Désert de sel

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Salar.
Le salar d'Uyuni en Bolivie, plus grand salar du monde.
Le Cono de Arita en Salar d'Arizaro, Salta (Argentine).

Un désert de sel ou salar en Amérique du Sud est un lac plus ou moins temporaire et aux rives changeantes dont les sédiments sont essentiellement constitués par des sels (chlorures, sulfates, nitrates, borates, etc). Les sels précipitent sous l'effet d'une forte évaporation, qui sur un long délai est toujours plus importante que l'alimentation ou arrivée d'eau dans le bassin.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le terme espagnol de salar - salina est utilisé en Amérique du Sud.

Dans certaines parties du Mexique et des États-Unis, ce genre de formation est nommée playa (littéralement, « plage »).

En Afrique du Sud, le terme correspondant est pan et peut inclure les petits salars du Highveld, typique de la région de Chrissiesmeer comme les grands salars du Cap-du-Nord.

Le terme est également utilisé en Australie ; lorsque le besoin s'en fait sentir, il est possible de distinguer les salt pans (« dépressions salées ») des clay pans (« dépressions d'argile »).

En arabe, l'équivalent est le sebkha ou le chott.

En Iran, il s'agit du kavir.

En Asie centrale, le takir est un type de relief désertique, une dépression d'argile peu profonde submergée lors des pluies saisonnières.

En Inde, il s'agit du Rann.

Formation[modifier | modifier le code]

La formation d'un salar est le résultat d'un long processus pendant lequel les sels (issus le plus souvent de volcanisme tertiaire qui génère des cendres riches en éléments) vont s'accumuler parce qu'ils ne sont pas drainés vers l'extérieur du bassin (vers les mers et océans), c’est-à-dire par le caractère hydrologiquement fermé du lac (endoréisme).

Ce processus est généralement lié à la présence d'un climat aride avec des taux élevés d'évaporation. Les salars sont très fréquents dans des climats arides comme le sud-ouest de la Bolivie, le nord du Chili et le nord-ouest de l'Argentine[1]. On en rencontre aussi en bien d'autres lieux désertiques de la planète.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Récolte du sel sur le salar d'Uyuni.

De ces salars on extrait principalement du salpêtre ou nitrate de potassium (KNO3) éventuellement mélangé à du nitrate de sodium (NaNO3), de l'iode, du lithium et du chlorure de sodium (NaCl) ou sel commun.

Depuis quelques années, les salars (en particulier ceux de Bolivie) sont très convoités en raison de leur richesse en lithium, métal indispensable à la réalisation des accumulateurs électriques les plus répandus (ordinateurs portables, téléphones mobiles etc.).

Exemples[modifier | modifier le code]

La liste suivante recense quelques-uns des plus grands salars

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]