Portail:Empire du Japon

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Japanese Imperial Seal.svg

L'Empire du Japon est le nom officiel du Japon actuel et des territoires qu'il a occupé de 1868 à 1947, soit la période allant de la restauration de Meiji (moment où le shogunat Tokugawa est renversé, où l’Empereur du Japon remonte sur le trône et où dans le même temps le pays s'ouvre progressivement aux échanges avec les étrangers) jusqu'à la défaite japonaise face aux forces alliées lors de la Seconde Guerre mondiale et l'adoption de la nouvelle Constitution.

Durant cette période charnière, le Japon accède au rang de grande puissance, bâtit un Empire colonial de plus de 7 400 000 km2 dans le Pacifique et en Asie. Elle couvre les périodes de règne des Empereurs Mutsuhito (Ère Meiji), Yoshihito (Ère Taishō) et Hirohito (durant une partie de l'Ère Shōwa).

War flag of the Imperial Japanese Army.svg

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Du Shogunat à l'Empire

Troisième page de la Constitution de Meiji, montrant les paroles de l'empereur, le sceau impérial et sa signature.
L'empereur Meiji avec des représentants étrangers, 1868-1870.

La modernisation du pays

La mine de charbon Mitsubishi d'Ōyūbari et son chemin de fer, à Yūbari sur Hokkaidō en 1912.

Sous l'ère Meiji, on assiste à l'industrialisation et à la modernisation du pays :

  • Abolition des privilèges : les seigneurs doivent rendre leur domaine à l’Empereur, les samouraïs se font interdire le port du sabre, et les clans militaires sont brisés. L’empereur gouverne dès lors en « souverain absolu ».
  • Fondation d'une armée nationale, le recrutement militaire est élargi. L’armée devient une armée de métier et n’est plus une armée basée sur des clans (castes) économiques.
  • Développement des moyens de transport (révolution industrielle) : les moyens de transport, comme le train (chemin de fer), facilite le déplacement au sein même du pays. Ainsi, les populations rurales viennent plus facilement travailler dans les villes, où la demande de main-d'œuvre est importante.
  • Création du Yen (nouveau système bancaire -monnaie unique-) qui va fortement faciliter les échanges commerciaux entre le Japon et l’Occident (mais aussi avec les autres pays asiatiques).
  • Éducation : l’enseignement devient obligatoire. L’État crée des écoles publiques très rapidement. Grâce à l’enseignement et à une philosophie compétitive, une nouvelle forme d’élite apparaît.
  • Le statut personnel : Pour la population, la « Restauration de Meiji » a permis une grande liberté dans la promotion sociale de l'individu. L'accès aux professions et aux carrières qui, auparavant, étaient réservées à certaines classes est facilité.
  • Libéralisation du statut de la femme : le droit de vote ne sera toutefois accordé aux femmes que bien plus tard lors de l'occupation du Japon en 1946.

Le Japon dans la Seconde Guerre mondiale

L'Empire du Japon (en bleu) pendant la Seconde Guerre mondiale, 1943-1945.

L'Empire du Japon est membre du pacte tripartite (signé avec le Troisième Reich et l'Italie fasciste), établissant l'Axe Rome-Berlin-Tokyo durant le second conflit mondial.

Événements principaux et batailles :

Système politique

Instauration de l'ère Meiji : Gouvernement de Meiji - Constitution de l'Empire du Japon - Oligarchie de Meiji - Conseillers étrangers - Chambre des Anciens - Conseil privé - Conférence impériale - Charte du serment - Conférence d'Osaka - Débat sur la conquête de la Corée - Traités inégaux - Relations entre la France et le Japon au XIXe siècle

Réorganisation militaire : Conseil de guerre suprême - Quartier-général impérial - Ministère de la Guerre - Ministère de la Marine - État-major de l'armée impériale japonaise - État-major de la marine impériale japonaise - École militaire impériale du Japon - École navale impériale du Japon - Académie de l'armée impériale japonaise - Académie navale impériale du Japon

Abolition du système han : Shizoku - Kazoku - Fukoku kyōhei - Réforme de la taxe foncière

Troubles politiques : Gunbatsu - Crise politique de 1881 - Incident de Chichibu - Incident de Fukushima - Rébellion de Saga - Rébellion de Satsuma - Réformes Keiō - Réformes Kansei - Faction de la voie impériale - Faction du contrôle - Faction du traité - Faction de la flotte - Incident de Takigawa - Tenkō - Incident du 15 mars - Restauration de Shōwa - Incident du 15 mai - Gekokujō - Incident de la Ligue du sang - Incident de mars - Incident d'octobre - Incident de haute trahison - Incident du drapeau rouge - Crise financière Shōwa - Incident de l'académie militaire - Incident de Matsue - Incident de Kyūjō

Partis politiques : Mouvement pour la liberté et les droits du peuple - Parti libéral du Japon - Association de soutien à l'autorité impériale - Aikoku Kōtō - Aikokusha - Rikken Kaishintō - Rikken Minseitō - Rikken Teiseitō - Shinpotō - Kenseitō - Rikken Kokumintō - Rikken Dōshikai - Kenseikai - Société de l'Océan noir - Société du Dragon noir - Société des fleurs de cerisier - Ligue noire de la jeunesse - Mouvement national de mobilisation spirituelle - Ligue des membres de la diète menant la guerre sainte - Parti de la jeunesse du grand Japon

Empereurs : Meiji - Taishō - Shōwa

Premiers ministres : Hirobumi Itō - Kiyotaka Kuroda - Yamagata Aritomo - Masayoshi Matsukata - Shigenobu Ōkuma - Tarō Katsura - Saionji Kinmochi - Gonnohyōe Yamamoto - Shigenobu Ōkuma - Terauchi Masatake - Takashi Hara - Takahashi Korekiyo - Katō Tomosaburō - Kiyoura Keigo - Katō Takaaki - Wakatsuki Reijirō - Tanaka Giichi - Osachi Hamaguchi - Inukai Tsuyoshi - Saitō Makoto - Keisuke Okada - Kōki Hirota - Senjūrō Hayashi - Fumimaro Konoe - Hiranuma Kiichirō - Nobuyuki Abe - Mitsumasa Yonai - Hideki Tōjō - Kuniaki Koiso - Kantarō Suzuki - Naruhiko Higashikuni - Kijūrō Shidehara - Shigeru Yoshida

Trois grands nobles : Ōkubo Toshimichi - Saigō Takamori - Kido Takayoshi

Genrō : Hirobumi Itō - Kiyotaka Kuroda - Iwao Ōyama - Kaoru Inoue - Yorimitchi Saigo - Masayoshi Matsukata - Aritomo Yamagata - Tarō Katsura - Kinmochi Saionji

Lumière sur

Bombardiers B-29 Superfortress larguant des bombes incendiaires sur Yokohama en mai 1945.

Les bombardements stratégiques sur le Japon sont les nombreux raids aériens menés par les Alliés durant la Seconde Guerre mondiale contre l'Empire du Japon, qui détruisirent les principales villes du pays et tuèrent au moins 241 000 personnes. Si, dans les premières années de la Guerre du Pacifique, les attaques aériennes se limitèrent au raid de Doolittle en avril 1942 et à des attaques limitées contre des positions militaires dans les îles Kouriles à partir de 1943, les bombardements stratégiques des forces armées américaines sur le Japon commencèrent en juin 1944 pour s'achever à la fin de la guerre en août 1945. Pendant l'année 1945, s'ajoutèrent à ces attaques massives les raids menés par les unités aériennes tactiques embarquées et basées à terre.

Alors que des plans d'attaque contre le Japon avaient été préparés avant le début de la guerre, ils ne purent pas être menés avant l'entrée en service du bombardier à long rayon d'action B-29 Superfortress. De juin 1944 jusqu'en janvier 1945, les B-29 stationnés en Inde utilisaient des bases en Chine pour bombarder le Japon mais les résultats espérés ne furent pas au rendez-vous. La campagne de bombardement s'accéléra fortement à partir de novembre 1944 lorsque des bases dans les îles Mariannes furent ouvertes à la suite de l'opération Forager. Ces attaques furent initialement dirigées contre les complexes industriels mais à partir de mars 1945, elles ciblèrent généralement les centres urbains. Les appareils alliés stationnés sur les porte-avions et dans les îles Ryūkyū menèrent également des bombardements en préparation de l'invasion du Japon prévue pour octobre 1945. Au début du mois d'août 1945, les villes d'Hiroshima et de Nagasaki furent rasées par des bombes atomiques.

Les défenses militaires et civiles du Japon furent incapables d'empêcher les attaques alliées. Le nombre de chasseurs et de canons anti-aériens assignés à la défense de l'archipel japonais était insuffisant et la plupart des appareils et des canons avaient du mal à atteindre l'altitude à laquelle volaient les B-29. Le manque de carburant, d'entraînement et de coordination entre les unités réduisit également l'efficacité de la chasse japonaise. Malgré la vulnérabilité des villes japonaises face aux bombardements incendiaires, les services d'incendie manquaient d'entraînement et d'équipement et il n'y avait que quelques abris anti-aériens construits pour les civils. En conséquence, les B-29 furent capables d'infliger de sévères dégâts aux centres urbains tout en ne subissant que quelques pertes.

La campagne de bombardement alliée fut l'un des principaux facteurs qui menèrent à la reddition du Japon au milieu du mois d'août 1945. L'estimation la plus citée pour les pertes japonaises liées aux bombardements est 333 000 tués et 473 000 blessés mais selon d'autres estimations, le nombre de tués pourrait varier entre 241 000 et 900 000. En plus des pertes humaines, les bombardements causèrent d'importants dégâts aux villes japonaises et contribuèrent au profond déclin de la production industrielle.

Depuis la fin de la guerre, un long débat sur la moralité de ces attaques contre les villes japonaises — et en particulier les pertes civiles — s'est engagé et l'usage des armes atomiques est particulièrement controversé.

Économie et société

Histoire économique :

  • Le Japon se dresse économiquement au début du XXe siècle lors de l'ère Meiji, avec une croissance supérieure à celle de l'Allemagne, dans le rang des grandes puissances industrielles (encore quasi nulle à la fin du XIXe siècle, la production d'acier passe durant les années 1900 de presque rien à près de 200 milliers de tonnes).
  • La Grande Dépression, dite aussi « crise de 1929 » en Occident affecte durablement l'économie japonaise également.
Billet de 1 shilling, mis en circulation dans les pays occupés par le Japon en Océanie, 1942.

Voir aussi

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