Wright Flyer

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Wright et Flyer.
Flyer
Image illustrative de l'article Wright Flyer

Constructeur aéronautique Drapeau : États-Unis Frères Wright
Type Prototype
Premier vol
Motorisation
Moteur 1 moteur de 12 ch (9 kW) Wright (4 cyl.) entraînant deux hélices
Dimensions
Envergure 12,29 m
Longueur 6,43 m
Hauteur 2,74 m
Surface alaire 47,5 m2
Nombre de places 1 pilote
Masses
Masse à vide 274 kg
Masse maximum 338 kg
Performances
Vitesse maximale (VNE) 100 km/h

Le Wright Flyer est l'avion avec lequel les frères Wright effectuèrent les premiers vols contrôlés et motorisés de l'histoire de l'aviation, à Kitty Hawk en Caroline du Nord le .

Histoire[modifier | modifier le code]

Il a été dessiné et construit par deux Américains, les frères Wright. Cet avion est également appelé Kitty Hawk, le nom de la localité où eurent lieu ces vols.

Avant de construire le Flyer, les deux frères avaient effectué de nombreux essais avec des planeurs, à Kitty Hawk, entre 1900 et 1902. L'expérience acquise avec le dernier planeur de 1902 leur permit d'envisager le vol motorisé.

Technique[modifier | modifier le code]

dans un berceau fixé à ses hanches. Le cadre tire sur des câbles qui gauchissent (déforment) les ailes en sens contraire et font en même temps tourner la gouverne de direction (c'est ce que l'on appelle une conjugaison roulis - lacet).

Le moteur est un quatre cylindres refroidi par eau qui tourne au régime unique de 1 200 tr/min, donc sans réglage de régime. La puissance est d'environ 12 ch, la masse du bloc est de 62 kg. La masse complète avec le refroidissement, la transmission et la propulsion (hélices) est d'environ 90 kg. La transmission utilise une chaîne comme sur une bicyclette et entraîne deux hélices bipales de 2,60 m de diamètre tournant en sens inverses.

L'avion est dépourvu de roues, il repose sur des patins et glisse sur un rail de lancement de 18 mètres de long disposé face au vent ; le rail présente une pente de 8,5 degrés[1], soit 15 %, facilitant ainsi le décollage avec peu de puissance.

La photo[modifier | modifier le code]

Le premier vol test a lieu le (ce vol de Wilbur[2] se révèle un échec car il décroche rapidement). Quatre vols sont effectués le [3].

Une des plus belles photos de l'aviation (ici dans l'infobox en haut à droite) fait partie des plaques négatives au format 127 x 178 déposées au Congrès des États-Unis en 1949. Elle est prise au décollage du premier des quatre vols qui dure douze secondes et atteint 37 mètres. L'appareil avait été monté sur un pied par Orville Wright, qui avait expliqué à John T. Daniels de la station de sauvetage de Kill Devil Hill (en) quand et comment déclencher la prise de vue. Daniels fit ce qu'il fallait, et le résultat montre parfaitement le décollage du Flyer. Orville est aux commandes, allongé dans le berceau coulissant permettant le contrôle du vrillage des ailes. Wilbur, qui a accompagné la machine en la tenant, vient de lâcher un des montants de l'aile et a un peu reculé pour mieux voir ce qui se passe.

Il n'y a pas de photo du quatrième vol, pourtant le plus réussi puisqu'il atteint 284 mètres et dure 59 secondes. Alors que l'appareil est au sol, une rafale de vent le renverse sur le dos et détruit l'avion[4].

Répercussions[modifier | modifier le code]

Une légende veut que les frères Wright connaissent instantanément la gloire. En fait, l'événement est peu médiatisé, leur conseiller juridique les ayant avisé de ne pas le faire en public tant qu'ils n'auraient fait breveter leur avion. De plus, seuls quatre journaux le relatent le lendemain et la plupart des gens pensent que cette nouvelle est exagérée car la presse avait déjà relayé de faux vols réussis de machines volantes[5]. Leur demande de brevet n'a lieu que le 23 mars 1903 et, au cours de ce long processus qui ne fait que soulever le scepticisme sur leur exploit initial (ils n'effectuent aucun vol public pendant cette période), il ne leur est délivré que le 22 mai 1906. Le premier vol public avec le Flyer III se produit en France que le 8 août 1908[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Icare "les frères Wright", page 124, Wright Papers, Orville Journal, 14 décembre 1903
  2. Il a gagné le droit de piloter le premier lors d'un tirage d'une pièce au pile ou face.
  3. (en) Charles Harvard Gibbs-Smith, The Wright Brothers, NMSI Trading Ltd, , p. 10
  4. Jean André Léon Hébrand, L'aviation des origines à nos jours, R. Laffont, , p. 22
  5. (en) Blythe Hamer, America Yesterday & Today, Carlton, , p. 188
  6. (en) Howard B. Rockman, Intellectual Property Law for Engineers and Scientists, John Wiley & Sons, , p. 291

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]