Edgar Mitchell

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Edgar Mitchell
Edgar Mitchell en 1970.
Edgar Mitchell en 1970.

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance
Hereford (Texas, États-Unis)
Décès (à 85 ans)
West Palm Beach (ou) Lake Worth[réf. nécessaire] (Floride, États-Unis)
Occupation précédente pilote d'essai
Grade captain (USN)
Durée cumulée des missions 9 j 1 min
Sélection Groupe 5 de la NASA, 1966
Mission(s) Apollo 14
Insigne Apollo 14-insignia.png

Edgar Dean Mitchell, né le à Hereford, au Texas, et mort le en Floride, est un astronaute américain. Après avoir décroché en 1952 une licence en science et en gestion industrielle, il rejoint la marine de guerre américaine où il devient pilote de bombardier stratégique embarqué à bord de porte-avions. Il devient ensuite pilote d'essai avant d'être nommé responsable de 1964 à 1965 du bureau de la Marine, chargé du projet de station spatiale militaire MOL. En parallèle de ses activités militaires il passe une licence en ingénierie aéronautique en 1961 et un doctorat en science astronautique au MIT.

Mitchell est sélectionné comme astronaute en 1966 et intègre l'agence spatiale américaine, la NASA. Il fait partie de l'équipage de rechange de la mission Apollo 10 avant d'être sélectionné comme pilote du module lunaire Antares pour la mission lunaire Apollo 14. Mitchell est le sixième homme à poser le pied sur la Lune sur laquelle il séjourne les 5 et 6 février 1971. Après avoir été membre de l'équipage de rechange d'Apollo 16, il quitte la NASA et prend sa retraite de la Navy en 1972.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Edgar Mitchell grandit à Roswell et à Artesia dans l'état du Nouveau-Mexique aux États-Unis[1]. Il est élevé dans un milieu baptiste fondamentaliste.

Il obtient une licence en science et en management industriel au Carnegie Institute of Technology en 1952. L'année suivante, il entre dans la Marine de Guerre américaine où il est formé comme pilote puis vole sur des bombardiers stratégiques Douglas A-3 embarqués à bord des portes-avions USS Bon Homme Richard et USS Ticonteroga[2]. En 1961, il obtient un bachelor of science en ingénierie aéronautique à l'U.S. Naval Postgraduate School (en) puis, en 1964, un doctorat en sciences astronautique et aéronautique au Massachusetts Institute of Technology[1]. Il devient pilote d'essai au Air Developpment Squadron 5 et participe entre 64 et 65 au développement du projet de station spatiale militaire Manned Orbital Laboratory. Il devient ensuite pilote instructeur à l'Air Force Aerospace Research Pilot School[1].

Astronaute[modifier | modifier le code]

Edgar Mitchell sur la Lune le 6 février 1971.

Fort de cette expérience, Mitchell est retenu dans la cinquième sélection d'aspirants astronautes, en avril 1966[1]. En 1969, Il fait partie de l'équipe de soutien d'Apollo 9 et de l'équipage de réserve d'Apollo 10 en tant que doublure d'Eugene Cernan. Il est finalement désigné comme pilote du module lunaire de la mission Apollo 14. Le , il réalise un unique vol à bord d'Apollo 14. Pilote du LEM Antares, il devient le sixième homme à marcher sur la Lune, sur les collines de Fra Mauro. Avec Alan Shepard, commandant de la mission, il réalise deux sorties extra-véhiculaires. Au cours de l'une d'elles, il lance un javelot sur la Lune, pendant que Shepard joue au golf. À la fin de la mission, le 9 février, il comptabilise 216 heures de vol dans l'espace, dont 33 sur la Lune. Il est alors désigné comme pilote du module lunaire de l'équipage de réserve d'Apollo 16 (doublure de Charles Duke) puis démissionne de la NASA en 1972[1].

Mitchell a reçu de nombreuses récompenses et honneurs : la médaille présidentielle de la liberté, la médaille de l'US Navy et trois Group Achievement Awards de la NASA.

Après la NASA[modifier | modifier le code]

Edgar Mitchell en 2009 à San Diego.

En 1984, Mitchell est cofondateur de l'Association des explorateurs de l'espace, une organisation internationale d'anciens astronautes. Depuis les années 1990, Edgar Mitchell est convaincu que notre planète est visitée par des extraterrestres et il dénonce le gouvernement américain qui, selon lui, connaît leur existence, mais cache la vérité[3]. En 1973, Il fonde l'Institute of Noetic Sciences (IONS) pour conduire et sponsoriser des recherches dans les domaines qui sont, selon lui, négligés par la science officielle comme la recherche sur la conscience et les événements psychiques[1],[2].

Le , dans une interview donnée à Kerrang Radio, Edgar Mitchell se prononce encore une fois sur la réalité du crash de Roswell, il affirme que les autorités américaines ont utilisé la technologie extraterrestre et dissimulé pendant 60 ans la réalité du phénomène ovni. Le même jour, l'interview est reprise sur Fox News : "Un ex-Astronaute déclare : les Aliens sont une réalité et la NASA est au courant"[4]. L'information circule jusqu'en Australie, pour revenir en Angleterre, en première page de The Telegraph : "Un Astronaute annonce : La NASA cache des Aliens"[5]. D'autres medias importants comme The Guardian[6], The Enquirer[7] couvrent également cet l'évènement, et le sujet fait la une de AOL News.

En juin 2011, il cherche à vendre aux enchères une caméra 16 mm ayant été utilisée lors de son séjour sur la Lune. La NASA porte plainte contre lui pour vol et recel de vol, la caméra ne lui appartenait pas car, selon les consignes de la mission, elle aurait dû être abandonnée pour des raisons de poids dans le module lunaire laissé en orbite autour de la Lune[8].

Citations[modifier | modifier le code]

  • « C’est en techniciens que nous sommes partis pour la Lune, et c’est en humanistes que nous en sommes revenus. »
  • « La première chose qui me vint à l’esprit alors que je regardais la Terre depuis l’espace fut son incroyable beauté. Les photos les plus spectaculaires sont très en deçà de la réalité. C’était un spectacle majestueux que ce magnifique joyau bleu et blanc sur un ciel de velours noir. Quelle merveilleuse harmonie semblait s’inscrire dans le processus d’évolution qui sous-tend l’univers ! »

Publications[modifier | modifier le code]

  • The Way of the Explorer: An Apollo Astronaut's Journey Through the Material and Mystical Worlds, avec Dwight Williams (1996)
  • Psychic Exploration: A Challenge for Science, avec John White (1974)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f NASA, « Biographie » (consulté le 29 avril 2010)
  2. a et b « Biographie d'Edgar Mitchell », sur astronautix.com (consulté le 29 avril 2010)
  3. CNN, « Former astronaut: Man not alone in universe »,‎ (consulté le 29 avril 2010)
  4. http://www.foxnews.com/story/2008/07/25/ex-astronaut-aliens-are-real-and-government-knows-it.html
  5. http://www.telegraph.co.uk/news/2453700/Aliens-exist-but-NASA-covers-them-up-says-astronaut.html
  6. We're not alone, says former Nasa astronaut, 26 juillet 2008 [1]
  7. qui cite Mitchell : "La situation commence à s'éclaircir. Je pense que nous allons vers une divulgation complète, et plusieurs organisations sérieuses réalisent des progrès dans cette direction".
  8. http://www.cieletespace.fr/node/7949 Un astronaute d’Apollo 14 devant la justice, Ciel et Espace, 14 octobre 2011.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]