Drag queen

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Les drag queens sont des hommes qui s'habillent en femme (travesti), souvent de façon exagérée, loufoque ou en imitant des femmes célèbres, pour amuser ou à titre d'animation et de spectacle incluant du chant, de la danse, du lip-sync, du stand-up. A contrario des drag kings qui sont des femmes s'habillant en hommes.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Une distinction se fait en français entre le transformiste (female impersonator ou celebrity impersonator en anglais), qui incarne, imite ou parodie généralement des chanteuses ou des personnalités (des femmes le plus souvent), et la drag queen qui a son propre style, souvent très exubérant et coloré, dont le rôle est de danser et d'arpenter les endroits à la mode, souvent sur des talons d'une hauteur démesurée, pour mettre de l'ambiance.

Les drag queens qui mettent l'accent sur une illusion parfaite d'apparence féminine s'appellent aussi personnificateurs féminins, un terme toutefois peu usité. À l'époque où la personnification féminine était un crime aux États-Unis, la fameuse drag queen José Sarria a distribué des badges mentionnant « Je suis un garçon » à ses camarades afin de les sauver de l'arrestation.

Origine[modifier | modifier le code]

L'origine du terme drag queen est controversée. On s'accorde souvent pour la faire remonter au XVIIIe siècle quand les travestis laissaient traîner, "to drag", leurs jupes derrière eux ; quant à queen, le mot désigne depuis longtemps les homosexuels ou les femmes légères. Selon une autre étymologie fictive, datant du XXe siècle, le terme drag viendrait de l'époque où les femmes ne pouvaient pas encore se produire sur scène au théâtre. Ce sont donc des hommes qui incarnaient des rôles féminins et, de ce fait, l'acronyme drag pour dressed as girl serait notée sur les scripts à côté du nom de l'acteur qui devait jouer le rôle d'une femme. En réalité, aucune trace de cette prétendue mention n'existe (cf. Dessen et Thomson, Dictionary of Stage Directions in English Drama, 1580-1642). Le mot fut vraisemblablement repris par le dialecte homosexuel londonien Polari pour signifier le vêtement féminin ; avec queen (« folle », littéralement « reine »), « drag queen » signifiait à l'origine tout homme homosexuel adepte du travestisme. Par la suite le terme est venu désigner uniquement cette forme spécifique de spectacle.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Drag Queen Anthology: The Absolutely Fabulous but Flawless Customary World of Female Impersonators, (dir.) Steven P. Schacht and Lisa Underwood, Haworth Press Inc, Routledge, 2004, 276 p.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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