Owain Glyndŵr

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Owain Glyndŵr
Représentation moderne d'Owain Glyndŵr
Représentation moderne d'Owain Glyndŵr
Titre
Prétendant à la Principauté de Galles

(environ 16 ans)
Couronnement
Prédécesseur Owain Lawgoch (indirectement)
Successeur Aucun (extinction de la lignée galloise)
Biographie
Dynastie Maison de Mathrafal
Date de naissance vers 1359
Date de décès vers 1416
Père Gruffudd Fychan II
Mère Elen ferch Tomas ap Llywelyn
Conjoint Margaret Hanmer
Enfants Gruffudd ab Owain Glyndŵr
Maredudd ab Owain Glyndŵr
Catrin ferch Owain Glyndŵr
Gwenllian ferch Owain Glyndŵr
Alys ferch Owain Glyndŵr
Ieuan ab Owain Glyndŵr

Owain Glyndŵr

Owain Glyndŵr est un prince gallois, né en 1359 et mort vers 1416, qui est couronné sous le nom de Owain IV de Galles en 1404. Il est le dernier Gallois à se faire appeler « prince de Galles », lui qui descendait des princes de Powys par son père et de ceux de Deheubarth par sa mère. Il déclenche la révolte contre l'emprise anglaise sur son pays.

Il est aussi connu sous la forme anglicisée d'Owen Glendower, notamment dans Henry IV de Shakespeare.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Glyndŵr naît dans une famille prospère de propriétaires terriens au Nord-Est du Pays de Galles. Il fait partie de la petite noblesse anglo-galloise des Marches galloises, dans un milieu qui fait à la fois partie de la société anglaise et de la société galloise, occupant des fonctions importantes pour le compte des seigneurs des Marches tout en maintenant, dans la société galloise traditionnelle, leur propre statut de « uchelwyr », c’est-à-dire nobles descendant des dynasties royales d'avant la conquête.

Son père, Gruffudd Fychan (en) deuxième du nom, qui est tywysog (en) (prince) de Powys Fadog (la partie nord du Powys) et seigneur de Glyndyfrdwy, meurt peu après 1370, laissant Owain à sa mère Elen ferch Tomas ap Llywelyn de Deheubarth. Il semble qu'il ait eu un frère ainé, Madog, qui dut mourir en bas âge.

Owain ap Gruffydd est élevé chez le seigneur Sir David Hanmer. De là on pense qu'il est envoyé à Londres pour étudier le droit aux Inns of Court. Il y étudie comme apprenti pendant sept ans, suffisamment pour y acquérir une bonne connaissance du droit, mais trop peu pour y être connu comme homme de loi. Il est probablement à Londres lors de la révolte paysanne de 1381. En 1383, de retour en Galles, il épouse la fille de Sir David, Margaret, et s'établit comme squire de Sycharth et Glyndyfrdwy.

En 1385, sous les ordres de Richard FitzAlan, comte d'Arundel il participe à la guerre que mène le roi d'Angleterre Richard II contre l'Écosse. En 1387, il participe à la bataille navale de Cadzand au large des côtes hollandaises[réf. nécessaire]. Survient la mort de Sir David en 1388, et Owain son exécuteur testamentaire rentre au Pays de Galles s'occuper de ses biens. Pendant dix ans il vit dans le calme. Le barde Iolo Goch (Iolo le Rouge) qui le visite régulièrement dans les années 1390, écrit quelques odes à sa gloire, et célèbre sa générosité.

Chute de Richard II[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1390, une série d'événements pousse Owain à la rébellion. D'abord Richard II avait monté un plan pour consolider son emprise sur le royaume d'Angleterre et briser le pouvoir des seigneurs qui menaçaient constamment son autorité. Comme cela faisait partie de son plan, Richard commence à déplacer ses bases du sud-ouest vers l'ouest. Il établit une nouvelle principauté autour du comté de Cheshire et cherche à renforcer son pouvoir en Galles.

Le pays était divisé en États féodaux, évêchés, comtés, partiellement autonomes, et quelques territoires sous administration royale directe. Richard élimine ses rivaux et s'approprie leurs terres pour les distribuer à ses favoris. Ce faisant, il constitue une nouvelle classe de Gallois pour remplir les postes nouvellement créés dans ses nouveaux fiefs. Pour ces hommes les derniers jours du règne de Richard II représentaient des occasions à ne pas manquer. Mais pour la haute noblesse anglaise tout cela prouvait que Richard était devenu incontrôlable.

À l'été 1399, Henri Bolingbroke, héritier du duché de Lancaster, revient d'exil pour réclamer ses terres. Il lève une armée et marche à la rencontre du roi. Richard rentre en hâte d'Irlande pour régler l'affaire. Ils se rencontrent au château de Conwy, sur la côte nord du Pays de Galles. Richard se retrouve arrêté. Il est fait prisonnier, d'abord à Chester, puis au château de Pontefract dans le Yorkshire.

Le Parlement dépose Richard le 30 septembre 1399 et proclame Henri roi. Richard meurt dans des circonstances mystérieuses à Pontefract en février 1400, mais sa mort reste non officielle quelque temps.

En Galles, on demande pour la première fois aux hommes importants comme Owain de décider quel parti il prenaient. Les Gallois soutenaient traditionnellement Richard, qui avait succédé à son père comme Prince de Galles. Richard disparu, les chances de promotion des Gallois devenaient tout à coup très réduites.

La querelle avec De Grey[modifier | modifier le code]

La révolte commence par une querelle avec le voisin d'Owain. Les De Greys de Dyffryn Clwyd étaient des seigneurs normands réputés pour être hostiles aux Gallois. Une vieille querelle les opposait à Glyndŵr. En 1399, il en appelle au Parlement pour résoudre l'affaire. Reginald Grey — ami du nouveau roi Henry — use de son influence pour faire rejeter cet appel. De plus il retient délibérément une sommation faite à Owain de rejoindre le roi lors de sa campagne militaire en Écosse. En droit, Owain était tenu de procurer des troupes. Le fait de ne pas y répondre équivalait à une trahison.

La révolte d'Owain (1400-1415)[modifier | modifier le code]

Pour un article plus général, voir Révolte des Gallois (1400-1415).

Le 16 septembre 1400, Owain passe à l'action et est proclamé Prince de Galles par ses partisans. La déclaration était une révolution en soi. Les hommes d'Owain s'activent dans le nord-est du pays. Le 19 septembre, la forteresse de De Grey à Ruthin est attaquée et presque détruite. Puis vient le tour de Denbigh, Rhuddlan, Flint, Hawarden, et Holt. Le 22 septembre, la ville d'Oswestry est mise à sac par un raid d'Owain. Le 24, Owain se dirige vers le sud. Au même moment, les frères Tudor d'Anglesey entament la guérilla contre l'Anglais. Ces Tudors étaient une grande famille d'Anglesey très liée à Richard. Gwilym et Rhys ap Tudur avaient été capitaines des archers lors des campagnes de Richard en Irlande. Ils font rapidement allégeance à leur cousin Owain Glyndŵr.

Peinture représentant Owain Glyndwr

Glyndŵr mène une guérilla efficace contre les troupes d'Henri IV et devient souverain effectif du Pays de Galles en 1404, date de son couronnement. Il convoque la même année son premier Parlement. Soutenue par les Français ainsi que les nobles anglais en révolte contre Henri IV, la révolte s'essouffle à partir de 1406. Perdant peu à peu ses soutiens, Owain est chassé de ses places fortes en 1409. Il mène par la suite plusieurs raids et mentionné pour la dernière fois dans la région de Snowdonia en 1412. Il rejette un pardon du roi Henri V en 1415. Il meurt aux alentours de 1416. L'autorité du roi d'Angleterre sur le Pays de Galles à ce moment-là est alors fermement rétablie.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (en) Rees Davies, The Revolt of Owain Glyn Dŵr, Oxford University Press, (ISBN 0-19-285336-8).
  • (en) J. E. Lloyd, Owen Glendower, Oxford University Press, .
  • (en) Glanmor Williams, Owen Glendower, Oxford University Press, .