Ken Follett

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Ken Follett
Description de l'image Ken Follett official.jpg.
Nom de naissance Kenneth Martin Follett
Naissance (71 ans)
Cardiff, Drapeau du pays de Galles Pays de Galles
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais britannique
Genres

Œuvres principales

  • Série Les Piliers de la Terre
  • Série Le Siècle

Kenneth Martin Follett dit Ken Follett, CBE, né le à Cardiff, est un écrivain gallois spécialisé dans les romans d'espionnage et les romans historiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il obtient une licence de philosophie à l'University College de Londres. Après l'université, il travaille en tant que journaliste à Cardiff puis à Londres où il commence à écrire. En 1978, son roman L'Arme à l'œil devient un succès de librairie pour lequel il recevra l'année suivante le prix Edgar-Allan-Poe du meilleur roman.

Ken Follett s'exprime avec aisance en français[1].

Musicien amateur, il a appris la guitare en autodidacte à l'âge de 14 ans. Il chante et joue de la guitare basse avec le groupe Damn Right I Got the Blues qu'il a fondé il y a une vingtaine d'années, et joue occasionnellement une basse de balalaïka avec le groupe de musique folk Clog Iron[2]. Il confie se détendre avec la musique dont l'exercice est spontané au contraire de l'écriture[3]. Son groupe de blues rock, dont a fait partie son fils Emanuele, joue pour les galas de bienfaisance du parti travailliste, dont sa femme Barbara Follett a été membre, et a enregistré un titre de Muddy Waters, Hoochie Coochie Man[4].

Un découpage cinématographique[modifier | modifier le code]

Plusieurs caractéristiques expliquent l'efficacité des romans historiques de Ken Follett :

- la qualité de la documentation historique réunie pour chaque roman (L'auteur remercie d'ailleurs les documentalistes qui ont collationné ces documents)

- son style d'écriture « journalistique » qui privilégie à la fois les descriptions détaillées des lieux et des situations,

- les rappels (tel personnage était celui qui...) et l'élaboration de la psychologie des personnages, révélée tant par leurs actions que par leurs monologues intérieurs et l'amplitude de leurs sentiments.

Si cette écriture facilite la mémorisation des personnages et de leur caractère, Follett compense la prévisibilité potentielle de leurs réactions par les nombreux retournements qui jalonnent le récit. Cette écriture atteint son apogée dans le plus lu de ses romans, Les Piliers de la Terre, saga romanesque sur fond de construction de cathédrales au XIIe siècle. L'articulation du roman fait se succéder des situations concernant les divers personnages de l'intrigue. Ces personnages, séparés et sans rapport, apparaissent dans les premiers chapitres, se rapprochent au fil des pages pour se rencontrer lors du dénouement final. Pour amplifier et dynamiser cette convergence, l'auteur modifie son découpage au fil du roman. Les premières scènes accordent un chapitre complet à chaque personnage, alors que les dernières basculent de plus en plus fréquemment de personnage à personnage, exprimant l'accroissement de la tension de l'action.

La technique narrative mise au point par Follett dans ses romans est donc parfaitement contemporaine. Elle se rattache à l'écriture du cinéma et des séries télévisées : effets narratifs très visuels avec des descriptions détaillées, psychologie des personnages aisément mémorisable, découpage s'accélérant progressivement jusqu'au dénouement final.

Une inspiration historique partielle[modifier | modifier le code]

Plusieurs des romans historiques de Ken Follett s'appuient sur des recherches et l'utilisation de la trame d'un événement ou d'une période importante de l'histoire, mais l'intrigue prend ensuite quelques libertés avec cette dernière. Les inspirations sont nombreuses : Moyen Âge dans Les Piliers de la Terre et Un monde sans fin, guerres de religion en Europe au XVIe siècle dans Une colonne de feu, XIXe siècle dans La Marque de Windfield, ou révolution iranienne dans Comme un vol d'aigles. La Chute des géants a lancé une série intitulée Le Siècle, qui fait passer le lecteur de la Première Guerre mondiale dans le tome I à la Seconde Guerre mondiale dans le tome II baptisé L'Hiver du monde pour, finalement, le plonger dans l'univers de la guerre froide dans le dernier roman de la trilogie, Aux portes de l'éternité

Le don à la cathédrale de Dol-de-Bretagne[modifier | modifier le code]

En 2021 Ken Follett décide de reverser l'intégralité des droits d'auteur de son livre Notre-Dame publié en 2019 après l'incendie de la Cathédrale Notre-Dame de Paris à la Fondation du patrimoine pour restaurer la Cathédrale Saint-Samson de Dol-de-Bretagne, soit une somme de 148 000 euros[5].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Série Apples Carstairs[modifier | modifier le code]

Cette série est parue sous le pseudonyme Simon Myles.

  1. (en) The Big Needle, 1974
    Paru aux États-Unis sous le titre The Big Apple
  2. (en) The Big Black, 1974
  3. (en) The Big Hit, 1975

Série Piers Roper[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Shakeout, 1975
  2. (en) The Bear Raid, 1976

Série La Fresque de Kingsbridge[modifier | modifier le code]

  1. Les Piliers de la Terre, Stock, 1990 ((en) The Pillars of the Earth, 1989) (ISBN 2-234-02262-2 et 2-2340226-30)
    Paru en français en deux tomes titrés Ellen et Aliena
  2. Un monde sans fin, Robert Laffont, 2008 ((en) World Without End, 2007) (ISBN 978-2-221-09619-2)
  3. Une colonne de feu, Robert Laffont, 2017 ((en) A Column of Fire, 2017) (ISBN 978-2-221-15769-5)
  4. Le Crépuscule et l'Aube, Robert Laffont, 2020 ((en) The Evening and the Morning, 2020) (ISBN 978-2-221-15770-1)
    Préquelle de Les Piliers de la Terre

Série Le Siècle[modifier | modifier le code]

  1. La Chute des géants, Robert Laffont, 2010 ((en) Fall of Giants, 2010) (ISBN 978-2-221-11082-9)
  2. L'Hiver du monde, Robert Laffont, 2012 ((en) Winter of the World, 2012) (ISBN 978-2-221-11083-6)
  3. Aux portes de l'éternité, Robert Laffont, 2014 ((en) Edge of Eternity, 2014) (ISBN 978-2-221-11084-3)

Autres romans[modifier | modifier le code]

Essai[modifier | modifier le code]

  • Cinq Milliards au bout de l'égout, J.-C. Simoën, 1977 ((en) The Heist of the Century, 1978)
    Coécrit avec René Louis Maurice.

Hommage[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Il a reçu une multitude de récompenses dans le monde[8]

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Décorations[modifier | modifier le code]

Société savantes[modifier | modifier le code]

Doctorat honoris causa[modifier | modifier le code]

Il a obtenu plusieurs doctorats honoris causa :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. RTL, émission « Laissez-vous tenter », lundi 19 décembre 2011, dans le cadre de la matinale animée par Vincent Parizot. Les animateurs ayant rapporté la récente parution, en collection « Le Livre de poche », d'un coffret réunissant Les Piliers de la Terre et Un monde sans fin, Vincent Parizot a ressorti des archives de la station un court extrait (moins d'une minute, diffusé entre 00:06:32 et 00:07:20) d'un entretien non daté avec précision (après la parution de Un monde sans fin et après l'arrivée de l'animateur aux commandes de l'émission, en août 2008), dans lequel l'écrivain s'exprimait sur la genèse du second roman, dix-huit ans après Les Piliers de la Terre.
  2. (en) « Ken Follett », sur Ken Follett
  3. « 2017, Ken Follett : « Il faut que le lecteur s'inquiète... » », sur Institut national de l'audiovisuel, Quand il n'écrit pas, Ken Follett est sur scène avec la basse de son groupe Damn right, I got the blues ! Vidéo de 4:00 à 5:24
  4. Estelle Lenartowicz, « Les secrets d’écriture de Ken Follett », Point de vue,‎ (lire en ligne)
  5. « Ken Follett reverse des droits d'auteur pour restaurer la cathédrale de Dol-de-Bretagne », sur Journal Le Télégramme de Brest et de l'Ouest, (consulté le 17 avril 2021)
  6. Julie Malaure, « Tout ce que Ken Follett a mis dans « Notre-Dame » », Le Point,‎ (lire en ligne)
  7. Xavier Fornerod, « L'auteur Ken Follet publie un livre en hommage à Notre-Dame de Paris », CNews,‎ (lire en ligne)
  8. a b c d e f et g (en) « Appointments and awards », sur Site officier de Ken Follett (consulté le 16 octobre 2019).
  9. (en) « Edgars Database », sur theedgars.com (consulté le 16 octobre 2019).
  10. (it) « Albo d’oro », sur Prix Bancarella (consulté le 16 octobre 2019).
  11. (en) « Audie Award Winners », sur Lincoln Librairies (consulté le 16 octobre 2019).
  12. (en) « award-nominees-and-winners » (consulté le 16 octobre 2019).
  13. (en) « Ken Follett », sur Royal Society of Literature (consulté le 16 octobre 2019).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externes[modifier | modifier le code]