Tylosaurus

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Ce modèle est-il pertinent ? Cliquez pour voir d'autres.
Le contenu de cet article ou de cette section est peut-être sujet à caution et doit absolument être sourcé. (janvier 2012).

Si vous connaissez le sujet dont traite l'article, merci de le reprendre à partir de sources pertinentes en utilisant notamment les notes de fin de page. Vous pouvez également laisser un mot d'explication en page de discussion (modifier l'article).

Tylosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après

Tylosaurus proriger, squelette présenté au Musée d'Histoire naturelle de l'Université du Kansas, avec un Hesperornis

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Sous-ordre Scleroglossa
Famille Mosasauridae
Sous-famille Tylosaurinae

Genre

Tylosaurus
Marsh, 1872

Tylosaurus (« Lézard à protubérances » en grec) est un genre éteint de reptiles de la famille des Mosasauridae, de grands lézards marins carnivores très proches des lézards et serpents modernes. Parmi les plésiosaures, les requins, les poissons et les autres genres de Mosasauridés, c'est un des prédateurs dominants du milieu maritime au cours de la fin du Crétacé. Tylosaurus proriger était l'un des plus grands mosasauridés avec une longueur maximale de 15 mètres. Il vivait dans les mers peu profondes de la voie maritime intérieure de l'Ouest.

Description[modifier | modifier le code]

Tylosaurus proriger, vue d'artiste par Dimitri Bogdanov.

Tylosaurus se caractérise par un « museau » plutôt long (d'où son nom). Certains spécimens dont le museau portait des lésions ont été retrouvés. Cela pourrait indiquer que Tylosaurus se livrait à des combats contre d’autres prédateurs, y compris de sa propre espèce. De plus, l’estomac de l’un des spécimens contenait des restes de requins. On peut dès lors en conclure qu’il se nourrissait de ceux-là ou du moins, de leurs charognes. D’autres contenus d’estomacs présentent des restes de plésiosaures (tel Elasmosaurus), d’autres Mosasauridae, de tortues marines, de poissons, d’oiseaux marins (tel Hesperornis) et peut-être même de dinosaures.

Mais Tylosaurus a dû être aussi certainement une proie : des dents de Cretoxyrhina, un requin pouvant atteindre huit mètres, ont été découvertes enfoncées dans les vertèbres de l’un des restes fossilisés, sans que l’on sache si l’attaque a eu lieu du vivant de l’animal ou s’il s’agit de charognage.

Son crâne ovale et cylindrique pouvait mesurer 1,20 m. Avec son corps long et fin, doté de deux paires de nageoires efficaces, d’une queue musclée, c’était visiblement un nageur puissant, habile et rapide. Il possédait aussi un organe de Jacobson, excellent organe olfactif (comme chez les serpents).

Découverte[modifier | modifier le code]

Comme pour beaucoup d'autres Mosasauridae, les débuts de l’histoire de ce taxon est complexe et implique la fameuse rivalité entre les deux premiers paléontologues américains, Edward Drinker Cope et Othniel Charles Marsh. Initialement, le nom de Macrosaurus proriger est proposé par Cope pour un crâne fragmentaire et treize vertèbres recueillies près de Monument Rocks dans l'ouest du Kansas en 1868. Il est ensuite placé dans les collections du Musée de Harvard Comparative Zoology. Puis, en 1872, Othniel Marsh nomme un spécimen plus complet Rhinosaurus (« lézard à nez »), mais très vite découvre que ce nom avait déjà été utilisé pour un autre animal. Edward Cope suggère alors que Rhinosaurus soit remplacé par un nouveau nom, Rhamposaurus mais celui-ci également se révèle déjà utilisé. Tylosaurus est finalement retenu plus tard, en 1872, par Marsh, en incluant d’autres spécimens plus complets recueillis au Kansas. Un grand spécimen de T. proriger est récupéré en 1911 par CD Bunker près de Wallace (Kansas). C’est l’un des plus grands squelettes de Tylosaurus découverts à ce jour. Il est actuellement exposé à l'Université du Kansas, au Musée d’Histoire Naturelle de cette institution. En 1918, Charles Hazelius Sternberg a trouvé un Tylosaurus, avec les restes d’un plésiosaure Dolichorhynchops osborni juvénile dans son estomac.

Espèces[modifier | modifier le code]

  • T. proriger (Cope, 1869)
  • T. nepaeolicus
  • T. haumuriensis
  • T. kansasensis
  • T. capensis
  • T. pembinensis
  • T. saskatchewanensis

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]