Akira Toriyama

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Akira Toriyama
Description de l'image Akira Toriyama.jpg.

鳥山 明

Alias
Tori
Naissance (66 ans)
Nagoya, préfecture d'Aichi
Drapeau du Japon Japon
Nationalité Japonaise
Auteur

Œuvres principales

Signature de

Akira Toriyama (鳥山 明, Toriyama Akira?) est un auteur de manga et character designer japonais né le à Nagoya dans la préfecture d'Aichi.

Son œuvre la plus célèbre, Dragon Ball, connaît un très grand succès mondial. En 2007, les Japonais le classent troisième « meilleur manga de tous les temps » à l'occasion du dixième anniversaire du Japan Media Arts Festival, derrière Slam Dunk et JoJo's Bizarre Adventure[1].

En 1981, il remporta le prix Shogakukan Manga Award du meilleur manga shōnen avec Dr Slump, qui fut vendu à plus de 35 millions d'exemplaires au Japon. Il a été adapté en une série d'anime à succès, avec un deuxième anime créé en 1997, 13 ans après la fin du manga. Sa série suivante, Dragon Ball, deviendra l'un des mangas les plus populaires et les plus réussis au monde. Après avoir été vendu entre 250 et 300 millions d'exemplaires dans le monde entier, il s'agit du deuxième manga le plus vendu de tous les temps, considéré comme l'une des principales raisons de la période où la circulation du manga était à son maximum entre le milieu des années 1980 et le milieu des années 1990. À l'étranger, les adaptations en dessins animés ont eu plus de succès que le manga et ont contribué à renforcer la popularité de ces dessins dans le monde occidental.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant d'être mangaka[modifier | modifier le code]

Après être entré au lycée en spécialité art, Akira Toriyama ne souhaite pas faire d'études supérieures et préfère se lancer dans la vie active ; il a confiance en lui et se sent capable de devenir auteur de bande dessinée professionnel. Contre la volonté de ses parents, Toriyama quitte le circuit scolaire et trouve un travail comme illustrateur pour une agence de publicité. Mais il sera vite considéré comme marginal du fait de ses retards intempestifs, de son comportement, de sa manière de s'habiller, ou encore de son incapacité à se lever à l'heure. Au bout de deux ans de travail, il finit par démissionner[2].

Débuts de carrière et popularité avec Dr Slump[modifier | modifier le code]

Akira Toriyama se retrouve au chômage, sans argent ; ses parents lui donnent de quoi s'acheter des cigarettes et boire un café[3]. Dans l'un de des cafés qu'il fréquente, il tombe sur un concours manga et décide d'y participer sans faire preuve d'une grande ambition en envoyant une histoire comique à la fin du concours. Toriyama tente à nouveau sa chance avec un magazine de prépublication de manga pour adolescents, et envoie son histoire, Awawa World, en toute confiance. Il ne gagnera aucun prix. Un nouveau concours se présente au Shōnen jump, un magazine de prépublication de manga pour adolescents ; il envoie une nouvelle histoire, Mysterious Rain Jack, et ne remportera à nouveau aucun prix, la Shūeisha n'ayant pas les droits pour publier une parodie sur Star Wars[4]. Il continuera à persévérer[2] suite à un appel de Kazuhiko Torishima, le directeur de la maison d'édition Hakusensha, qui deviendra plus tard son rédacteur en chef.

Chaque mois des années 1970, le magazine reçoit 100 à 150 candidatures de jeunes mangakas voulant se faire connaître dans ce milieu professionnel. Un petit nombre d'entre eux sont sélectionnés pour apparaître dans le classement, pour le reste des candidatures les employés doivent choisir un candidat ayant un potentiel afin de le prendre sous son aile[4]. Trouvant en Akira Toriyama un certain potentiel, Kazuhiko Torishima lui envoya un télégramme : « Tu as un don, appelle-moi vite, signé Torishima[4]. » Il commence alors à travailler avec lui. Au bout de 2 ans[3] d'entraînement avec Torishima, devenu connu pour avoir été l’éditeur d'Akira Toriyama pendant la période de Dr Slump et pendant la première moitié de Dragon Ball, Akira Toriyama voit sa toute première histoire publiée, Wonder Island, qui est un échec. Il écrit de nombreuses histoires qui ne se révèleront pas concluantes. Cependant Torishima prend confiance en lisant le premier épisode d'une histoire intitulée Docteur Slump ; le personnage secondaire, Arale, étant beaucoup plus charismatique que le professeur Slump, personnage principal de l'histoire, il propose Arale comme personnage principal, ce qu'il refuse car le shônen manga est destiné aux garçons. Il lui demande alors de faire une histoire courte mettant en scène Arale, et de l'admettre comme un personnage principal si l'accueil était favorable à l'annexe[5]. L'histoire a du succès et gagne en popularité grâce à la publication hebdomadaire de Dr Slump de 1980 à 1984, pour laquelle il remporte le Prix Shōgakukan en 1982 dans la catégorie shōnen[6]. La série comique Dr. Slump suit les aventures d’un professeur pervers et de son petit robot super-puissant Arale. Son éditeur alors précise : « Il a commencé la série à 25 ans alors qu’il vivait encore à la maison avec ses parents, mais lorsque la série s’est terminée en 1984, il était une superstar du manga.»[7]

En 1981, le manga Dr Slump lui a valu le Shogakukan Manga Award pour la meilleure série de shōnen ou de shōjo manga de l’année. Une adaptation d'anime très réussie a été diffusée à la télévision de 1981 à 1986, avec une série de remake diffusée de 1997 à 1999. En 2008, le manga s'était vendu à plus de 35 millions d'exemplaires au Japon.

Succès international : Dragon Ball[modifier | modifier le code]

Six mois après le succès, la publication en série dure alors sept jours : trois à quatre jours pour le scénario et deux jours pour le dessin, un rythme assez pénible pour Akira Toriyama. Il décide d'arrêter la série Dr Slump. Mais, du fait de son succès, la série ne pouvait pas s'arrêter s'il ne parvenait pas à mieux faire. Il la boucle alors en cinq jours, afin de disposer de deux jours pour trouver une autre histoire qui sera publiée en annexe. S'inspirant des films de Jackie chan[8],[9], il se lance dans un manga d’aventures à gags, qui se transforme en une série de combats d’arts martiaux. L'histoire courte qu'il réalise ainsi, Dragon Boy, le conduira à écrire le manga Dragon Ball.

Il travaille sur Dragon Ball de 1984 à 1995. Pendant ces onze ans, il en dessine 42 volumes, qui comportent 519 chapitres contenant 185 pages chacun (ce qui fait de Dragon Ball une œuvre de 7 770 pages). Dragon Ball devient un immense succès, et connaît des adaptations animées, des jeux vidéo, des jeux de cartes, etc. La première adaptation en animées s'intitule Dragon Ball, la deuxième Dragon Ball Z et la troisième Dragon Ball Super ; cette dernière n’est pas fondée sur son manga, mais Toriyama est toujours impliqué dans la création du nom[pas clair] et la conception de la distribution principale[pas clair]. Outre sa popularité au Japon, Dragon Ball connaît également un succès international, notamment en Asie, en Europe et sur le continent américain, avec 250 à 300 millions d'exemplaires du manga tankōbon vendus dans le monde.

Grâce à son sens créatif, Toriyama obtient du travail dans plusieurs projets de jeux vidéo tel que Dragon Quest. Il conçoit également les personnages de Chrono Trigger sur Super Nintendo, des jeux de combat Tobal n°1 et Tobal 2 sur PlayStation, et enfin de Blue Dragon sur Xbox 360.

Après Dragon Ball, Toriyama produit des one shot ou de courts récits (de 100 à 200 pages), tels que Go! Go! Ackman, Cowa, Kajika, Sand Land ou encore Cross Epoch en collaboration avec Eiichirō Oda.

Les autres années[modifier | modifier le code]

Le , Toriyama a fait sa seule apparition promotionnelle aux États-Unis lors du lancement de son homologue nord-américain de Weekly Shōnen Jump, Shonen Jump , à New York.

En 2008, Toriyama entame une nouvelle collaboration en tant que scénariste, avec Masakazu Katsura (l'auteur de Video Girl Ai et Zetman) au dessin, sur le one shot Trop forte, Sachié !! (Sachie-chan Guu! (さちえちゃんグー!?)) dont la prépublication débute le dans le 5e numéro du nouveau magazine de Shueisha : Jump Square. Cette même année, Blue Dragon est adapté en série animée et est diffusé en français sur Nickelodeon à partir de [10]. L'année suivante, l'adaptation hollywoodienne Dragonball Evolution de Dragon Ball sort sur grand écran. Mais le film, peu respectueux du manga et particulièrement mal réalisé, se révèle un échec cuisant tant critique que public[11]. Toriyama et Katsura publient alors un nouveau manga, Jiya. Attaché à sa vie à la campagne, tous ses mangas se passent dans un même monde à différentes époques, The World, une planète jumelle à la Terre. Les deux histoires faites avec Masakazu Katsura (Trop forte, Sachié !! et Jiya) sont regroupées dans l'album Katsuraakira.

En , le Festival international de la bande dessinée d'Angoulême lui décerne le prix spécial du 40e anniversaire du Festival. Symbole de l'impact de Toriyama, il est le premier mangaka à être célébré parmi les quarante Grands Prix et autres prix anniversaires[12]. De plus, lors de ce scrutin, il arrive en tête du vote des auteurs.

En , à l'occasion des 45 ans du magazine Weekly Shonen Jump, dont il fut un des auteurs vedettes, il publie une nouvelle série, Jaco the Galactic Patrolman (Ginga Patrol Jako) dans le numéro 33[13]. La série est liée aux précédents mangas sur La patrouille galactique (Trop forte, Sachié !! et Jiya) et fait aussi office de préquelle au manga Dragon Ball.

Le , le studio japonais Toei Animation annonce qu'il est le scénariste de la série Dragon Ball Super, suite directe à Dragon Ball Z[14].

Il est aussi le scénariste du film Dragon Ball Super: Broly qui sort le .

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Mariage et paternité[modifier | modifier le code]

Toriyama a épousé le Yoshimi Katō, une ancienne artiste manga originaire de Nagoya sous le nom de plume Nachi Mikami, qui l'avait déjà occasionnellement aidé sur Dr. Slump. Ils ont deux enfants : un fils nommé Sasuke né le , et une fille née en .

Toriyama vit désormais à Kiyosu, ville où se trouve aussi son atelier.

Passion[modifier | modifier le code]

Bien que le dessin soit sa passion principale, Toriyama a également une passion pour les voitures et les motos, hérité de son père qui avait l'habitude de faire de la moto et d'exploiter une entreprise de réparation automobile pendant un bref moment, bien qu'il ne comprenne pas les mécanismes lui-même. L'auteur est un amoureux des animaux, ayant gardé de nombreuses espèces d'oiseaux, de chiens, de chats, de poissons, de lézards et de punaises comme animaux de compagnie depuis son enfance. Certains ont été utilisés comme modèles pour les personnages qu'il a créés tels que Karin et Beerus.

Toriyama a eu une passion pour les modèles en plastique, et a conçu plusieurs pour la marque Beaux - Moulds. Il a également rassemblé des autographes de célèbres artistes de manga, dont plus de 30, dont Yudetamago et Hisashi Eguchi, un passe-temps qu'il a donné à Peasuke Soramame[15].

Style, influence et accolades[modifier | modifier le code]

Influence[modifier | modifier le code]

Toriyama admire Osamu Tezuka, notamment Astro Boy (1952-1968), et a été impressionné par Walt Disney pour Les 101 Dalmatiens (1961), dont il se souvient pour son animation de haute qualité. Les premiers films d'arts martiaux de Jackie Chan ont également eu une influence notable sur ses histoires, en particulier la comédie Drunken Master (1978). Toriyama a déclaré qu'il a été influencé par l'animateur Toyoo Ashida (en) et l'adaptation de la série télévisée anime de son propre Dragon Ball ; il a ainsi appris que séparer les couleurs plutôt que de les mélanger facilite la tâche du nettoyeur et la coloration des illustrations.

Style[modifier | modifier le code]

Le style de Toriyama est extrêmement personnel et reconnaissable, notamment dans la série humoristique Dr Slump, remplie de jeux de mots, d'humour scatologique et d'insinuations sexuelles. Il contient également de nombreux éléments de science-fiction : extraterrestres, personnages anthropomorphes, voyages dans le temps et parodies d'œuvres telles que Godzilla (1954), Star Trek (1966-1969) et Star Wars (1977). Toriyama s'amuse également à inclure de nombreuses personnes réelles dans Dr Slump, telles que ses assistants, son épouse, des collègues, comme Masakazu Katsura, et plus particulièrement son éditeur, Kazuhiko Torishima (en), transformé en principal antagoniste de la série (Dr Mashirito).

Toriyama avait attiré l'attention de Torishima par son utilisation des onomatopées dans Mysterious Rain Jack, histoire envoyée à Shōnen Jump pour un concours ; au lieu d'utiliser des katakanas, un des syllabaires japonais, Toriyama s'était servi de l'alphabet romain qu'il trouvait rafraîchissant.

Selon Torishima, Toriyama excelle en noir et blanc parce qu’il n'avait pas l'argent nécessaire pour acheter une sélection de trames lorsque il a commencé à dessiner des mangas. Il considère également Toriyama comme un génie de la facilité[16]. Par exemple, dans Dragon Ball, afin d'avoir moins de travail d'encrage, ses personnages détruisent souvent les paysages et décors lors des combats ; c'est aussi la raison pour laquelle les Super Saiyans ont des cheveux blonds et non noirs. Torishima a aussi affirmé que Toriyama ne dessine que ce qu'il trouve intéressant et qu'il ne se soucie pas de ce que ses lecteurs pensent.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Œuvres notables[modifier | modifier le code]

Récompenses et hommages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Japan's Cultural Affairs Agency Ranks Top Anime, Manga », sur Anime News Network
  2. a et b La chaîne de P.A.U.L, « PVR #12 : DRAGON BALL - LE CALVAIRE D'AKIRA TORIYAMA », (consulté le 23 avril 2019)
  3. a et b « Interview de l'éditeur de Dragon Ball - Devenir mangaka - Partie 2 » (consulté le 12 octobre 2019)
  4. a b et c « Interview de l'éditeur de Dragon Ball - Sa rencontre avec Akira Toriyama - Partie 1 » (consulté le 12 octobre 2019)
  5. « Interview de l'éditeur de Dragon Ball - Le succès de Dr. Slump - Partie 3 » (consulté le 12 octobre 2019)
  6. (ja) « Liste des lauréats du prix Shōgakukan », sur Shōgakukan (consulté le 5 janvier 2010)
  7. (en) « Jason Thompson's House of 1000 Manga - Dragon Ball », sur Anime News Network (consulté le 12 octobre 2019)
  8. « L'éditeur Kazuhiko Torishima raconte comment est née la saga Dragon Ball », sur www.actualitte.com (consulté le 2 novembre 2019)
  9. « Interview de l'éditeur de Dragon Ball - La naissance de Dragon Ball - Partie 4 » (consulté le 2 novembre 2019)
  10. « Blue Dragon en France », sur http://www.animeland.com/
  11. « Dragonball Evolution », sur Allociné (consulté le 3 janvier 2012)
  12. « Willem Grand Prix d'Angoulême 2013, et Akira Toriyama prix spécial du 40e anniversaire », sur http://www.bodoi.info/
  13. « Le manga Ginga Patrol Jako de Akira Toriyama (Dragon Ball Z), annoncé », sur http://adala-news.fr/
  14. (en) « Communiqué de press », sur Toei Animation
  15. (en) « Akira Toriyama », dans Wikipedia, (lire en ligne)
  16. « Interview de l’éditeur de Dragon Ball - L’influence de Dragon Ball - Partie 6 » (consulté le 31 janvier 2020)
  17. « Le créateur de "Dragon Ball" nommé Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres », sur Le Huffington Post, (consulté le 1er juin 2019)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Olivier Richard, Akira Toriyama : le maître du manga, Paris, 12bis, , 300 p. (ISBN 2356483322)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]