Ichthyodectidae

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Les Ichtyodectidae constituent une famille éteinte d'actinoptérygiens téléostéens.

Ils furent abondants durant le Crétacé. Certains atteignaient de grandes tailles. La plupart mesuraient plus de 1 mètre, et l'un d'eux, Xiphactinus audax du Crétacé supérieur, atteignait plus de 4,5 mètres, voire 5 mètres. Tous les Ichtyodectidae connus à ce jour étaient des prédateurs. On a ainsi retrouvé des spécimens de Gillicus dans l'estomac de plusieurs Xiphactinus. Gillicus mesurant 1,80 mètre. Les restes fossiles de certains Xiphactinus ont montré qu'ils étaient morts d'indigestion, n'arrivant pas à assimiler une proie trop grosse. Ils sont parfois surnommés « poissons bouledogues » en raison de la bouche redressée vers le haut de certains spécimens.

Systématique[modifier | modifier le code]

Basal ou incertae sedis

Sous-famille Saurodontinae

Sous-famille Ichthyodectinae

Liens externes[modifier | modifier le code]

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