Mosasaurus

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Mosasaurus
Description de cette image, également commentée ci-après

Reconstitution d'un M. beaugei.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Sous-ordre Sauria
Famille  Mosasauridae
Sous-famille  Mosasaurinae

Genre

 Mosasaurus
Conybeare, 1822

Espèces de rang inférieur

  • Mosasaurus hoffmanni
  • Mosasaurus beaugei
  • Mosasaurus conodon
  • Mosasaurus dekayi
  • Mosasaurus gracilis
  • Mosasaurus grosjeani
  • Mosasaurus iembeensis
  • Mosasaurus impar
  • Mosasaurus lemonnieri
  • Mosasaurus mangahouangae
  • Mosasaurus maximus
  • Mosasaurus minor
  • Mosasaurus missouriensis
  • Mosasaurus mokoroa

Mosasaurus (« lézard de la Meuse ») du fait de sa première découverte en 1766[1] à proximité de Maastricht, ville traversée par la Meuse) est un genre éteint de reptiles de la famille des Mosasauridae.

Description[modifier | modifier le code]

Mosasaurus est un reptile marin géant vivait au Mésozoïque, au Crétacé jusqu'à la fin du Maastrichtien (environ -70 à -66 millions d'années). C'est un proche parent des varanidés et des serpents. Comme les baleines et les dauphins, les Mosasaurus étaient adaptés à la vie marine et respiraient à l'air libre. Mesurant 18 mètres de long et pesant 15 tonnes, il était le plus gros mosasauridé et occupait le sommet des chaînes alimentaires, il chassait des tortues, des plésiosauridés, des ptérosaures, des calmars, des poissons et des mosasauridés plus petits.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Le genre Mosasaurus a été créé par William Conybeare en 1822.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

  • Mosasaurus beaugei
  • Mosasaurus conodon
  • Mosasaurus dekayi
  • Mosasaurus gracilis
  • Mosasaurus grosjeani
  • Mosasaurus hoffmanni (le premier découvert)
  • Mosasaurus iembeensis
  • Mosasaurus impar
  • Mosasaurus lemonnieri
  • Mosasaurus mangahouangae
  • Mosasaurus maximus
  • Mosasaurus minor
  • Mosasaurus missouriensis
  • Mosasaurus mokoroa
Découverte dans les cavernes près de Maastricht d'un crâne de mosasaure (Mosasaurus hoffmanni Mantell 1829), deuxième spécimen connu de cette espèce et devenu le type du genre
Mosasaurus hoffmanni
Crâne d'un Hainosaurus (autrefois Mosasaurus gaudryi) au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

Mosasaurus dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Dans Jurassic World (juin 2015), un Mosasaurus est exposé dans le parc et nourri à l'aide d'une grue devant les visiteurs. Plus tard, dans le film, il intervient lorsque Indominus rex (une nouvelle espèce hybride de dinosaure créé par des scientifiques), se bat contre un Tyrannosaurus ainsi qu'un Velociraptor. La créature bondit alors hors de son bassin et happe l'Indomnius rex, qui se fait emporter et dévorer.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mosasaurus hoffmanni dont les premiers fragments de crâne sont conservés au Teylers Museum en Hollande