Esker

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Les différentes formations glaciaires
Esker dans l'État de Washington, États-Unis

Un esker (de l'irlandais « eiscir ») ou un ös (prononcer euss) est une formation glaciaire se présentant sous la forme d'une butte allongée parfois sur des centaines de mètres de longueur.

Les eskers se forment dans des tunnels sous des glaciers. Lorsque le glacier se retire d'une vallée, des matériaux (pierres de diverses tailles) se déposent dans les tunnels situés à la base du glacier et empruntés par des rivières sous-glaciaires.

Une fois le glacier fondu, le « moulage » obtenu des tunnels reste en formant des eskers.

Les eskers sont peu courants dans les Alpes mais sont fréquents dans les plaines autrefois recouvertes de calottes glaciaires d'ampleur continentale, comme en Scandinavie ou au Canada.

La mission Mars Odyssey de la NASA a repéré plusieurs eskers sur la planète Mars grâce à son spectro-imageur THEMIS.

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