Apollo 10

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Apollo 10
Insigne de la mission
Données de la mission
Vaisseau Module de commande Apollo
Module de service Apollo
Module lunaire
Fusée Saturn V
Équipage 3 hommes
Date de lancement à 16:49:00 UTC
Site de lancement Centre spatial Kennedy, Floride depuis le pas de tir 39B
Date d'atterrissage à 16:52:23 UTC
Site d'atterrissage 15° 02′ S, 164° 39′ O (à proximité des Îles Samoa
Durée 8 jours, 0 heure et 3 minutes
Photo de l'équipage
Gene Cernan, Thomas Stafford et John W. Young
Gene Cernan, Thomas Stafford et John W. Young
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Apollo 10 est une mission spatiale avec équipage du programme Apollo développé par l'agence spatiale américaine, la NASA, et dont l'objectif final était de poser des hommes sur la Lune avant la fin de la décennie 1960. La mission Apollo 10 constituait une dernière répétition avant la mission Apollo 11, qui permettrait les premiers pas de l'Homme sur la Lune. La mission se déroula sans incident et permit de vérifier la faisabilité de cet objectif. Apollo 10 fut le deuxième vol humain à approcher la Lune (après Apollo 8) et le deuxième vol à tester le LEM (après Apollo 9). L'équipage était constitué de trois astronautes aguerris Thomas Stafford, John W. Young et Eugene Cernan.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le programme Apollo de l'agence spatiale américaine, la NASA, dont l'objectif est d'amener les premiers hommes sur la Lune, est sur le point d'aboutir début 1969. Au cours des missions qui ont précédé Apollo 10 l'ensemble des véhicules et des manœuvres ont été testés sans qu'aucun problème majeur n'ait été détecté. Les dirigeants de la NASA envisagent que Apollo 10 soit la première mission à effectuer un atterrissage sur le sol lunaire. Mais, dans la mesure où les Soviétiques ne semblaient pas préparer de mission d'éclat, ils préfèrent opter pour une dernière répétition au réalisme encore plus poussé[1].

Équipage[modifier | modifier le code]

Les trois membres de de l'équipage d'Apollo 10 sont :

Déroulement de la mission[modifier | modifier le code]

Le vaisseau Apollo est placé en orbite par une fusée Saturn V qui décolle le 18 mai 1969 à 16h49 UTC depuis le pas de tir LC 39B du centre spatial Kennedy. Ce sera le seul vol du programme Apollo qui décollera de ce pas de tir construit pour la fusée Saturn V. Peu après avoir quitté son orbite terrestre basse, le vaisseau Apollo, surnommé « Charlie Brown », exécute la manœuvre d'amarrage au module lunaire. Après s'être séparé du troisième étage de la fusée Saturn V, il effectue une rotation à 180° puis arrime son nez au sommet du module lunaire avant de l'extraire de son carénage. Une fois le train spatial placé en orbite autour de la Lune, Young prend les commandes du vaisseau Apollo tandis que Stafford et Cernan s'installent dans le module lunaire pour réaliser une simulation d'atterrissage sur le sol lunaire. Le module lunaire Apollo est constitué d'un étage de descente qui doit amener l'équipage près du sol lunaire et d'un étage de remontée chargé de ramener l'équipage en orbite. Après avoir vérifié notamment le fonctionnement de son radar, de son moteur d'ascension le module lunaire, baptisé « Snoopy », entame sa descente vers le sol lunaire qui est interrompue comme prévu à 15,6 km de la surface. Après avoir largué l'étage de descente non sans quelques difficultés à la suite d'une erreur de procédure, le module lunaire réalise un rendez-vous spatial avec le vaisseau Apollo. L'étage de descente va s'écraser sur la Lune tandis que le reste du module lunaire est placé en orbite héliocentrique. C'est le seul exemplaire de module lunaire Apollo resté intact[3]. Le vaisseau Apollo amerrit le 26 mai 1969 à 16h52 UTC à à proximité des Îles Samoa 15° 02′ S, 164° 39′ O. La mission qui a duré un peu plus de 192 heures. Apollo 10 a reproduit avec succès les principales étapes du vol lunaire, à la fois dans l'espace et au sol.

Au cours de la mission, les astronautes réalisent la toute première diffusion télévisée en couleurs et en direct depuis l'espace. Les indicatifs d'appel attribués aux modules de commande C/SM 106 et module lunaire LM 4 furent respectivement Charlie Brown et Snoopy, en hommage aux personnages des Comic strips Peanuts créés par Charles M. Schulz, et très populaires à l'époque de la mission. Ce choix fait en particulier référence à une aventure rêvée de Snoopy, premier beagle sur la Lune qui était parue en six épisodes consécutifs dans la presse en 1969, quelques mois avant la mission Apollo 10. Charles M. Schulz dessina deux posters de ses héros que l'astronaute John Young montra à la caméra lors d'une retransmission télévision couleur pendant la phase d'approche de la Lune tandis que l'astronaute Thomas Stafford fit une démonstration du vol en apesanteur avec un Snoopy en peluche. D'indicatifs d'appel, Charlie Brown et Snoopy devinrent finalement les mascottes semi-officielles de la mission

Le module de commande du vaisseau Apollo 10 qui est revenu sur Terre, est exposé au Science Museum de Londres.

Principaux paramètres de la mission[modifier | modifier le code]

  • Vaisseau Apollo 10 (AS-505) :
  • Distance minimale d'approche de la surface lunaire atteinte le à 21:29:43 UTC : 15,243 km
  • Paramètres d'orbite terrestre :
  • Paramètres d'orbite lunaire :
    • Périsélène : 111,1 km
    • Aposélène : 316,7 km
    • Inclinaison : 1,2°
    • Période : 2,15 h
    • Nombre de révolutions autour de la Lune : 31
  • Amarrage/Largage du module lunaire :
    • Largage le 22 mai 1969 à 19:00:57 UTC
    • Amarrage le 23 mai 1969 à 03:11:02 UTC

Les autres intervenants[modifier | modifier le code]

Au cas où l'un ou plusieurs des membres seraient incapables de participer à la mission au moment du lancement, un équipage de réserve avait été formé :

Une équipe d'astronautes et de techniciens spécialement dédiée au soutien en vol avait été préparée :

La direction du vol fut déléguée à quatre équipes, identifiées par une couleur (black, gold, maroon, orange). Les directeurs de chaque équipe étaient :

Insigne de la mission[modifier | modifier le code]

L'emblème de la mission, en forme de bouclier, représente le chiffre romain « X » en perspective, posé sur la Lune. Un module de commande ceinture la Lune et passe entre les bras du « X », alors qu'un module lunaire remonte depuis la surface. La Terre est visible en arrière-plan. Une bordure large, bleu ciel, porte le mot « APOLLO » au-dessus, et le nom de l'équipage au-dessous. Le contour de l'insigne est un liseré doré.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Smithsonian Institution : National Air and Space Museum, « Apollo 10 (AS-505) Man's Nearest Lunar Approach » (consulté le 9 octobre 2009).
  2. (en) « Biography : John W. Young (Captain, USN Ret.) NASA Astronaut (Former) », sur jsc.nasa.gov, NASA (consulté le 14 septembre 2012)
  3. Les modules lunaires d'Apollo 5, Apollo 9, Apollo 13 ont été détruits durant leur rentrée atmosphérique, celui d'Apollo 11 après avoir été abandonné en orbite a fini par écraser sur la Lune tandis que ceux des missions Apollo 12, Apollo 14, Apollo 15, Apollo 16 et Apollo 17 ont été délibérément lancés sur une trajectoire de collision avec la Lune

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]