Michael Collins (astronaute)

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Michael Collins
Image illustrative de l'article Michael Collins (astronaute)

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance (83 ans)
Rome, Italie
Temps total passé dans l’espace 11 j 2 h 5 min
Sélection Groupe d'astronautes 3
Mission Gemini 10 Ge10Patch orig.png
Apollo 11 Apollo11logo.jpg

Michael Collins, né le à Rome, Italie, est un astronaute américain qui participa aux programmes spatiaux américains Gemini et Apollo. Il fut, en 1969, le « troisième homme » de la mission Apollo 11, qui permit les premiers pas de l'homme sur la Lune.

Carrière d’astronaute[modifier | modifier le code]

Il a rejoint la NASA en 1963 lors du troisième groupe de sélection des astronautes, et a effectué son premier vol spatial avec Gemini 10 en 1966. Lors de ce vol, Collins et son coéquipier John W. Young ont établi un nouveau record d'altitude en vol, 765 kilomètres au-dessus de la Terre. Il a également effectué deux sorties extravéhiculaires lors de cette mission.

Collins aurait dû participer à la mission Apollo 8, mais il souffrait de la colonne vertébrale, et bien qu'ayant été opéré, il dut rester au sol et fut remplacé par Jim Lovell pour Apollo 8. En juillet 1969, il vola en tant que pilote du module de commande lors de la mission Apollo 11, qui vit le premier homme poser un pied sur la Lune. Collins resta en orbite autour de la Lune dans le module de commande, tandis que ses coéquipiers Neil Armstrong et Buzz Aldrin alunirent et marchèrent sur la surface lunaire. À l'époque, il fut décrit comme « la personne la plus solitaire sur et en dehors de la planète » — quand le module de commande volait au-dessus de la face opposée de la Lune, il était à au moins 3 200 kilomètres de ses collègues astronautes, et à plus de 350 000 kilomètres du reste de la population terrestre. Dans son journal de bord, il écrira à ce sujet qu'il « représentait la vie à lui tout seul » et que « ce sentiment lui plaisait ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Michael Collins a publié une autobiographie, Carrying the Fire ((ISBN 1-8852-8314-8), en anglais uniquement), traitant largement de son expérience d'astronaute, ainsi qu'un livre intitulé Mission to Mars ((ISBN 978-0-8021-1160-9), en anglais uniquement) qui concerne l'avenir de l'exploration spatiale.

Postérité[modifier | modifier le code]

Un petit cratère situé près du site d'atterrissage d'Apollo 11, sur la Lune a été baptisé Collins crater en son honneur. L'astéroïde no 6471 porte également son nom.


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