Maison de Wessex

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La Maison de Wessex, ou Maison de Cerdic, désigne une famille qui gouverna un royaume dans le sud-ouest de d'Angleterre: le Wessex. Cette maison fut au pouvoir à partir du VIe siècle, sous Cerdic, jusqu'à l'unification des royaumes d'Angleterre par Alfred le Grand. Elle gouverna ensuite l'Angleterre, avec deux interruptions en faveur de la Maison Jelling, ou Maison de Danemark, jusqu'en 1066 avec la victoire de Guillaume le Conquérant.

La première maison royale d'Angleterre[modifier | modifier le code]

Les rois de Wessex dominent progressivement les autres royaumes d'Angleterre au cours du IXe siècle. Alfred le Grand (871-899) est le premier roi de Wessex à prendre le titre de roi d'Angleterre. Son fils Édouard l'Ancien (899-924) surpasse les succès militaires de son père en établissant son règne sur le danelaw. En 918, à la mort de sa sœur Æthelflæd, il usurpe le pouvoir de sa nièce Ælfwynn en s'emparant de la Mercie. En 927, c'est la Northumbrie qui tombe sous le pouvoir d'Æthelstan, le fils aîné d'Édouard l'Ancien. Æthelstan est le premier à régner sur une Angleterre unifiée. Il n'est pas le premier roi d'Angleterre de jure, mais certainement le premier de facto.

La maison de Wessex perd une première fois le trône anglais en 1013, lorsque le Danois Sven à la Barbe fourchue chasse le roi Æthelred le Malavisé. Æthelred se rétablit après la mort de Sven, le 2 février de l'année suivante, mais son fils Knut le Grand envahit à son tour l'Angleterre en 1015. Après la mort d'Æthelred, puis de son fils Edmond Côte-de-Fer, Knut devient roi incontesté d'Angleterre. Lui et ses fils conservent le pouvoir jusqu'en 1042, année qui voit le rétablissement de la maison de Wessex en la personne d'Édouard le Confesseur, fils d'Æthelred et d'Emma de Normandie, la deuxième femme de Knut.

Édouard meurt le 5 janvier 1066 sans laisser d'enfants. La crise de succession qui s'ensuit voit le duc de Normandie Guillaume le Conquérant s'emparer du trône après sa victoire à Hastings sur Harold Godwinson, le dernier roi anglo-saxon, qui n'est pas issu de la maison de Wessex. Un dernier représentant mâle de cette maison, Edgar Atheling, est brièvement considéré comme un possible candidat au trône par une partie de la noblesse et du clergé anglais, mais il ne parvient pas à rassembler suffisamment de soutiens pour s'opposer à Guillaume et se soumet rapidement à lui.

Quelques années plus tard, Edgar et ses sœurs se réfugient à la cour du roi d'Écosse Malcolm III, qui épouse l'une d'elles, Marguerite. L'une des filles issues de ce mariage, Mathilde, épouse le roi d'Angleterre Henri Ier, fils de Guillaume le Conquérant, en 1100. C'est à travers ce mariage que les rois anglais (et britanniques) ultérieurs descendent de la maison de Wessex.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]