille[15], tandis que 20,1 % utilisent une langue polynésienne[15] (généralement le tahitien). Cette moyenne cache cependant une réalité plus contrastée. Ainsi, le tahitien est davantage parlé sur le versant Est de Tahiti Nui (commune de Hitia'a O Te Ra) et sur la presqu'île (communes de Tai'arapū-Est et Tai'arapū-Ouest). C'est sur Hitia'a O Te Ra que l'on parle le plus tahitien : plus de 35 % de la population[15] l'utilisent comme langue usuelle au sein de leur famille.

Si à Tahiti, le tahitien n'est plus la première langue utilisée dans le domaine familial, elle reste néanmoins massivement répandue. En effet, bien que 16,5 % de la population de l'île n'en aient aucune connaissance[15], le reo maohi est parfaitement maîtrisé par 70 % de la population[16], et compris et parlé par près de 80 %[17].

Religions[modifier | modifier le code]

La population polynésienne a toujours été très religieuse, mais, au XIXe siècle, elle est passée des cultes ma'ohi à différentes formes de christianisme à l'initiative des missionnaires protestants (à partir de 1797) puis catholiques (vers 1830). Des anciens cultes ma'ohi, il reste des vestiges de pierre (marae et tikis), des coutumes et des croyances encore vivaces. Aujourd'hui, la moitié de la population est protestante (de 50 % à 55 % selon les sources), un quart est catholique (de 25 % à 35 %) et le restant se partage entre les « sanitos » (ou Communauté du Christ), les mormons, les Adventistes du septième jour, les Témoins de Jéhovah.

Mormonisme[modifier | modifier le code]

À Tahiti, les Mormons comptent 38 paroisses, une école élémentaire et un temple. Environ 10 % de la population tahitienne pratique ce culte.

Économie[modifier | modifier le code]

Tahiti concentre l'essentiel de l'activité économique de la Polynésie française. L'économie de l'île est caractérisée par la part prépondérante du secteur tertiaire et le poids des activités non marchande (administration, éducation et santé notamment). Cependant, l'activité économique de l'île est loin de se résumer à ces deux secteurs, puisque Tahiti est également le premier producteur agricole de la Polynésie française, et accueille aussi une grande part de l'industrie du territoire.

L'agriculture et la pêche[modifier | modifier le code]

Le plateau de Taravao produit 90 % du lait polynésien

La culture vivrière[modifier | modifier le code]

L'île de Tahiti est un acteur essentiel de l'agriculture vivrière de Polynésie. C'est ainsi la principale région maraîchère du Territoire, puisqu'en 2007, l'île a produit 79 % des légumes polynésiens[18] (essentiellement du taro, de la patate douce et de la banane fe'i, mais aussi la tomate, de la salade, du concombre, du chou vert et du chou chinois, etc.). Tahiti est également le principal éleveur polynésien, avec notamment l'élevage bovin (les deux tiers de la production sont localisés à Tahiti), la production d'œufs, l'élevage de poulets (l'unique exploitation polynésienne est située à Papara), et la production de lait (sur le plateau de Taravao)[18].

  • La participation aux filières agricoles majeures de la Polynésie

En plus de ses multiples exploitations vivrières, l'île est également une grande productrice de bois, qu'elle exploite dans la scierie de Papara. La culture de la vanille, jusqu'alors concentrée dans les îles Sous le Vent, se développe peu à peu sur l'île. Tahiti participe également à la filière du coprah via l'Huilerie de Tahiti, située à Papeete, qui achète l'ensemble de la production de coprah de Polynésie pour la transformer en huile. Cet organisme, possédé et subventionné par le Territoire, revend l'essentiel de sa production à l'exportation, et une partie aux fabricants locaux de Monoï de Tahiti appellation d'origine Mono'i. Quant au nono(morinda citrifolia), qui fut pendant un temps source de grands espoirs pour l'économie polynésienne, il a largement déçu et sa production est en chute libre depuis 2005. L'île de Tahiti conserve malgré tout quelques exploitations de nono, et surtout l'usine de transformation de la société Morinda sur la commune de Papara. En 2008, on y a traité 1 924 tonnes de nono, contre 8 200 tonnes en 2005.

La pêche[modifier | modifier le code]

La pêche représente un secteur majeur de l'économie de l'île. En 2008, le port de Papeete a exporté 402,2 tonnes de poissons pour un montant de 255,1 millions de F CFP. Depuis les années 1990, le port de pêche de Papeete, partie intégrante du port autonome de Papeete a lui profité de nombreux investissements publics et privés pour développer ses infrastructures. Par ailleurs, afin de soutenir le secteur, de nombreux dispositifs de concentration de poisson ont été mis en place autour de l'île.

L'industrie[modifier | modifier le code]

Elle repose essentiellement sur quatre pôles : agroalimentaire, construction navale et biens intermédiaires pour le bâtiment et des activités de transformation (meubles, textile, imprimerie...). Le secteur industriel représente 9 % du PIB marchand en 2006[19]

Tahiti produit (et consomme) environ 77 % de la production énergétique polynésienne[20]. Les trois quarts de l'électricité tahitienne sont produits dans la centrale thermique située dans la vallée de la Punaruu, à l’ouest de Tahiti ; la centrale de Vairaatoa, au centre de Papeete, servant désormais de centrale de secours. Le dernier quart est produit par l’énergie hydroélectrique. Les barrages de la vallée de la Papenoo fournissent plus de 50 % de l’hydroélectricité produite sur Tahiti. La production d'énergie d'origine éolienne est inexistante. L'énergie solaire a pris de l'essor ces trois dernières années, notamment auprès des particuliers (chauffe-eaux solaires, panneaux photovoltaïques pour devenir auto producteur...).

Le tourisme[modifier | modifier le code]

Passage obligé lorsque l'on arrive en Polynésie française, Tahiti est par conséquent l'île la plus visitée par les touristes. Ainsi, 91,4 % des touristes qui sont venus en Polynésie en 2004 ont visité l'île de Tahiti (soit 193 753 personnes). Les statistiques de capacité hôtelière témoignent aussi du poids de l'île dans le secteur touristique polynésien, puisque près de 40 % des chambres d'hôtel polynésiennes sont implantées à Tahiti[21]. Cependant, du fait de cette forte implication dans le tourisme, l'île de Tahiti a été durement touchée par la crise que subit ce secteur depuis 4 ans. Entre 2006 et 2009, la fréquentation touristique a chuté de près de 28 %, atteignant 160 447 touristes en 2009[22], son plus bas niveau depuis 15 ans. La fermeture du Hilton Tahiti pour raisons économiques en mars 2010 témoigne de la mauvaise santé du secteur.

Le secteur non marchand[modifier | modifier le code]

Tahiti est aussi le centre administratif de la Polynésie française, et l'immense majorité des institutions politiques et administratives sont situées sur l'île. Le secteur non marchand représente donc une part prépondérante de l'île. À titre indicatif, l'administration publique emploie 32,4 % de la population active polynésienne et l'État français participe à hauteur de 30 % des recettes du PIB de la Polynésie française. L'État et le Territoire sont les plus importants employeurs de l'île et de la Polynésie française. En 2009, la fonction publique territoriale, hors établissements publics employait 5 841 agents dans toute la Polynésie[23]. Concernant la santé, Tahiti accueille les infrastructures principales. Ainsi, en 2007, sur les 613 lits d’hospitalisation du secteur public polynésien, 480, soit 78,6 %, sont situés sur l’île de Tahiti (dont 436 à Papeete, au centre hospitalier territorial)[24]. La situation est encore plus prononcée dans le secteur privé, puisque la totalité des établissements d’hospitalisation privés sont situés à Tahiti, et plus précisément dans l’agglomération de Papeete[24]. Cette concentration est rendue possible par le principe de continuité territoriale, qui permet aux habitants des îles de se faire prendre en charge le coût de leur trajet par la sécurité sociale polynésienne lorsqu’une consultation médicale à Tahiti est nécessaire.

Loisirs, culture et patrimoine[modifier | modifier le code]

Le patrimoine naturel[modifier | modifier le code]

Le miconia, véritable peste végétale

Une flore riche mais menacée[modifier | modifier le code]

Avec 495 espèces de plantes indigènes (dont 224 endémiques), l’île de Tahiti contribue fortement à la diversité de la flore dans l’archipel polynésien (qui compte 959 espèces indigènes, dont 560 endémiques). La majorité des plantes endémiques de l’île est située dans les hauteurs des montagnes tahitiennes, entre 600 et 1 500 m d’altitude. Tahiti connaît cependant de graves problèmes de diminution de la biodiversité liée à l'urbanisation, aux pollutions, au manque d'épuration de l'eau, à la surexploitation des ressources halieutiques, mais aussi à l'introduction d'espèces invasives. La biodiversité de Tahiti est notamment menacée par l’invasion du Miconia calvescens, véritable peste végétale. Introduite sur l’île en 1937, elle a progressivement colonisé les zones humides de basse altitude et s’étend maintenant dans les zones plus élevées, menaçant plus de 70 plantes endémiques de l'île[25].

Le parc naturel de Te Fa'aiti[modifier | modifier le code]

Afin de contribuer à la protection du patrimoine naturel tahitien, le parc naturel territorial de Te Fa'aiti a été créé en 2000. Cet espace protégé, qui s'étend sur 750 hectares, est situé dans la vallée de la Papeno'o. Le parc vise non seulement à protéger certaines espèces indigènes ou endémiques, à préserver les écosystèmes et les paysages, mais également à conserver le patrimoine culturel, archéologique et historique de la vallée.

  • Des lieux remarquables
    • La Pointe Vénus et les plages de sable noir.
    • Les Lavatubes
    • Le Trou du souffleur
    • Le lac Vaihiria
    • La cascade de la vallée de la Fautaua (28e sur la liste des 50 chutes les plus hautes du monde)
    • Les toboggans naturels de la Fautaua et de la Maroto

Le patrimoine archéologique[modifier | modifier le code]

Marae de Arahurahu

Tahiti abrite d'importants vestiges de la civilisation pré-européenne, tels que :

  • Le marae Ta'ata, un des plus importants de l'île, restauré en 1973.
  • Le marae de 'Ārahurahu, lieu de culte secondaire restauré en 1954.
  • Le marae de Mahaiatea, situé sur l'ancienne chefferie des Teva.
  • Le marae de Tahinu
  • Le marae de Anapua

Les sports[modifier | modifier le code]

Les sports tahitiens[modifier | modifier le code]

Le Va'a[modifier | modifier le code]
Compétition de va'a

Le va'a, qui désigne la pirogue à balancier, est le sport polynésien par excellence, et le plus pratiqué. Il revêt un sens particulier dans la culture tahitienne, puisque avant d'être un sport, il avait un usage guerrier. Le va'a se pratique seul, sur une pirogue simple, ou comme sport collectif, par équipes de 3, 6, 12 ou 16. De nombreuses associations sportives existent, notamment pour préparer la grande course de va'a, l'Hawaiki Nui. Cet événement sportif majeur de la Polynésie française se déroule chaque année et relie Huahine, Raiatea, Taha'a et Bora-Bora.

Le surf[modifier | modifier le code]

Au sud de l'île, vers le village de Teahupo'o, un récif est propice à la pratique du surf : chaque houle du sud arrive sur ce récif en formant une vague massive et puissante, souvent cylindrique, offrant alors un tube spectaculaire. D'une hauteur variable, de 1,50 m à 9 m par grosse houle, cette vague déferle avec une forte puissance car le récif remonte subitement des fonds océaniens, passant de plusieurs mètres de fond à environ 80 cm d'eau. La pratique du surf y est périlleuse. Le 17 août 2000, le surfeur Laird Hamilton prit une vague de 8 mètres de haut. Comme surfeurs locaux sur ce "spot", on peut citer Hira Teriinatoofa, Michel Bourez, Manoa Drollet, Raimana Van Bastolaer et Malik Joyeux, mort depuis à Hawai'i.

Le kitesurf[modifier | modifier le code]

Ce sport, qui consiste à se faire tracter par une aile de traction debout sur une planche de surf, est apparu sur Tahiti dans les années 1990. Permettant de faire à la fois de la vitesse, du saut et des figures, il est devenu très populaire chez les jeunes Tahitiens. Le kitesurf est notamment pratiqué près de la pointe Vénus, au nord de l’île, et près de l’isthme de Taravao, entre les deux parties de Tahiti.

Autres sports[modifier | modifier le code]

L'équipe de Tahiti de football, affiliée à la fédération tahitienne de football, fait partie de la confédération du football d'Océanie. Elle représente une sélection de Polynésie française et non seulement de Tahiti. Vainqueur de la coupe d'Océanie 2012, elle a participé à la coupe des confédérations 2013.

Le patrimoine culturel[modifier | modifier le code]

Le musée de Tahiti et des Iles[modifier | modifier le code]

Le musée de Tahiti et des Iles, créé en 1974 et situé à Punaauia, valorise et présente le patrimoine naturel et culturel polynésien. Grâce à son partenariat avec le musée du quai Branly, il participe au rayonnement international du patrimoine culturel polynésien.

Le Heiva de Tahiti[modifier | modifier le code]

De nombreuses traditions existent au sein de la culture maohi. Les légendes représentent l'histoire de la culture et l'île renferme de nombreux contes. Le mois de juillet est propice à la découverte de ces traditions puisque de nombreuses manifestations culturelles sont organisées dans le cadre ou en marge du Heiva. Le Heiva de Tahiti est le plus grand festival culturel de la Polynésie française, et regroupe des compétitions de chants et de danses, ainsi que des compétitions sportives et artisanales (préparation du coprah, tressage, etc.). Le Heiva de Tahiti met également à l'honneur l'artisanat de l'ensemble des archipels polynésiens, au travers d'expositions et de démonstrations.

Les troupes de danse[modifier | modifier le code]

Tahiti participe également au rayonnement et à la professionnalisation de la danse tahitienne, avec notamment la troupe des Grands Ballets de Tahiti

Le mythe tahitien[modifier | modifier le code]

Les récits de Louis Antoine de Bougainville et de James Cook de la découverte de Tahiti dans les années 1768-1779 vont propulser l’île dans l’imaginaire européen. Plus spécifiquement, en interprétant de manière erronée l'accueil des Tahitiens[26], les découvreurs vont diffuser une image idéalisée de l'île, « Nouvelle-Cythère », où règne la plus grande liberté sexuelle : « Vénus est ici la déesse de l’hospitalité, son culte n’y admet point de mystères, et chaque jouissance est une fête pour la nation »[27] Tandis que la découverte des îles Marquises par Álvaro de Mendaña et Pedro Fernandes de Queirós n’avait pas suscité un tel engouement, l’exploration scientifique d’une nouvelle terre au milieu du Pacifique Sud va passionner les savants et les artistes du XVIIIe siècle. C’est notamment le récit des relations avec les Tahitiens, leur accueil, la description de la société et des mœurs tahitiennes qui va enflammer l’imagination du public européen et susciter une littérature abondante[28].

Les philosophes des Lumières voient en Tahiti une incarnation de l’utopie de la vie sauvage et de la pureté originelle, où des Tahitiens simples et heureux ne sont pas contraints par des règles artificielles et pesantes mais privilégient avant tout la liberté, et la fraternité. Diderot écrit ainsi en 1772 dans son conte philosophique Supplément au Voyage de Bougainville : « La vie sauvage est si simple et nos sociétés sont des machines si compliquées ! l'Otaïtien touche à l'origine du monde et l'Européen touche à sa vieillesse »[29]. De son côté, Voltaire déclare après avoir lu les récits de navigateurs : « On peut assurer que les habitants de Tahiti ont conservé dans toute sa pureté la plus ancienne religion de la terre »[30]

Femme au fruit, 1893

Après la colonisation de l'île par la France, l'administration coloniale encourage la vision idyllique de Tahiti. Ainsi, lors de l'exposition universelle de 1889, Tahiti est représentée par deux cases d'indigènes et une dizaine de Tahitiens. De multiples productions agricoles et artisanales sont présentées au Pavillon central. De nombreuses publications en marge de l'événement contribuent à véhiculer une image mythique de l'île et de ses habitants. Dans le Livre d'or de l'Exposition, on peut ainsi lire : « Je parlais des paradis restés, voici le plus délicieux de tous (...), Tahiti. Tahiti, ce pays sans intempérie, où le printemps est éternel, comme l'amour des femmes tahitiennes (...). »[31]

Les écrivains s’emparent également de cette île mythique dans leurs récits. En 1872, lors d’un séjour à Tahiti, « ce pays des rêves », Pierre Loti écrit Le mariage de Loti, roman exotique sur sa liaison avec une jeune Tahitienne, Rarahu. Publié en 1880, le roman reçoit un accueil enthousiaste du public et de la critique. Ce récit contribue à alimenter le mythe tahitien. En 1898, le récit est adapté à l’opéra par Reynaldo Hahn, sous le nom de L’Île du rêve.

En 1891, Paul Gauguin s'installe à Tahiti où il espère pouvoir fuir la civilisation occidentale et tout ce qui est artificiel et conventionnel. Influencé par les écrits des lumières, il se lance à la recherche de cette pureté originelle. Il vit d'abord à Papeete, mais il trouve la ville trop occidentalisée. Il s'installe alors sur la presqu'île, en espérant y découvrir le Tahiti authentique. Ses peintures contribueront activement au mythe polynésien.

Aujourd'hui, l'île est restée la plus célèbre de l'archipel polynésien et Tahiti reste un nom chargé d'exotisme qui enflamme l'imaginaire des Occidentaux, bien plus que le terme Polynésie française. Les guides touristiques ne s'y trompent d'ailleurs pas, puisque tous utilisent le terme Tahiti dans le titre de leurs ouvrages sur la Polynésie : « Tahiti et la Polynésie française » ou encore « Tahiti et les îles de la Société ». Même l'office du tourisme de la Polynésie française, d'ailleurs baptisé « Tahiti Tourisme », présente la Polynésie française sous l'expression « Tahiti et ses îles ». Par métonymie, le nom de l'île est souvent utilisé pour désigner la Polynésie française dans son ensemble.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Tahiti et les Îles de la Société, encyclopédies du voyage, éditions Gallimard, 2006, (ISBN 2-74-241917-9) p. 17.
  2. a, b et c Site de Méteo France en Polynésie française
  3. Institut de la statistique de Polynésie française
  4. Annales hydrographiques : 5e série, Service hydrographique et océanographique de la marine, Imprimerie nationale, 1965, p. 56
  5. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p. 61.
  6. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m Recensement 2007 ISPF-INSEE
  7. a, b, c, d et e Olivier Bon, "L’insoutenable développement urbain de l’île de Tahiti : politique du 'tout automobile' et congestion des déplacements urbains", Les Cahiers d’Outre-Mer, 230, avril-juin 2005
  8. Site du Haut-Commissariat de la Polynésie française
  9. Contrat de ville de l'agglomération de Papeete
  10. a et b Site officiel de l'aéroport de Tahiti
  11. Site officiel du port de Papeete
  12. Olivier Bon,"L’insoutenable développement urbain de l’île de Tahiti : politique du 'tout automobile' et congestion des déplacements urbains", Les Cahiers d’Outre-Mer, 230, avril-juin 2005
  13. Source pour les données de 1956 à 1983: Champaud Jacques (ed.). « Croissance urbaine et dépendance économique en Polynésie française ». Paris : ORSTOM, 1992, 313 p. (Études et Thèses). (ISBN 2-7099-1077-2)
  14. Source pour les données de 1996 à 2007 : recensements ISPF-INSEE
  15. a, b, c et d Données du recensement 2007 ISPF-INSEE
  16. 69,6 %, données ISPF - recensement 2007
  17. 77,9 %, données ISPF - recensement 2007
  18. a et b IEOM, Rapport annuel 2008 sur la Polynésie française
  19. ISPF
  20. 535 GWh produits en 2008 (EDT, 2009)
  21. En mai 2009, selon le ministère du Tourisme polynésien, sur les 3 451 chambres d'hôtel classé en Polynésie, 1 344 sont situées à Tahiti
  22. ISPF (Institut de la statistique de Polynésie française), Enquêtes de fréquentation hôtelière
  23. chiffe issu d'un article du journal Les Nouvelles de Tahiti du 26 janvier 2009 http://www.lesnouvelles.pf/fenua/politique/1063-appel-dair-dans-la-fonction-publique.html Appel d'air dans la fonction publique]
  24. a et b Institut de la statistique de la Polynésie française, Site de l'ISPF
  25. «  Le Miconia : une plante ornementale envahissante à Tahiti menace sérieusement la Nouvelle-Calédonie», Les Cahiers de l’agriculture et de l'environnement,N°15, décembre 2005 - janvier 2006 [1]
  26. Serge Tcherkezoff, « La Polynésie des vahinés et la nature des femmes : une utopie occidentale masculine », Clio, numéro 22-2005, Utopies sexuelles, disponible en ligne
  27. Louis Antoine de Bougainville, Voyage autour de monde lire sur Wikisource
  28. Jean-Jo Scemla (dir.), Le voyage en Polynésie, Anthologie des voyageurs occidentaux de Cook à Segalen, collection Bouquins, éditions Robert Laffont, Paris 1994, p. 11
  29. Denis Diderot, Supplément au voyage de Bougainville lire sur Wikisource
  30. Voltaire, 1987, Correspondance (établie par Théodore Besterman), Paris, Gallimard (« La Pléiade »), vol. XI, p. 702-703, lettre n° 13.770
  31. Paul Lejeinisel, cité par Claire Frèches-Thory, « Premier séjour à Tahiti, 1891-1983. La peinture » dans « Gauguin-Tahiti, l'atelier des tropiques », Réunion des musées nationaux, 2003 (ISBN 2-7118-4576-1)

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Généalogies commentées des Arii des îles de la Société, Société des études océaniennes
  • Michel Gasse, Tahiti 1914 – Le vent de guerre, Lardy, France, A la frontière (maison d'édition),‎ 2009, poche (ISBN 978-2-918665-00-7, lien LCCN?)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Webographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :