Henri IV (roi d'Angleterre)

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Henri IV
Portrait d'Henri IV à la fin du XVIe siècle.
Portrait d'Henri IV à la fin du XVIe siècle.
Titre
Roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande

(13 ans, 5 mois et 18 jours)
Couronnement en l'Abbaye de Westminster
Prédécesseur Richard II
Successeur Henri V
Duc d'Aquitaine

(8 mois et 11 jours)
Prédécesseur Jean de Gand
Successeur Henri V
Biographie
Dynastie Maison de Lancastre
Date de naissance
Lieu de naissance Château de Bolingbroke, Lincolnshire (Angleterre)
Date de décès (à 45 ans)
Lieu de décès Westminster, Londres (Angleterre)
Sépulture Cathédrale de Canterbury
Père Jean de Gand,
duc de Lancastre
Mère Blanche de Lancastre
Conjoint Marie de Bohun (1381-1394)
Jeanne de Navarre (1403-1413)
Enfants Henri V Red crown.png
Thomas,
duc de Clarence
Jean,
duc de Bedford
Humphrey,
duc de Gloucester
Héritier Henri de Lancastre (1399-1413)

Signature de Henri IV

Henri IV (roi d'Angleterre)
Roi d'Angleterre

Henri IV ([1] - [2]) est roi d'Angleterre de 1399 à sa mort. Il est également seigneur d'Irlande de 1399 à 1413, et revendique également les prétentions de son grand-père Édouard III sur le trône de France, en pleine Guerre de Cent Ans. Il chasse du pouvoir son cousin, le roi Richard II, et inaugure le règne de la maison de Lancastre, une branche cadette des Plantagenêt qui se maintient sur le trône jusqu'en 1461.

Il voit le jour au château de Bolingbroke dans le Lincolnshire, ce qui lui vaut son autre nom, Henry (de) Bolingbroke. Son père, Jean de Gand, troisième fils de Édouard III jouit d'une influence considérable pendant le règne de son cousin Richard II, qu'Henri finira par renverser. Il est le premier roi d'Angleterre ayant la langue anglaise comme langue maternelle depuis l'invasion de Guillaume le Conquérant[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Henri, né le 15 avril 1367, est le fils[4] de Jean de Gand et de Blanche de Lancastre. Par son père, il est le petit-fils du roi Édouard III d'Angleterre. Il naît au château de Bolingbroke, dans le comté de Lincolnshire. Pour cette raison, il est surnommé « Henri Bolingbroke ». Sa mère meurt dès 1368. Son père se remarie avec Constance de Castille en 1371 puis avec sa maîtresse Katherine Swynford en 1396. Richard II légitimera en 1397 les enfants de Jean de Gand et de Katherine sous le nom de Beaufort.

Henri avait de bonnes relations avec sa belle-mère Katherine mais ses relations avec ses demi-frères varièrent au fil du temps. Dans sa jeunesse, il sembla avoir été proche d'eux, mais il entra en conflit avec ses demi-frères, le cardinal Beaufort et Thomas Beaufort à partir de 1407, date à laquelle il les déclara inéligibles au trône.

Son beau-frère Ralph Neville (1er comte de Westmorland) resta un de ses plus fidèles compagnons, tout comme son demi-frère Jean Beaufort ou Thomas Swynford, fils de Katherine par un premier mariage. Thomas était connétable au Château de Pontefract, lorsque le roi Richard II y mourut mystérieusement en février 1400.

Sous Richard II[modifier | modifier le code]

Fait comte de Derby en 1377 à la mort de son grand-père Édouard III, Henri devient comte de Northampton en 1384 puis duc d'Hereford en 1397 sur ordonnance de Richard II.

Les Lords Appellants, dont Henri (quatrième en partant de la gauche), s'opposant à la politique des conseillers de Richard.

D'abord fidèle à Richard au début de son règne, Henri se démarque en 1387 en devenant un des membres des opposants aux excès du roi : les Lords Appelants. Le 19 décembre 1387, il défait les troupes royales menées par Robert de Vere à la bataille de Radcot Bridge. Cette victoire permet aux Lords Appelants d'éliminer le cercle de favoris du roi à la suite de l'Impitoyable parlement en 1388. Richard reprend le contrôle du pouvoir en mai 1389.

Henri quitte l'Angleterre de 1389 à 1393. En 1390, il combat avec 300 chevaliers de l'ordre Teutonique lors du siège de Vilnius. Il effectue ensuite un pèlerinage à Jérusalem en 1392. Il fait alors le vœu de délivrer cette ville "des infidèles", ce qu'il ne pourra cependant jamais réaliser.

En 1397, les trois principaux Lords Appelants — Thomas de Woodstock, 1er duc de Gloucester, l’oncle de Richard II, Richard FitzAlan, 4e comte d'Arundel et Thomas Beauchamp, 12e comte de Warwick — sont arrêtés et condamnés à mort ou emprisonnés mais Bolingbroke est épargné par son cousin Richard.

Le duel entre Mowbray et Bolingbroke est interrompu sur ordre de Richard.

En janvier 1398, Henri entre en conflit avec Thomas de Mowbray (1er duc de Norfolk), ce dernier l'accusant de trahison. La dispute devait être réglée par un duel mais au dernier moment, Richard intervint et prononça des peines d'exil : 10 ans pour Bolingbroke, à vie pour Norfolk. Henri se réfugie à Paris puis en Bretagne. À la mort de Jean de Gand le 3 février 1399, Henri est dépossédé de ses biens, mais succède cependant à son père aux titres de comte de Lancastre, de Leicester et de duc de Lancastre.

Le 24 juin 1399, il débarque secrètement à Ravenspurn[5] dans le Yorkshire. Des hommes venus des quatre coins du pays s’allient bientôt à lui. La plupart des chevaliers et hommes de confiance du roi l’ont suivi en Irlande, et Henri ne rencontre pas réellement de résistance lors de sa campagne vers le sud. Edmond de Langley, duc d'York, chargé de protéger le royaume en l’absence du roi, n’a guère d’autres solutions que de prendre le parti d’Henri[6].

Bolingbroke, agenouillé, demandant à Richard la restitution de ses terres, au château de Flint.

Pendant ce temps, le retour d’Irlande de Richard est retardé et il débarque au pays de Galles seulement le 24 juillet[7]. Il prend alors la direction de Conwy où il rencontre le comte de Northumberland le 12 août pour négocier[8]. Une semaine plus tard, Richard II se rend à Henri au château de Flint contre la promesse d’avoir la vie sauve[9]. Les deux hommes rentrent alors à Londres, le roi prisonnier faisant toute la route derrière Henri. À son arrivée le 1er septembre, il est enfermé dans la tour de Londres[10].

Bolingbroke revendiquant le trône en septembre 1399. D'après un manuscrit contemporain, British Library, Collection Harley

Henri est maintenant fermement résolu à monter sur le trône, mais il lui faut justifier cette action. Il est souvent dit que Richard, du fait de sa tyrannie et de sa mauvaise gouvernance, s’est rendu lui-même indigne d’être roi[11]. Toutefois, Henri n’est pas le mieux placé dans l’ordre de succession au trône ; l’héritier est en fait Edmund Mortimer, qui descend du second fils d’Édouard III, Lionel d'Anvers. Le père d’Henri, Jean de Gand, n’est que le troisième fils d’Édouard III[12]. Il règle ce problème en soulignant le fait qu’il descend d’une ligne directe « mâle » tandis que Mortimer est héritier par sa grand-mère[Note 1]. Officiellement, Richard accepte volontairement de laisser sa couronne à Henri le 29 septembre[13]. Le Parlement réuni le 30 septembre accepte l'abdication de Richard.

Roi d'Angleterre[modifier | modifier le code]

Henri est couronné en l'abbaye de Westminster à Londres le 13 octobre 1399 par Thomas Arundel, archevêque de Cantorbéry. Lors de son intronisation, il s'adresse pour la première fois aux nobles en anglais depuis 1066.

Le couronnement d'Henri IV. D'après les Chroniques de Jean Froissart.

Mort de Richard II[modifier | modifier le code]

La destinée exacte de Richard après sa destitution n’est pas très claire. Il reste dans la tour de Londres avant d’être emmené au château de Pontefract en octobre 1399[14]. Bien que le roi Henri lui ait, dans un premier temps, promis la vie, il change rapidement d’avis lorsqu'il découvre un complot visant à l'assassiner et à restaurer Richard au pouvoir[15]. Bien qu’il l’ait anticipé, ce complot montre les risques qu’encourt Henri s’il laisse Richard en vie. Richard meurt en captivité aux alentours du 14 février 1400, bien que de sérieux doutes planent quant à la date exacte et la cause réelle de sa mort[16]. Le corps est emmené dans la cathédrale Saint-Paul le 17 février, avant d’être enterré dans l’église de Kings Langley le 6 mars.

Funérailles de Richard II.

Des rumeurs selon lesquelles Richard serait toujours en vie persistent un temps, mais ne gagnent jamais vraiment de crédit en Angleterre[17]. En Écosse, un homme identifié comme Richard est logé dans le château de Stirling par le duc d’Albany Robert Stuart et se dit être un personnage important, responsable de plusieurs intrigues lollards et contre les Lancastre en Angleterre. Il est décrit comme un mendiant au moment de sa mort en 1419. Il est toutefois enterré comme un roi dans le monastère dominicain de Stirling.

Soulèvements et rébellions[modifier | modifier le code]

Henri IV passe la majeure partie de son règne à réprimer des rébellions de nobles ou des invasions étrangères.

À partir de septembre 1400, Owain Glyndŵr, autoproclamé prince de Galles, mène une révolte contre Henri IV dans le Pays de Galles et les marches galloises. Glyndŵr, loyal à l'ancien roi Richard II, mène une guérilla efficace contre les troupes d'Henri et devient souverain effectif du Pays de Galles en 1404, date de son couronnement. Soutenue depuis 1403 par les Français ainsi que les nobles anglais en révolte contre Henri IV, la révolte s'essouffle à partir de 1406. Perdant peu à peu ses soutiens, Owain est chassé de ses places fortes en 1409 et mentionné pour la dernière fois dans la région de Snowdonia en 1412. Il meurt aux alentours de 1415. L'autorité du roi d'Angleterre sur le Pays de Galles à ce moment-là est alors fermement rétablie.

Initialement partisans d'Henri lors de son usurpation du trône en 1399, Northumberland et son fils Hotspur se montrent progressivement déçus du nouveau roi lorsqu'il se révèle incapable de défendre leurs terrres contre les incursions écossaises. En juin 1402, Edmond Mortimer, proche parent de Richard II (son neveu Edmond était l'héritier de Richard en 1399) et beau-frère de Hotspur, est capturé par Glyndŵr. Henri refuse de payer sa rançon et s'aliène ainsi le soutien d'Hotspur, qui entre en rébellion ouverte contre le roi en 1403 et s'allie avec Glyndŵr.

Hotspur et son oncle, Thomas Percy (1er comte de Worcester), se dirigent vers le sud avec leurs armées. Cependant, Northumberland met du temps à mobiliser ses troupes pour qu'elles puissent faire jonction avec celles de son fils. Hotspur et Worcester rencontrent l'armée d'Henri IV à la bataille de Shrewsbury le 21 juillet 1403, sans l'assistance de Northumberland. Ils sont vaincus ; Hotspur est tué tandis que Worcester est capturé et exécuté peu après[18].

Mort d'Hotspur à la bataille de Shrewsbury.

En février 1405, Northumberland, Mortimer et Glyndŵr scellent une alliance : l'Indenture tripartite, dans laquelle ils prévoient le partage du royaume au détriment d'Henri IV. À Glyndŵr revient le pays de Galles ainsi que les Marches galloises ; Northumberland reçoit le Northamptonshire, le Norfolk, le Warwickshire et le Leicestershire, tandis que la famille des Mortimer conserve le reste de l'Angleterre[19].

En mai 1405, Northumberland s'allie à Richard le Scrope, archevêque d'York, au cours d'une seconde rébellion. Leurs forces combinées sont dispersées par Westmorland. Northumberland s'enfuit pour l'Écosse et ses possessions sont confisquées par le roi tandis que le Scrope est exécuté sans procès.

Le Lord Chief Justice William Gascoigne refuse de prononcer la sentence de mort à l'encontre de l'archevêque d'York.

En février 1408, Northumberland tente une invasion de l'Angleterre depuis l'Écosse, mais est défait et tué à la bataille de Bramham Moor.

Relations avec le Parlement et l'Église[modifier | modifier le code]

Henri consulta fréquemment le Parlement, mais était quelquefois en conflit avec ses membres, surtout sur les questions religieuses. Sur le conseil d'Arundel, Henri obtient du Parlement la légalisation du De haeretico comburendo en 1401, qui permet de brûler les hérétiques ; cette loi fut adoptée en grande partie afin de lutter contre le mouvement des Lollards. En 1410, le Parlement suggéra de confisquer les territoires de l'Église. Henri s'y opposa car l'Église l'avait aidé lors de son accession au pouvoir.

Thomas Arundel, archevêque de Canterbury (ici, en train de prêcher), fut l'un des plus fervents conseillers politiques d'Henri au cours de son règne.

De 1401 à 1406, le Parlement accusa à plusieurs reprises le roi de mauvaise gestion fiscale et acquit des pouvoirs importants concernant les dépenses et nominations royales.

Politique étrangère[modifier | modifier le code]

Pendant l'hiver 1400-1401, Henri IV reçoit la visite de l'empereur byzantin Manuel II Paléologue ; Henri lui donne 3 000 marks pour se défendre contre les attaques de l'Empire ottoman, notamment lors du siège de Constantinople, finalement levé en 1402.

Le 22 mars 1406, le prince héritier d'Écosse Jacques Stuart, qui naviguait vers la France pour plus de sûreté, est capturé par des pirates anglais et livré à Henri. Il restera détenu à la cour de Windsor jusqu'en 1424. Robert III d'Écosse, dit-on, serait mort de chagrin à cette nouvelle. L'oncle du jeune Jacques, Robert, duc d'Albany, devient donc régent d'Écosse, mais ne se presse pas pour payer la rançon du jeune roi, conservant ainsi son pouvoir sur le royaume. Pendant cette captivité, Jacques Ier reçoit une excellente éducation et se familiarise avec l'administration et le gouvernement anglais.

En France, Armagnacs et Bourguignons sont en lutte ouverte les uns contre les autres pour le contrôle de la régence, Charles VI étant incapable de l'assumer à cause de sa folie. Thomas, duc de Clarence, deuxième fils d'Henri, fait alliance avec les Armagnacs lors du traité de Bourges le . Il consent à envoyer 1 000 hommes d'armes et 3 000 archers pour les aider contre la possession de l'ancien duché d'Aquitaine reconstitué dans son ancienne extension. Quelques semaines plus tard, ce traité est rendu caduc par la nouvelle trêve entre Armagnacs et Bourguignons.

En août 1412, Thomas de Lancastre débarque à Saint-Vaast-la-Hougue et rencontre Charles d'Orléans à Blois afin d'entériner le traité de Bourges. Il lui fait payer très cher son retour en Angleterre : quelques centaines de milliers de livres et la remise en otage, comme garantie de paiement, de son frère Jean d'Angoulême, le futur grand-père de François Ier. Cela n'empêche pas Thomas de diriger son armée vers Bordeaux en dévastant tout sur son passage.

Fin de règne[modifier | modifier le code]

Malade, le pouvoir échappe peu à peu à Henri. À partir de janvier 1410, aidé par ses oncles Henri et Thomas Beaufort — fils légitimés de Jean de GandHenri, prince de Galles dirige de fait le pays. Thomas Arundel est écarté rapidement du conseil par les partisans du prince de Galles.

Le prince de Galles Henri, représenté debout, étend son autorité sur le Conseil royal à partir de 1410. (Miniature, vers 1411, British Library, Londres, Arundel 38, fo 37).

Ses opinions en politique étrangère et locale diffèrent de celles du roi, qui le renvoie du conseil en novembre 1411. La querelle entre le père et le fils est uniquement d'ordre politique, bien qu'il soit probable que les Beaufort aient argumenté pour l'abdication d'Henri IV, tandis que leurs adversaires se sont certainement efforcés à diffamer le prince. Jusqu'à la mort du roi en 1413, Thomas de Lancastre est maître de l'Angleterre.

Maladie et décès[modifier | modifier le code]

Ses contemporains ont suggéré que le roi était atteint de la lèpre. Il souffre de plusieurs attaques : en juin 1405, en avril 1406, en juin 1408, durant l'hiver 1408-1409, en décembre 1412 et la dernière qui lui est fatale en mars 1413. Le roi semble avoir été également atteint de paranoïa, jugeant sa maladie comme une punition divine pour avoir fait exécuter l'archevêque d'York en 1405.

Le roi Henri mourut le 20 mars 1413 (peut-être de la lèpre). Une prophétie avait affirmé quelques années plus tôt que le roi mourrait à Jérusalem. La cour, tout comme le roi, pensait qu'il mourrait en croisade. En fait, Henri rendit son dernier soupir dans la chambre de Jérusalem, située à l'intérieur de l'abbaye de Westminster à Londres.

Il est enterré à la cathédrale de Canterbury (Cantorbéry en français).

Tombe de Henri IV d'Angleterre (cathédrale de Canterbury).

Titres et armes[modifier | modifier le code]

Titres[modifier | modifier le code]

Henry Bolingbroke

Armes[modifier | modifier le code]

Blason en tant que duc de Hereford 
Blason en tant que duc de Hereford et de Lancastre 
Blason en tant que roi d'Angleterre et de France (titulaire) 

Ascendance[modifier | modifier le code]

Mariages et descendance[modifier | modifier le code]

Henri de Bolingbroke épouse en premières noces Marie, la fille de Humphrey de Bohun, au château d'Arundel, en 1380 ou 1381. Ils ont six enfants :

Marie de Bohun meurt le 4 juin 1394.

Henri se remarie en 1403 en la cathédrale de Westminster avec Jeanne, la fille du roi Charles II de Navarre. Selon l'Encyclopedia Britannica, la relation entre Jeanne et Henri commença alors qu'il résidait à la cour de Bretagne pendant son exil d'Angleterre. Demandée en mariage par le roi d'Angleterre, Jeanne obtient une dispense du Pape d'Avignon pour « consanguinité au troisième degré » le et quitte définitivement la Bretagne le , elle devient la deuxième femme d'Henri IV le 7 février avant d'être couronnée reine à Londres le 25 du même mois[20]. Le couple n'eut pas d'enfant, mais Jeanne eut une bonne relation avec les enfants d'Henri issus de son premier mariage, et prenait souvent parti pour le prince de Galles dans les querelles qui l'opposaient à son père.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Peter McNiven, « The Problem of Henry IV's Health, 1405-1413 », English Historical Review, vol. 100, no 397,‎ , p. 747-772 (lire en ligne).

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes

  1. Bien que la tradition soit de transmettre les comtés par lignée masculine, aucune tradition n’existe pour la succession au trône d’Angleterre. Un précédent existe en France où les prétentions pour le trône de France par le roi d’Angleterre ont été invalidées car passant par la lignée féminine, ce qui est à l’origine de la guerre de Cent Ans.

Références

  1. Ian Mortimer, « Henry IV's date of birth and the royal Maundy », Historical Research, University of London, vol. 80, no 210,‎ , p. 567–576 (ISSN 0950-3471, DOI 10.1111/j.1468-2281.2006.00403.x)
  2. A. L. Brown et Henry Summerson, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford, England, Oxford University Press, (DOI 10.1093/ref:odnb/12951), « Henry IV (1366–1413) ».
  3. Isabelle Janvrin, Catherine Rawlinson, The French in London: From William the Conqueror to Charles de Gaulle, p.16.
  4. Les analyses ADN menées à la suite de la découverte du squelette de Richard III en 2012 ont mis en évidence une illégitimité sur la lignée agnatique, mais sans qu'on identifie ladite illégitimité sur les descendants de Jean de Gand, depuis Henri IV à Henri VI, et donc de la lignée des rois Tudors.
  5. Il fut aidé par le duc de Bretagne, voir Albert le Grand, Bertrand d'Argentré et Histoire résumée du Moyen Âge... , par M. Petit Baroncourt.
  6. Harriss 2005, p. 486–487.
  7. Saul 1997, p. 411.
  8. Saul 1997, p. 412–413.
  9. « Richard II King of England » (consulté le 23 septembre 2009).
  10. Saul 1997, p. 417.
  11. McKisack 1959, p. 494–495.
  12. Saul 1997, p. 419–420.
  13. C. Given-Wilson, « The manner of King Richard's renunciation: A Lancastrian narrative? », English Historical Review, vol. cviii,‎ , p. 365–71.
  14. Saul 1997, p. 424.
  15. Saul 1997, p. 424–425.
  16. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Tuck.
  17. Tuck 1985, p. 226.
  18. Bean 2004.
  19. Trevor Royle, The Wars of the Roses; England's First Civil War, Abacus, 2009, (ISBN 978-0-349-11790-4) pg 95.
  20. Barthélémy-Amédée Pocquet du Haut-Jussé Les Papes et les Ducs de Bretagne COOP Breizh Spézet (2000) (ISBN 284346 0778) p. 335 note no 10.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]