Alan Bean

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Alan Bean
Image illustrative de l'article Alan Bean

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance (82 ans)
Wheeler, Texas
Temps total passé dans l’espace 69 j 15 h 45 min
Sélection Groupe 3 de la NASA, 1963
Mission Apollo 12 Apollo 12 LOGO.jpg
Skylab 3 Skylab2-Patch.jpg

Alan Lavern Bean dit Al Bean est un ancien astronaute américain de la NASA né le à Wheeler au Texas. Il est le quatrième des douze hommes ayant foulé le sol lunaire à ce jour.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alan Bean a reçu un diplôme de la Paschal High School (en) de Fort Worth (Texas); il reçut aussi un bachelor of science degree en ingénierie aéronautique de l'Université du Texas à Austin en 1955.

Il rejoint ensuite l'US Navy dans les Reserve Officers Training Corps où il reçoit une formation de pilote puis est assigné à un escadron d'attaque à la base Naval Air Station Jacksonville (en) en Floride. Il se distingue alors de ses collègues pilotes par son abstinence totale envers l'alcool et en développant une fascination pour l'art, prenant des cours de peinture à l'huile dans ses moments perdus[1].

En 1960, il suit une formation de pilote d'essai à la United States Naval Test Pilot School où son instructeur n'est autre que son futur commandant de la mission Apollo 12 : Pete Conrad, qu'il avait déjà rencontré quelques années plus tôt à Jacksonville[1].

Après deux ans en tant que pilote d'essai, Alan Bean est affecté à un escadron à la base Naval Air Station Cecil Field (en) en Floride où, encouragé par Conrad, il postule pour le Groupe d'astronautes 2 de la NASA. Mais sa candidature n'aboutit pas. Nullement découragé, il postule de nouveau, un an plus tard, au Groupe d'astronautes 3 et sa candidature est cette fois-ci couronnée de succès. En octobre 1963, Alan Bean devient membre de ce groupe d'astronautes et de la NASA.

En tant qu'astronaute, il participe à l'élaboration des systèmes de sécurité et de sauvetage (tour de sauvetage) du programme Apollo[1].

Il lui a été attribué un doctorat honorifique de science du Texas Wesleyan College (en) en 1972 et il reçut un doctorat honorifique de sciences de l'ingénieur de l'Université de Akron (Ohio) en 1974.

Alan Bean prend sa retraite en 1981 pour se consacrer à la peinture. Après dix-huit ans comme astronaute, il souhaitait traduire à travers son art l'expérience de ce qu'il avait eu la chance de contempler durant ses missions.

À propos de la Lune, il la décrit ainsi : « Si pour vous, la beauté est synonyme de fleurs et d'animaux, de nuages et de couleurs, cet endroit ne présente aucune forme de beauté. C'est une beauté différente, complètement monochrome et très différente de tout ce que l'on a pu voir auparavant. Le ciel est d'un noir luisant, même éclairé par le soleil. La nuit n'est pas terne comme sur Terre. C'est un monde intéressant, mais rude et hostile. »[2]

Et à propos de la Terre : « Depuis la Lune, la Terre aurait aisément pu être considérée comme l'œil de Dieu, qui s'ouvre et se referme, passant d'un bleu et blanc lumineux au crépuscule à intervalles de vingt-huit jours. »[2]

Vols réalisés[modifier | modifier le code]

  •  : il est le pilote du module lunaire d'Apollo 12, devenant le quatrième homme à marcher sur la Lune. Le site d'atterrissage (photo prise par la sonde LRO) peut être visualisé à cette adresse: http://lunar.gsfc.nasa.gov/
  •  : il est le commandant de la mission Skylab Mission II (SL-3), établissant un nouveau record de durée de vol pour l'époque, avec plus de 59 jours et 38 400 000 kilomètres en orbite, ainsi que le record de durée de vol cumulée (plus de 69 jours).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c David M. Harland Apollo 12 - On the Ocean of Storms Praxis 2011, p. 3
  2. a et b dans Village global : les années 1960, Musée des beaux-arts de Montréal, sous la direction de Stéphane Aquin, 2003, p. 28

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