Gemini 8

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Gemini 8
Insigne de la mission Gemini 8.
Données de la mission
Vaisseau Titan II-GLV
Équipage 2 hommes
Date de lancement
16:41:02 TU
Site de lancement Centre spatial Kennedy, Floride
LC-19
Date d'atterrissage
03:22:28 TU
Site d'atterrissage Mer des Philippines
25° 14′ N 136° 00′ E / 25.233, 136 ()
Durée 10 h 41 min 26 s
Paramètres orbitaux
Nombre d'orbites 6,75
Apogée 271,9 km
Périgée 159,9 km
Période orbitale 88,83 min
Inclinaison 28,91°
Photo de l'équipage
David Scott, Neil Armstrong
David Scott, Neil Armstrong
Navigation
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Gemini 8 (officiellement Gemini VIII) est la sixième mission habitée du programme Gemini et la douzième mission spatiale habitée américaine. En 2010, la capsule est exposée au Neil Armstrong Air and Space Museum, Wapakoneta, Ohio, États-Unis.

Équipage[modifier | modifier le code]

Équipage de réserve

Objectifs[modifier | modifier le code]

La mission avait deux objectifs principaux, un seul a été réalisé :

  1. Effectuer un rendez-vous puis un arrimage avec une fusée-cible Agena.
  2. Faire une sortie extra-véhiculaire plus longue que les 20 minutes de White avec Gemini 4.

Déroulement du vol[modifier | modifier le code]

Le lancement fut sans problème et, avec Armstrong aux commandes, le vaisseau réussit ses manœuvres d'approche et d'amarrage avec la fusée-cible Agena. Peu de temps après, les deux hommes remarquèrent un comportement étrange de l'ensemble Gemini-Agena : une rotation sur l'axe de roulis.

Après avoir arrêté cette rotation, les astronautes remarquèrent qu'elle reprenait de plus belle. Arsmtrong décida alors de se séparer de l'Agena. La rotation devint de plus en plus marquée et Scott remarqua une baisse anormale du niveau de carburant. Son commandant en déduisit rapidement qu'un propulseur d'attitude du Gemini devait être bloqué à la pleine puissance. Il dut s'aider des moteurs de rentrée pour stopper la rotation, ce qui précipita le retour sur Terre du vaisseau. La rotation était telle que les deux pilotes approchèrent la limite de la perte de connaissance.

Le sang-froid avec lequel Neil Armstrong s'est sorti de ce problème (considéré comme l'un des plus graves en vol vécus par la NASA jusqu'au vol Apollo 13 et l'explosion des navettes Challenger et Columbia) a probablement joué un rôle lorsqu'il a fallu choisir le premier homme devant marcher sur la lune.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Le nombre entre parenthèses désigne le nombre de missions spatiales antérieures, celle décrite ici incluse.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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1966
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