Heinkel He 178

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Heinkel He-178
Heinkel He 178 (1939)
Heinkel He 178 (1939)

Constructeur Drapeau : Allemagne Heinkel Flugzeugwerke GmbH
Rôle Avion expérimental
Statut Prototype
Premier vol
Nombre construits 2
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Heinkel HeS 3
Nombre 1
Type Turboréacteur
Puissance unitaire 4,4 kN
Dimensions
vue en plan de l’avion
Envergure 7,20 m
Longueur 7,48 m
Hauteur 2,10 m
Surface alaire 9,1 m2
Masses
À vide 1 620 kg
Maximale 1 999 kg
Performances
Vitesse maximale 580 km/h
Rayon d'action 200 km

Le Heinkel He 178 est le premier avion à réaction de l'histoire aéronautique, conçu dans l'entre-deux-guerres par la société allemande Heinkel. Il vola pour la première fois à l'été 1939, juste avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

Conception[modifier | modifier le code]

En , le Heinkel He 178 fut le premier aéronef au monde conçu pour voler grâce à un moteur à réaction. En fait, il fut le second avion à voler avec un réacteur de façon effective, les tests en vol de son réacteur Heinkel HeS 3 ayant été réalisés en sur un bombardier en piqué Heinkel He 118. Cet avion disposait de deux moteurs : le moteur à hélice d'origine, qui servait pour les décollages et atterrissages, et le moteur à réaction, placé entre les jambes du train d'atterrissage[1] qui n'était allumé qu'une fois en vol. Le Heinkel 178 fut donc seulement le premier avion au monde à décoller à l'aide d'un réacteur.

Le réacteur Heinkel HeS 3 avait une poussée estimée à 500 kgp. Il avait été réalisé d'après les recherches de Hans Pabst von Ohain, un ingénieur allemand de 25 ans qui avait été recommandé par le professeur Robert Pohl, directeur de l'institut de physique de l'Université de Göttingen. Le projet de ce moteur était supervisé et financé directement par Ernst Heinkel, le gouvernement nazi ayant refusé de croire au potentiel du moteur à réaction[2].

Excepté la présence de son turboréacteur, le Heinkel He 178 était de configuration classique pour les avions monomoteurs de l'époque : le fuselage était en duralumin, les ailes droites en bois. Le train d'atterrissage était rétractable, avec deux roues principales se rétractant dans le fuselage au centre de l'appareil (comme sur les avions Grumman), plus une roulette de queue[2]. L'empennage est mono-dérive.

Le premier véritable vol, effectué le , fut à peine plus long qu'un circuit, car un oiseau "avalé" par le réacteur au décollage provoqua une perte de puissance, obligeant le pilote à revenir se poser immédiatement[2]. Cet incident deviendra fréquent avec les avions à réaction.

Les responsables du Ministère de l'Aviation du Reich (RLM), Ernst Udet et Erhard Milch assistèrent à un vol de l'avion le à Rostock-Marienehe, mais les militaires ne furent pas intéressés par un tel avion, au moins dans un premier temps[2]. Le développement des moteurs à réaction fut donc lent, essentiellement du fait du manque de moyens financiers, et le Heinkel He 178 ne fut jamais construit en série, restant un simple prototype.

Après avoir réalisé un autre prototype biréacteur, le Heinkel He 280, entre 1940 et 1942, Heinkel devra attendre 1944 pour voir son premier avion de chasse à réaction entrer en service opérationnel : le Heinkel He 162. Cet appareil arriva cependant trop tard pour empêcher le Troisième Reich de perdre la Seconde Guerre mondiale.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Il y a 70 ans, le premier vol du turboréacteur », techno-science.net, article posté le dimanche 12 avril 2009.
  2. a, b, c et d (en) Wood et Gunston 1977, p. 192

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]