Cathédrale de Westminster

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec abbaye de Westminster.
Cathédrale de Westminster
Image illustrative de l'article Cathédrale de Westminster
Présentation
Nom local The Metropolitan Cathedral of the Precious Blood
Culte Catholique romain
Début de la construction 1895
Fin des travaux 1903
Architecte John Francis Bentley
Style dominant Néo-byzantin
Site web www.westminstercathedral.org.uk/
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
VilleNation LondresDrapeau de l'Angleterre Angleterre
District Cité de Westminster
Coordonnées 51° 29′ 46″ N 0° 08′ 23″ O / 51.4961, -0.1397 ()51° 29′ 46″ Nord 0° 08′ 23″ Ouest / 51.4961, -0.1397 ()  

Géolocalisation sur la carte : Londres

(Voir situation sur carte : Londres)
Cathédrale de Westminster

La cathédrale de Westminster à Londres est le centre de la communauté catholique romaine d'Angleterre et du Pays de Galles dont elle est le plus grand lieu de culte. Elle est aussi l'église métropolitaine et la cathédrale de l'archidiocèse de Westminster dont l'archevêque titulaire est actuellement Mgr Vincent Nichols.

Consacrée à Jésus-Christ, cet édifice se trouve dans la cité de Westminster.

Histoire[modifier | modifier le code]

À la fin du XIXe siècle, la hiérarchie des églises catholiques avait récemment été rétablie en Angleterre et au Pays de Galles, et c'est en mémoire du Cardinal Wiseman (mort en 1865, il était le premier archevêque de Westminster de 1850) que la première subvention fut accordée pour la nouvelle cathédrale. Le terrain, précédemment occupé par la deuxième prison de Tothill Fields Bridewell, fut acquis en 1884 par le successeur de Wiseman, le Cardinal Manning. Après deux faux départs en 1867 avec l'architecte Henry Clutton et en 1867 avec l'architecte Baron von Herstel, la construction débuta en 1895 sous le successeur de Manning, le troisième archevêque Herbert Cardinal Vaughan, et avec John Francis Bentley comme architecte.

La cathédrale a ouvert ses portes en 1903, juste après la mort de Bentley. Pour des raisons financières, la décoration intérieure a eu grand mal à débuter et encore plus à être terminée. Nombreuses sont les personnes qui pensent que la cathédrale de Westminster a été le premier lieu de culte catholique à être construit en Grande-Bretagne après la Réforme anglaise, cet honneur revenant toutefois à l’église Saint-Patrick sur Soho Square, qui fut consacré le .

Conformément aux lois de l'Église de l'époque, aucun lieu de culte ne pouvait être consacré à moins qu'il soit libre de dettes et que sa construction soit achevée. La cérémonie de consécration ne put alors avoir lieu avant le 28 juin 1910.

En 1977, en tant que partie des célébrations du Jubilé d'Argent, la cathédrale fut visitée par la reine Élisabeth II. Même s'il n'y avait pas de service religieux (le but de la visite étant initialement une exposition de fleurs), ce passage a été fortement symbolique car il s'agissait de la première visite d'une église catholique par un monarque du Royaume-Uni depuis la Réforme.

Le 28 mai 1982, le premier jour de sa visite de six jours au Royaume-Uni, le pape Jean-Paul II célébra une messe dans la cathédrale.

En 1995, lors de l'invitation du Cardinal Basil Hume, la cathédrale fut visitée par la reine, la première visite d'une liturgie catholique par un monarque du Royaume-Uni depuis déjà plusieurs années.

Le 18 septembre 2010, le pape Benoît XVI y célèbre une messe au 3e jour de sa visite historique au Royaume-Uni.

Musique[modifier | modifier le code]

Malgré son histoire relativement courte comparée à celle des autres cathédrales anglaises, Westminster possède une tradition chorale distinguée, et le Chœur est considéré comme excellent. Cette excellence musicale a pour origine la vision partagée du Cardinal Vaughan, fondateur de la cathédrale, et Sir Richard Runciman Terry, son directeur musical. Terry prépara ses choristes toute l'année qui précéda leur première représentation en public. Jusque 1924, il organisa une reprise célébrée d'un grand nombre de textes tirés du répertoire latin de la Renaissance anglaise, dont la plupart étaient considérés comme inconnus depuis la Réforme. Les étudiants au Conservatoire Royal qui allaient devenir des personnes très connues se sont vu présenter son héritage quand Charles Villiers Stanford les envoya à la cathédrale pour entendre Polyphony for a penny. Ce programme exigeait aussi une amélioration de la capacité de lecture des garçons à une norme alors sans précédent.

Les traditions musicales de la cathédrale ont été maintenues par des directeurs musicaux distingués successifs. Les titulaires ont inclus George Malcolm, dont la voix de ténor a innové un brillant ton « continental ». Depuis l'an 2000, le poste est occupé par Martin Baker. On croit que la cathédrale de Westminster est la seule cathédrale catholique du monde à avoir des messes chantées et des vêpres.

Le Chœur a utilisé nombre de travaux de compositeurs distingués, dont la plupart sont mieux connus pour leur contribution à la musique anglicane, comme ceux de Benjamin Britten et Ralph Vaughan Williams. Toutefois, le Chœur est particulièrement renommé pour son exécution du chant grégorien et de la polyphonie de la Renaissance.

Tous les garçons du Chœur sont internes à l'École du Chœur de Westminster.

Contrairement à la plupart des autres cathédrales anglaises, Westminster n'a pas de Chœur séparé ; à la place, le Chœur est caché dans l'abside derrière l'autel maître. Cela, renforcé par l'excellente acoustique du bâtiment, contribue à lui donner un son distinctif.

Situé dans la galerie ouest, le grand orgue de quatre claviers et 81 jeux dispose d'une position bien plus dominante que la plupart des orgues des cathédrales anglaises. Fabriqué par Henry Willis III de 1922 à 1932, il reste l'un des plus réussis et admirés. L'un des morceaux les plus connus de Louis Vierne, "Carillon de Westminster", le dernier mouvement de Suite no. 3 (op. 54) des Pièces de Fantaisie, a été composé pour lui et dédié à la cathédrale. L'orgue de l'abside de quinze jeux est trop vieux. Bien que le grand Orgue ait sa propre console, une autre console de l'abside peut jouer les deux instruments.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :