Préquelle

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Un prequel, également appelé un préquel, une préquelle ou un antépisode[1] au Canada francophone, est, en littérature, au cinéma, dans les séries télévisées, en musique ou dans les jeux vidéo, une œuvre dont l'histoire précède celle d'une œuvre antérieurement créée[2],[3],[4]. Le terme officiel, publié au Journal officiel de la République française le , est « présuite »[5].

Le prequel, qui raconte notamment l'origine des personnages et des événements de l'œuvre originale, s'oppose donc à la suite. Par rapport à une suite, un prequel est désavantagé du point de vue du suspense narratif : pour un film par exemple, le spectateur sait que les personnages de l'œuvre originale ne peuvent pas mourir dans un prequel.

La différence avec le flashback ou l’analepse est l'étendue : le prequel constitue une œuvre autonome et non un passage.

Terminologie et étymologie[modifier | modifier le code]

D'après l’Oxford English Dictionary, le terme anglais « prequel » apparaît d'abord en 1958, dans un article d'Anthony Boucher publié dans le Magazine of Fantasy & Science Fiction. Ce néologisme est un mot-valise créé à partir du préfixe pre- et du substantif sequel. Le concept désigné par ce néologisme est très ancien puisque les Chants cypriens, composés postérieurement à l'Iliade, narrent des événements antérieurs, mais le terme lui-même demeure relativement marginal jusqu'à ce que l'expression anglaise se voie largement médiatisée par la sortie de la seconde trilogie Star Wars (1999-2005), qui relate les événements précédant la naissance de Luke Skywalker. L'anglicisme « prequel » apparaît alors rapidement dans la langue française, pour désigner un phénomène autrefois exprimé par des périphrases ou dans un jargon narratologique (« continuation analeptique » par exemple). Le mot s'impose auprès du public et est par exemple utilisé pour la traduction du livre First King of Shannara de Terry Brooks, intitulé en français Le Premier Roi de Shannara - Préquelle de Shannara.

On trouve aussi le mot masculin « prequel »[6] ou « préquel »[7], ou le féminin « préquelle ». On utilise généralement le mot « préquelle » avec des guillemets pour en dénoter l'imprécision[8],[9],[10].

En 2005, à la suite d'une proposition du comité de terminologie de Radio-Canada, l'Office québécois de la langue française propose le terme « antépisode », qui devient la norme au Québec et est appelé à le devenir dans le milieu académique[11].

Noms pour les autres cas[modifier | modifier le code]

D'autres choix de positions d'une œuvre ont reçu des noms spécifiques en anglais, sans que des traductions françaises se soient répandues :

  • un midquel se déroule au « milieu » d'une autre œuvre : son action se situe entre le début et la fin d'une œuvre qui a été écrite avant. Il s'agit souvent de développer une intrigue qui semblait secondaire dans l'œuvre précédente, ou simplement de développer le point de vue d'un autre personnage. On peut citer l'exemple du roman Les Enfants de Húrin, si on le situe par rapport au Silmarillion, qui a été publié avant (même si les exemples de Tolkien ne sont pas le fait de la volonté de l'auteur, mais des héritiers qui ont progressivement publié ses travaux). On peut également ajouter l'exemple du jeu vidéo Halo 3: ODST qui est sorti après Halo 2 mais dont l'histoire se déroule en même temps.
  • un interquel se déroule entre deux œuvres publiées précédemment. L'univers étendu de Star Wars fournit un nombre important d'exemples : par exemple, Les Ombres de l'Empire est un interquel par rapport à L'Empire contre-attaque et Le Retour du Jedi. Le Pouvoir de la Force se situe entre La Revanche des Sith et Un nouvel espoir ; c'est-à-dire que l'univers est devenu assez complexe pour faire un interquel entre plusieurs épisodes.

Exemples célèbres[modifier | modifier le code]

Un prequel peut consister en un épisode ou en un cycle entier. Il en va ainsi pour le manga Bad Company par rapport à Young GTO, ou de l'ennéalogie[12] Star Wars (dans ce dernier exemple, il existe même une expression spécifique pour la trilogie constituant un prequel : « prélogie »).

Littérature[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Cas difficiles à déterminer[modifier | modifier le code]

Le terme prequel est également utilisé pour des œuvres créées avant qu'il ne se répande, par exemple pour des opéras. De nombreux écrivains se sont penchés sur la jeunesse de leur héros après en avoir écrit plusieurs aventures.

Le Silmarillion est qualifié de prequel du Seigneur des anneaux alors qu'il a été ébauché bien avant les autres œuvres du même univers. Il est resté inachevé (les héritiers de John Tolkien ont fait un minimum de modifications pour publier une œuvre cohérente).

Un cas un peu plus complexe est celui de la saga James Bond : le premier livre de la série, Casino Royale ou Espions, faites vos jeux, était le seul à ne pas avoir été adapté dans le cycle officiel des films (la première adaptation de Casino Royale était télévisée). Vu les termes en lesquels Ian Fleming a négocié les droits, l'adaptation cinématographique fut longtemps impossible). En 2006 un nouveau film de James Bond sortit, adaptant enfin le roman. Il s'agissait d'un prequel aux autres films au sens où Bond y était un espion débutant, tandis que même le premier film réalisé (James Bond 007 contre Dr. No) le représentait expérimenté. Mais l'action du film sorti en 2006 se déroule clairement au XXIe siècle (au vu des technologies visibles et des références faites au 11 septembre 2001) alors que les premiers films de James Bond se déroulaient pendant la guerre froide (qui prit fin en 1991). Une explication peut être trouvée : le personnage de James Bond est intemporel ; l'époque n'a donc pas véritablement d'importance. Seul le personnage compte.

De même, certains critiques qualifièrent Batman Begins de prequel[15], quoique ce film soit une nouvelle adaptation du personnage de Batman, indépendante de tout film ayant existé précédemment, avec même une volonté de se démarquer des précédents films : on parle aussi dans ce cas-là d'un reboot. D'ailleurs, en 2008, la suite de Batman Begins, The Dark Knight : Le Chevalier noir, présentait un personnage du Joker complètement incompatible avec celui du film Batman de 1989.

Terminator Renaissance est un autre cas curieux : la saga Terminator implique de nombreux voyages dans le temps. Les trois premiers films sortis se déroulent dans le présent du spectateur. Terminator Renaissance se passe dans le futur, mais est tout de même considéré comme un prequel parce qu'il raconte la genèse des personnages venus du futur apparaissant dans les autres films. C'est en quelque sorte un cercle temporel.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « prequel », Grand Dictionnaire terminologique, Office québécois de la langue française
  2. (en) Merriam-Webster, Merriam-Webster's Collegiate Dictionary, Springfield (Massachusetts), Merriam-Webster, , 10e éd., 1557 p. (ISBN 978-0877797098), p. 921, 915, 1068, 246
  3. (en) Oxford English Dictionary, Oxford University Press, , 3e éd. (1re éd. March 2007), online (lire en ligne)
  4. (en) Art Silverblatt, Genre Studies in Mass Media: A Handbook, M. E. Sharpe, (ISBN 9780765616708, lire en ligne), p. 211 :

    « Prequels focus on the action that took place before the original narrative. For instance, in Star Wars: Episode III – Revenge of the Sith the audience learns about how Darth Vader originally became a villain. A prequel assumes that the audience is familiar with the original—the audience must rework the narrative so that they can understand how the prequel leads up to the beginning of the original. »

  5. Gouvernement du Canada, Travaux publics et Services gouvernementaux Canada, Bureau de la traduction TERMIUM®, « Présuite », sur www.btb.termiumplus.gc.ca (consulté le 16 octobre 2018)
  6. AlloCiné : Film : prequel
  7. Voir sur le wiktionary.
  8. Virginie Despentes, « Simone de Beauvoir, toujours à relire », Le Monde, 9 mars 2009, p. 19.
  9. Thierry Coljon, « L'Amérique des enfants perdus », Le Soir, 23 novembre 2009, p. 38.
  10. Bayon, « Série B : X-Men Origins : Wolverine », Libération, 6 mai 2009, p. 29.
  11. Prequel dans le Grand Dictionnaire terminologique.
  12. Ensemble des trois trilogies cinématographiques envisagées par George Lucas au sujet de Star Wars.
  13. http://www.lesgrandsclassiques.fr/bartok.php
  14. http://www.lesgrandsclassiques.fr/josephroireves.php
  15. Batman Begins

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]