John Barry (compositeur)

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John Barry

Description de cette image, également commentée ci-après

John Barry (à gauche) et Paul Bateman (à droite)
au Royal Albert Hall, Londres, septembre 2006.

Nom de naissance Jonathan Barry Prendergast
Naissance
York, Royaume-Uni
Nationalité Drapeau de Grande-Bretagne Britannique
Décès (à 77 ans)
Glen Cove, État de New York, États-Unis
Profession Compositeur
Films notables

Jonathan Barry Prendergast[1], OBE, né le 3 novembre 1933 à York et mort le 30 janvier 2011 à Oyster Bay Long Island (État de New York), est un compositeur britannique de musique de film. Il est connu en particulier pour la musique des James Bond[2] dont il refait le thème, qui devient ainsi « un classique de la bande originale de film »[3]. Pour la télévision, il compose en particulier la musique du célèbre générique de la série Amicalement vôtre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Jack Xavier Prendergast (né en 1898), tient une chaîne de cinéma à York (dans le Nord de l'Angleterre), lieu de naissance de Jonathan Barry Prendergast, le futur John Barry, tandis que sa mère, Doris Wilkinson (née en 1901), nantie de grands talents musicaux, renonce à une carrière de pianiste[1]. Barry, qui se destine à devenir administrateur, sur les traces de son père, est d'abord projectionniste, mais il est attiré par la musique[1]. Il fait son apprentissage du piano auprès de Francis Jackson, maître de musique à la Cathédrale d'York[1], puis étudie le jazz auprès de l'arrangeur Bill Rosso, qui avait travaillé pour l'orchestre de Stan Kenton. Son père, d'ailleurs, raffole de ce genre musical[1]. C'est dans une formation de jazz, que Barry débute[3], après son service militaire, fondant son groupe, le « John Barry Seven[1] », avant d'écrire de la musique pour le cinéma.

Il compose d'abord la musique du film L'Aguicheuse (Beat Girl, 1960), puis remanie un thème musical écrit par Monty Norman, pour en faire l'indicatif musical des James Bond, qui devient ainsi arrangé l'un des thèmes musicaux les plus connus du monde. Il compose ensuite les musiques particulières des James Bond jusque dans les années 1980. Sa musique pour la série télé Amicalement vôtre (1971) contribue aussi à maintenir sa notoriété déjà bien établie.

Pour avoir aussi composé les musiques d'autres très grosses productions, telles que Out of Africa ou Danse avec les loups, John Barry est considéré comme l'un des plus grands compositeurs de musique de films contemporains, à l'instar, par exemple, de : John Williams, Jerry Goldsmith, Lalo Schifrin, Maurice Jarre, Bernard Herrmann, Michel Legrand, et Ennio Morricone. John Barry livre une musique de facture aisément identifiable, au style romantique devenu généralement exacerbé et plus ou moins teintée de jazz.

Il fut le premier mari de Jane Birkin, dont il eut une fille en 1967, la photographe Kate Barry décédée le 11 décembre 2013 à Paris.

John Barry meurt à 77 ans, le 30 janvier 2011 « après une crise cardiaque »[3], atteint par la maladie d'Alzheimer. David Arnold, son successeur, déclare à la BBC : « James Bond aurait eu beaucoup moins de flegme si John Barry ne lui avait pas tenu la main[3]. »

Filmographie sélective[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Cinq Academy Awards

Academy Award (nominations)

Grammy Award

  • 1992 : Best Score Soundtrack Album for a Motion Picture, Television or Other Visual Media pour Dances with Wolves

BAFTA Award

  • 1969 : Anthony Asquith Award for Film Music pour The Lion in Winter

BAFTA Fellowship Award

  • 2005 : attribution du titre

BAFTA nominations

  • 1987 : Best Score pour Out of Africa
  • 1992 : Best Original Score pour Dances with Wolves

Emmy Award nominations

  • 1964 : Outstanding Achievement in Composing Original Music for Television pour Elizabeth Taylor in London (a 1963 television special)
  • 1977 : Outstanding Achievement in Music Composition for a Special (Dramatic Underscore) pour Eleanor and Franklin: The White House Years (en)

Max Steiner Lifetime Achievement Award

  • 2009 : présenté par la ville de Vienne

Songwriters Hall of Fame

  • 1998 : Barry y fut admis

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f (en) Adam Sweeting, « John Barry obituary: Composer most closely associated with the golden age of James Bond but whose scores ranged from Midnight Cowboy to Dances With Wolves », The Guardian (Royaume-Uni),‎ 31 janvier 2011 (consulté le 31 janvier 2011).
  2. Il compose la musique de onze James Bond : de Bons baisers de Russie (1963) jusqu'à Tuer n'est pas jouer (1987).
  3. a, b, c et d « John Barry, compositeur de Goldfinger, est mort », L'Express,‎ 31 janvier 2011 (consulté le 31 janvier 2011).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Geoff Leonard, Pete Walker, Gareth Bramley, John Barry: The Man with the Midas Touch, Bristol, Redcliffe Press Ltd,‎ 2008, 304 p. (ISBN 978-1-904537-77-9, OCLC 496019737)
    Ouvrage de référence.

Liens externes[modifier | modifier le code]