Squalicorax

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Squalicorax
Description de cette image, également commentée ci-après

Deux Squalicorax et un Cretoxyrhina entourant un Claosaurus.

Classification
Règne Animalia
Division Chordata
Classe Chondrichthyes
Ordre Lamniformes
Famille  Anacoracidae

Genre

 Squalicorax
Whitley, 1939

Espèces de rang inférieur

  • Squalicorax curvatus Williston 1900
  • Squalicorax dalinkevichiusi Glikman & Shvazhaite, 1971
  • Squalicorax falcatus Agassiz, 1843
  • Squalicorax kaupi Agassiz, 1843
  • Squalicorax primaevus Dalinkevicius, 1935
  • Squalicorax primigenius Landemaine, 1991
  • Squalicorax pristodontus Agassiz, 1843
  • Squalicorax volgensis Glikman, 1971

Squalicorax est un genre éteint de requins lamniformes de la famille des Anacoracidae. Ils sont connus pour avoir vécu durant le Crétacé supérieur. De nombreuses dents fossiles appartenant à ce genre ont été découvertes en Europe, en Afrique du Nord et en Amérique du Nord.

Un fossile complet de Squalicorax a été retrouvé en 2014 dans les collections du Centre canadien de découverte des fossiles (en) de Morden dans le Manitoba où il était conservé depuis 1975 sans jamais avoir été décrit[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Squalicorax vient du latin squalus, « requin » et du grec κόραξ, korax, « corbeau », qui donne « requin-corbeau ».

Description[modifier | modifier le code]

Taille[modifier | modifier le code]

Les requins fossiles du genre Squalicorax sont de taille moyenne généralement de l'ordre de 2 mètres. Les plus grands peuvent atteindre un peu plus de 3 mètres[1].

Denture[modifier | modifier le code]

Dent de Squalicorax pristodontus Agassiz, 1843, du Crétacé supérieur du Maroc.

Ses dents ressemblent beaucoup à celles du requin-tigre actuel. Elles sont nombreuses, relativement petites (2,5 à 3 centimètres au maximum), avec une couronne courbée et dentelée.

C'est le seul genre de requins lamniformes du Mésozoïque possédant des dents à couronne dentelée.

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Squalicorax était un requin marin côtier à estuarien. C'était un prédateur carnivore avec un régime varié de poissons (dont Ichthyodectes ctenodon), tortues, mosasaures et autres animaux marins.

Il a été démontré que c'était aussi un charognard comme l'a prouvé la présence d'une dent de Squalicorax enfoncée dans un os fossile du pied (métatarse) d'un dinosaure terrestre de la famille des hadrosauridés dont le corps a dû être transporté jusque dans la mer[2].

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Fossile de Squalicorax.
Reconstitution de Squalicorax sp.

D'après The Paleobiology Database, ce genre comprend les espèces suivantes :

  • Squalicorax curvatus Williston 1900
  • Squalicorax dalinkevichiusi Glikman & Shvazhaite, 1971
  • Squalicorax falcatus Agassiz, 1843
  • Squalicorax kaupi Agassiz, 1843
  • Squalicorax primaevus Dalinkevicius, 1935
  • Squalicorax primigenius Landemaine, 1991
  • Squalicorax pristodontus Agassiz, 1843
  • Squalicorax volgensis Glikman, 1971

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « World's largest crow shark fossil surfaces in Manitoba », CBC News
  2. (en) David R. Schwimmer, J. D. Stewart and G. Dent Williams. Scavenging by Sharks of the Genus Squalicorax in the Late Cretaceous of North America. PALAIOS Vol. 12, No. 1 (Feb., 1997), pp. 71-83

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]