Archelon

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Archelon
Description de cette image, également commentée ci-après

Archelon ischyros, vue d'artiste par Nobu Tamura.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Testudines
Famille  Protostegidae
Sous-famille  Protosteginae

Genre

 Archelon
Wieland, 1896

Espèces de rang inférieur

  • Archelon ischyros

Archelon (ou archélon en français) est un genre de tortues marines disparu au Campanien il y a environ 80 millions d'années, quand une mer peu profonde couvrait la majeure partie de l'Amérique centrale et du Nord. Il semble que ce soit la plus grande tortue de mer dont on ait retrouvé les fossiles. Le plus grand fossile d'Archelon, de plus de 4 m de long, a été découvert dans le schiste de Pierre (Dakota du Sud) dans les années 1970.

Description[modifier | modifier le code]

L'archélon (ar-ké-lon) était une tortue marine de grande taille sillonnant les océans il y a environ 70 millions d'années. Dotée d'un bec puissant dont la morsure devait être puissante, elle était peut-être prédatrice des Ammonites, Bélemnites, nautiloïdes et crustacés dont elle pouvait briser les coquilles et carapaces, mais il est également possible qu'elle ait apprécié les grosses méduses ou qu'elle ait été végétarienne. Cette tortue n'avait pas de plaques de corne (en tout cas on n'en a pas découvert les fossiles) et ses os sont crénelés. On pense qu'elle est apparentée aux actuelles tortues luths. Elle pouvait peser jusqu'à 2 tonnes (la moitié d'un éléphant actuel). Recouverte de cuir épais et pourvue d'un squelette léger et de grandes nageoires, elle devait pouvoir nager très vite pour rattraper ses proies mais aussi pour échapper à ses prédateurs tels que les mosasaures.

Systématique[modifier | modifier le code]

 --o Cryptodira
   :
   :
   `--o Chelonioidea les tortues marines
      |--o Cheloniidae
      `--o Dermochelyoidae
         |--o Dermochelyidae (tortue luth)
         `--o Protostegidae (éteinte)
            |--o Santanachelys (éteint)
            `--o Protostegidae évoluée (éteinte)
               |--o Notochelone (éteint)
               `--o Protostegidae évoluée (éteinte)
                  |--o Desmatochelys (éteint)
                  `--o Protosteginae (éteinte)
                     |--o Chelosphargis (éteint)
                     |--o Protostega (éteint)
                     `--o Archelon (éteint)

Espèces[modifier | modifier le code]

Un squelette d'Archelon.

Le genre est actuellement considéré comme monospécifique, et constitué de la seule espèce Archelon ischyros. Plusieurs autres espèces de tortues marines préhistoriques sont parfois désignées sous le nom d'« Archelon », mais cette dénomination n'est pas valide, et est considérée comme un synonyme.

Les fossiles d’Archelon ischyros révèlent que cette espèce pouvait mesurer 4 à 4,5 m et avoir un poids estimé de 2 200 kilogrammes. Un exemplaire est visible au Naturhistorisches Museum de Vienne. Les spécimens découverts le plus récemment l'ont été en 1996 et 1998.

Archelon marshi[modifier | modifier le code]

En 1900, Georges Reber Wieland découvre un nouveau spécimen d’Archelon, qu'il décrit sous le nom d’Archelon marshi, en l'honneur du paléontologue américain Othniel Charles Marsh.

Aujourd'hui, Archelon marshi, parfois baptisée Protostega marshi, est considérée comme un synonyme plus récent d’Archelon ischyros.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) R. Hirayama : Distribution and Diversity of Cretaceous Chelonioids. In : J. M. Callaway, E. L. Nicholls, direction, Ancient Marine Reptiles. Partie 3, Testudines. New York, Academic Press, 1997.
  • (en) G. R. Wieland : Archelon ischyros: A New Gigantic Cryptodire Testudinate from the Fort Pierre Cretaceous of South Dakota. American Journal of Science, Fourth Series 2 (12), 1896.
  • (en) Ren Hirayama (1998) : Oldest known sea turtle, Nature 392, 705 - 708.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]