Groupe d'astronautes 2

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Le deuxième groupe d'astronautes, en 1962 :
Derrière : See, McDivitt, Lovell, White et Stafford.
Devant : Conrad, Borman, Armstrong et Young.

Groupe d'astronautes 2
Données de la mission
Navigation

Le groupe d'astronautes 2 (connu également sous le nom de « The New Nine ») de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) résulte d'une seconde sélection, en septembre 1962, d'un groupe d'astronautes dans le but de participer au programme Gemini (1965-1966), puis aux vols Apollo (1968-1975).

Trente-deux pilotes avaient été pré-sélectionnés : vingt-et-un sont recalés et neuf retenus. Parmi les recalés, cinq sont particulièrement réputés : Francis Neubeck, de même que Alan Bean, Michael Collins et Richard Gordon, qui seront finalement sélectionnés l'année suivante, ainsi que John Swigert, qui sera présent dans le groupe 5, en 1966[1],[2].

Alors que le premier groupe d'astronautes avait été retenu pour les tout premiers vols habités américains, en l'occurrence des vols de courtes durées sur cabines monoplaces, le deuxième groupe réunit des hommes aptes à réaliser des rendez-vous et des amarrages entre engins spatiaux. C'est pourquoi, outre leurs qualités de pilotes d'essai, quatre de ses membres détiennent des diplômes d'ingénieur.

Ce groupe est le premier à comporter des pilotes civils et la plupart d'entre eux connaîtront des carrières prestigieuses. Ainsi, White, qui effectuera la première "marche dans l'espace" américaine (1965), trois mois après le Soviétique Leonov, mais qui périra dans une cabine Apollo lors d'un entraînement au sol (1967) ; Borman, qui dirigera Apollo 8, première expédition vers la Lune (1968) ; Armstrong qui sera le premier à fouler le sol lunaire (1969) ; Conrad qui — quatre mois plus tard — commandera le deuxième alunissage (1969) puis la première station spatiale américaine (1973) ; Lovell qui sera le premier homme à effectuer quatre vols spatiaux (1970) et qui survivra avec ses deux camarades à la mission Apollo 13 ; Stafford qui participera au tout premier vol avec les Soviétiques, Apollo-Soyouz (1975) ; enfin Young qui passera trois jours sur la Lune (1972), commandera la toute première mission de la navette spatiale (1981) et qui finira par totaliser six vols (1983).

Membres du groupe[modifier | modifier le code]

Nom Statut Date et lieu de naissance Date et lieu de décès Missions Dates Performances
1 Neil A. Armstrong ex-USN
Wapakoneta, Ohio

Cincinnati, Ohio
Gemini 8
Apollo 11

Premier amarrage dans l'espace
Premier pas sur la Lune
2 Frank F. Borman, Jr USAF
Gary, Indiana
Gemini 7
Apollo 8

Record de durée dans l'espace (14 jours)
Première mission vers la Lune
3 Charles P. Conrad, Jr USN
Philadelphie, Pennsylvanie

Ojai, Californie
Gemini 5
Gemini 11
Apollo 12
Skylab 2



Huit jours dans l'espace
Record d'altitude : 1374 km
2ème alunissage ; 3ème homme sur la Lune
Commandement de la 1ère station spatiale américaine
4 James A. Lovell, Jr USN
Cleveland, Ohio
Gemini 7
Gemini 12
Apollo 8
Apollo 13



Record de durée dans l'espace (14 jours)
Dernier vol Gemini
Première mission vers la Lune
Echec du 3ème alunissage
5 James A. McDivitt USAF
Chicago, Illinois
Gemini 4
Apollo 9

Quatre jours dans l'espace
Premier test du module lunaire
6 Elliot M. See, Jr ex-USN
Dallas, Texas

Saint-Louis, Missouri
/ / Devait commander Gemini 9 ;
Décès accidentel : n'a jamais volé dans l'espace.
7 Thomas P. Stafford USAF
Weatherford, Oklahoma
Gemini 6
Gemini 9
Apollo 10
Apollo-Soyouz



Premier rendez-vous spatial
Rendez-vous sans amarrage
Frôle la Lune à 15km
Premier vol avec les Soviétiques
8 Edward H. White, II USAF
San Antonio, Texas

Cap Canaveral, Floride
Gemini 4 Première marche dans l'espace américaine ;
Décès dans l'incendie de la cabine Apollo 1.
9 John W. Young USN
San Francisco, Californie

Seabrook, Texas
Gemini 3
Gemini 10
Apollo 10
Apollo 16
STS-1 Columbia
STS-9 Columbia





Premier vol Gemini habité
Amarrage avec deux fusées Agena
Répétition du premier alunissage
5ème alunissage ; 9ème homme sur la Lune
Commandement de la première navette spatiale
6ème vol dans l'espace (record)

Portraits[modifier | modifier le code]

Affectations[modifier | modifier le code]

Tableau indiquant les affectations du groupe 2 aux programmes Mercury, Gemini et Apollo, en relation avec les missions du groupe antérieur 1 et des groupes ultérieurs 3, 4, 5, 6 et 7.

AstronautAssignmentsChart.PNG

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Colin Burgess, Moon Bound, Springer, Springer-Verlag New York Inc., 2013. Pages 29 à 144
  2. Spacefacts, Astronaut Candidates, NASA Group 4