101e division aéroportée (États-Unis)

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101e division aéroportée américaine
Insigne d'épaule de la 101e division aéroportée américaine
Insigne d'épaule de la 101e division aéroportée américaine

Période -
1948 - 1950
1954 - actuellement
Pays États-Unis
Branche United States Army
Type Division
Rôle Infanterie héliportée
Fait partie de XVIIIe corps aéroporté américain
Garnison Fort Campbell
Surnom "Screaming Eagles"
Devise "Rendez-vous with Destiny"
Mascotte Bald Eagle
Guerres Seconde Guerre mondiale
Guerre du Viêt Nam
Guerre du Golfe
Enduring Freedom (Afghanistan)
Guerre d'Irak
Batailles Bataille de Normandie
Opération Market Garden
Bataille des Ardennes
Décorations Presidential Unit Citation (x4)
Croix de Guerre (avec palme)
Commandant J.J. Schloesser
Commandant historique M.D. Taylor
A. McAuliffe
W. Westmoreland
D. Petraeus

La 101e division aéroportée US — en anglais 101st Airborne Division (Air Assault) — est une division de l'Armée de terre des États-Unis entraînée principalement pour l'assaut aéroporté (à ses débuts), puis héliporté.

Pour des raisons historiques, elle conserve le terme "aéroportée", même si la division ne conduit plus d'opérations de ce genre. Ce type d'opération est maintenant réservé à la 82e division aéroportée. Elle est d'ailleurs réorganisée depuis 2006 en quatre brigades de combat et c'est la seule division de l'Armée de terre des États-Unis à posséder deux brigades d'aviation.

La 101e, surnommée les "aigles hurlants" (Screaming Eagles, d'après l'image figurant sur l'insigne de la division), s'est distinguée au cours de la Seconde Guerre mondiale, lors du débarquement en Normandie en juin 1944. Elle participa ensuite à l'opération Market Garden en septembre 1944 et, à la bataille des Ardennes en décembre 1944. Elle a participé 7 ans à la guerre du Viêt Nam, puis à la première guerre du Golfe en 1991 et à la guerre d'Irak en 2003.

Historique[modifier | modifier le code]

La 101e division américaine fut créée en novembre 1918 pendant la Première Guerre mondiale, mais elle n'y participera pas. Il s'agissait alors d'une unité de mobilisation : en juin 1921, la 101e division d’infanterie était composée essentiellement d’appelés pour le service fédéral et placée en unité de réserve. Après guerre, elle devint une division de la Garde nationale des États-Unis. Le , elle devient une unité aéroportée.

La Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Vue aérienne d'une zone de parachutage dans le secteur de la 4e division d'infanterie américaine. Photo prise depuis un C-47 de la 101e division aéroportée à Briealf, Allemagne. 13 février 1945.

En 1942, cette division devient aéroportée et est constituée des 502e régiment d'infanterie parachutée (502nd Parachute Infantry Regiment ou 502nd PIR) et 327e et 401e régiments aéroportés (Glider Infantry Regiment) - équipés de planeurs. Elle est rattachée, encore de nos jours, au XVIIIe corps aéroporté américain.

À la mi-août 1943, elle reçoit l'ordre de s'installer en Grande-Bretagne et se voit renforcée des 501e et 506e régiments d'infanterie parachutée. Le 5 février 1944, la 101e AB perd son commandant en chef, le général Lee, qui est victime d’une attaque cardiaque et sera remplacé le 14 mars 1944 par le Brigadier-général Maxwell D.Taylor, ancien commandant en chef de l’artillerie divisionnaire de la 82e AB.

Bataille de Normandie[modifier | modifier le code]

Eisenhower s'entretenant avec les hommes du 502e PIR (Parachute Infantry Regiment) de la 101e Division Aéroportée quelques heures avant leurs parachutages. Aérodrome de Greenham Common, Angleterre. 5 juin 1944.

Des éclaireurs (Pathfinders) de la 82e et de la 101e divisions aéroportées, équipés de balise radio et de radio de communications, partent de la base aérienne RAF North Witham le soir du 5 juin 1944, chargés de trouver les meilleurs endroits sur lesquels sauter, pour les indiquer au reste de leur division le qui doit être larguée en arrière d'une des plages de débarquement américaine, Utah Beach. La division a pour mission de prendre le contrôle des routes menant de la côte à Pouppeville, ainsi que des ponts situés sur la Douve et le canal de Carentan, afin de permettre la sortie des plages d'Utah Beach des troupes et véhicules qui y seront débarqués le matin du 6 juin. Mais malgré les éclaireurs, lors du parachutage, la division est dispersée sur une zone de 40 km de long. Elle perd 1 500 hommes tués ou faits prisonniers.

Le 6 juin au matin, la division perd également son premier officier supérieur : le Brigadier général Donald F.Pratt, commandant en second de la division est tué sur le coup lors du crash de son planeur (le Fighting Falcon près de Hiesville). Beaucoup de parachutistes se noient dans les marais et les nombreuses zones volontairement inondées par les Allemands. Néanmoins, la division arrive à tenir plusieurs de ses objectifs et dès l'après-midi du 6, la jonction était assurée avec la 4e division d'infanterie américaine débarquée sur la plage d'Utah Beach.

En juillet 1944, la 101e Division Aéroportée retourne en Angleterre.

Composition de la 101e en juin 1944[modifier | modifier le code]

Groupe de parachutistes du 502e PIR (Parachute Infantry Regiment) de la 101e Division Aéroportée. James Flanagan (2nd Platoon, C Co, 1-502nd PIR) exhibe fièrement un drapeau capturé à l'ennemi. Ferme Marmion à Ravenoville, Utah Beach, France. 6 juin 1944.
  • 327th Glider Infantry Regiment
  • 401st Glider Infantry Regiment
  • 501st Parachute Infantry Regiment
  • 502nd Parachute Infantry Regiment
  • 506th Parachute Infantry Regiment
  • 509th Parachute Infantry Regiment
  • 321st Glider Field Artillery Battalion
  • 907th Glider Field Artillery Battalion
  • 377th Parachute Field Artillery Battalion
  • 81st Airborne Anticraft Battalion
  • 101st Airborne Signal Company
  • 326th Airborne Engineer Battalion
  • 326th Airborne Medical Company
  • Reconnaissance Platoon
Article détaillé : Opérations Albany et Boston.

Opération Market Garden[modifier | modifier le code]

Parachutistes du 326th Medical Company-101st Airborne Division et des résistants hollandais devant la cathédrale d'Eindhoven, Hollande. Septembre 1944.

Initiée par Montgomery, cette opération visait la prise des ponts au-dessus des principaux fleuves des Pays-Bas occupés par les Allemands, ce qui aurait permis aux Alliés de contourner la ligne Siegfried et d'accéder à l'un des principaux centres industriels de l'Allemagne, la Ruhr.

C'est la plus importante opération aéroportée de tous les temps. Les forces Alliées sont constituées de la 101e division aéroportée américaine, la 82e division aéroportée américaine, la 1re division aéroportée britannique ainsi que par la brigade parachutiste polonaise.

L'objectif de la 101e[modifier | modifier le code]

La mission du 506th PIR est de s'emparer du pont routier du canal Wilhelmine au sud de Son et ensuite entrer dans Eindhoven. Le 502nd PIR doit quant à lui s'emparer d'un pont sur enjambant la Dommel, aux environs de Sint-Oedenrode. Le 501st PIR est parachuté sur Veghel et doit prendre les ponts routiers et ferroviaires du canal Zuid Willens et de la rivière Aa[1] Ce déploiement doit permettre une avancée déterminante des Alliés dans la région.

Foule acclamant les troupes du British XXX Corps, dans la ville d'Eindhoven libérée. Hollande, 19 septembre 1944.

Le saut sur la Hollande[modifier | modifier le code]

Le à 14h, la division est larguée sur les Pays-Bas, par des C-47 et des planeurs. La 101e est parachutée sur trois drop zones au Nord d'Eindhoven, les villages de Son, Best et Sint-Oedenrode. Ces parachutages se passent sans problèmes majeurs.

La prise de Eindhoven[modifier | modifier le code]

Le 18, les paras entrent dans Eindhoven, ils détiennent cinq ponts. Ils sont rejoints par une colonne britannique. Dans la journée, 428 planeurs larguent 2579 hommes en renfort[1].

L’échec de l’opération[modifier | modifier le code]

L'opération fut un échec. Malgré la bonne marche des opérations côté américain, les forces anglaises n’atteignirent pas leurs objectifs.

Composition de la 101e en septembre 1944[modifier | modifier le code]

  • 327th Glider Infantry Regiment
  • 401st Glider Infantry Regiment
  • 501st Parachute Infantry Regiment
  • 502nd Parachute Infantry Regiment
  • 506th Parachute Infantry Regiment
  • 509th Parachute Infantry Regiment
  • 321st Glider Field Artillery Battalion
  • 907th Glider Field Artillery Battalion
  • 377th Parachute Field Artillery Battalion
  • 81st Airborne Anticraft Battalion
  • 101st Airborne Signal Company
  • 326th Airborne Engineer Battalion
  • 326th Airborne Medical Company
  • Reconnaissance Platoon

Bataille des Ardennes et siège de Bastogne[modifier | modifier le code]

Parachutistes de la 101e division sur la route en direction de Bastogne assiégé. Belgique, 31 décembre 1944.

Le 19 décembre 1944, suite à l'offensive allemande dans les Ardennes belges, la division est déployée à Bastogne. En l'absence du général Taylor, le commandement est assuré par le général Anthony McAuliffe. Encerclée, la division soutiendra le siège tant bien que mal dans les conditions les plus terribles : manque de nourriture, de vêtements chauds, de munitions jusqu’à la percée de la 3e division blindée américaine, sous les ordres du général Patton, le 26 décembre à 16h45[réf. souhaitée]. Pendant le siège, invité par les Allemands à capituler, le général McAuliffe leur répondra le célèbre « nuts !» (« des noix ! »).

1945 - fin de la guerre[modifier | modifier le code]

En février, la division occupe une position défensive à Haguenau, en Alsace sur les rives de la Moder. En avril, elle est envoyée pour combattre les derniers fidèles d'Hitler à proximité de la ville de Berchtesgaden dans les Alpes bavaroises. Elle y capture différents membres et militaires du parti Nazi.

Le 1er août 1945, elle est relevée par le 42rd Infantry Division. En septembre, la division est envoyée en France, dans les villes d'Auxerre, Sens et Joigny, dans lesquelles elle y installe des camps. Le 30 novembre 1945, elle est démobilisée à Auxerre et versée dans la réserve.

La division a reçu deux citations présidentielles pour sa bravoure. Elle a subi des pertes assez lourdes pendant le conflit : 1 766 tués et 6 388 blessés au combat, 324 morts de leur blessures.

Après guerre[modifier | modifier le code]

La 101e division aéroportée a été réactivée comme unité de formation au camp Breckinridge, dans le Kentucky, en 1948 et à nouveau en 1950. Elle a été réactivée encore une fois en 1954 au Fort Jackson, en Caroline du Sud, et en mars 1956, la 101e a été transférée, avec moins de personnel et d'équipement, au fort Campbell, dans le Kentucky, pour être réorganisée comme division de combat.

De septembre à novembre 1957, des éléments de la division ont été déployés à Little Rock, Arkansas, par le président Eisenhower pour y faire respecter les décisions de la cour suprême, et assurer la sécurité des élèves Afro-américains entrant à la Central High School de Little Rock malgré l'opposition violente des ségrégationnistes.

Article détaillé : Les neuf de Little Rock.

Guerre du Viêt Nam[modifier | modifier le code]

Combat en 1966

Au milieu des années 1960, la 1re brigade fut déployée dans la république du Viêt Nam, rejointe par le reste de la division en 1967. Le 1er juillet 1968, la 101e division aéroportée est rebaptisé 101th Air Cavalry Division et fut déployé au Viêt Nam pour la guerre héliportée.

En 7 années de combats, elle participa à 15 campagnes, la plus sanglante restant la bataille dans la vallée de A Shau. Cette bataille s'inscrit dans une stratégie globale de l'US Army de conquérir les collines.

Courant mai 1969, les parachutistes de la 101e ne seront pas parachutés mais héliportés sur les versants de ce qui va devenir "Hamburger Hill" ("la colline de la viande hachée") tant les combats seront sanglants. Après 15 jours de combats, le Sénateur Edward Moore Kennedy va déclarer que leur combat est inutile. Après encore de longues journées d'assaut, la colline est prise puis abandonnée pour raison stratégique. Même si cette bataille ne fut pas la plus longue, ni la plus coûteuse en hommes, elle marquera beaucoup l'opinion publique américaine (les journalistes sur place filmeront chaque jour en direct les blessés sanguinolents rentrant de leurs assauts).

Accident de l'aéroport de Gander[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Vol 1285 Arrow Air.

Le 12 décembre 1985, un avion charter ramenait des soldats américains, principalement de la 101e aéroportée, du Caire vers Fort Campbell, via Cologne et Gander à Terre-Neuve. Ils venaient d'assurer une mission de maintien de la paix au sein de la force multinationale et observateurs au Sinaï et rentraient aux États-Unis pour les fêtes de fin d'année. L'avion s'écrasa quelques secondes après son décollage de l'aéroport international de Gander tuant les 228 passagers et membres d'équipage.

Guerre du Koweït (1990-1991)[modifier | modifier le code]

Durant l'opération Tempête du désert, la division n'eut aucune perte dans ses rangs durant sa mission, qui consista notamment à neutraliser les forces irakiennes qui lui faisaient face.

Guerre d'Irak[modifier | modifier le code]

En patrouille à Mossoul (Irak) avec le MG David Petraeus, commandant alors de la 101e division aéroportée et un général des Rangers le 21 août 2003

Devenue une division aéromobile (et s'appelant donc maintenant 101st Air Assault Division), la 101e a fait partie des troupes engagées dès le début de l'offensive. Elle s'est particulièrement illustrée dans l'attrition des troupes de la garde républicaine irakienne, par des attaques héliportées. Celles-ci ont mis en évidence la fragilité et le peu de fiabilité des hélicoptères Apache, dont 25 % des appareils furent endommagés et plusieurs abattus, lors d'assauts sans soutien des autres armes.

Ses unités d'infanterie ont pris, entre autres, la ville de Mossoul avec des pertes réduites.

L'offensive finie, la 101e a eu, sous le commandement du général David Petraeus, la responsabilité du nord de l'Irak, et en particulier de la ville de Mossoul, poudrière intercommunautaire (arabes sunnites, kurdes, turkmènes, chrétiens). Elle a été relevée par le Ier corps d'armée américain au cours de l'hiver 2004 et est retournée à Camp Pennsilvania aux États-Unis.

Ordre de bataille actuel[modifier | modifier le code]

Ravitaillement d'un UH-60 durant "Desert Storm" en 1991, la bête de somme de la division

Le , la 101st US Airborne Division « Screaming Eagles » a été réorganisée ainsi :

Ses moyens héliportés se composent de :

Commandants[modifier | modifier le code]

Organigramme de la 101edivision aéroportée
1. Major Général William C. Lee (Août 1942Février 1944)
2. Major Général Maxwell Davenport Taylor (mars 1944Août 1945) +*
Adjoint : Brigadier General Don F. Pratt (mort au combat le 6 juin 1944)
Adjoint : Brigadier General Anthony McAuliffe (commandant a.i. déc. 44 Bastogne)
3. Général de Brigade William N. Gillmore (Août 1945Septembre 1945)
4. Général de Brigade Gerald St. C. Mickle (Septembre 1945Octobre 1945)
5. Général de Brigade Stuart Cutler (Octobre 1945Novembre 1945)
6. Major Général William R. Schmidt (Juillet 1948Mai 1949)
7. Major Général Cornelius E. Ryan (Août 1950Mai 1951)
8. Major Général Roy E. Porter (Mai 1951Mai 1953)
9. Major-Général Paul DeWitt Adams (Mai 1953Décembre 1953)
10. Major Général Riley F. Ennis (Mai 1954Octobre 1955)
11. Major Général F. S. Bowen (Octobre 1955mars 1956)
12. Major Général Thomas L. Sherburne mlajši (Mai 1956mars 1956)
13. Major Général William C. Westmoreland (Avril 1958Juillet 1960) +
14. Major Général Ben Harrell (Juillet 1960Juillet 1961)
15. Major Général C.W.G. Rich (Juillet 1961Février 1963)
16. Major Général Harry H. Critz (Février 1963mars 1964)
17. Major Général Beverly E. Powell (mars 1964mars 1966)
18. Major Général Ben Sternberg (mars 1966Juillet 1967)
19. Major Général Olinto M. Barsanti (Juillet 1967Juillet 1968) *
20. Major Général Melvin Zais (Juillet 1968Mai 1969) *
21. Major Général John M. Wright (Mai 1969Mai 1970) *
22. Major Général John J. Hennessey (Mai 1970Février 1971) *
23. Major Général Thomas M. Tarpley (Février 1971Avril 1972) *
24. Major Général John H. Cushman (Avril 1972Août 1973)
25. Major Général Sidney B. Berry (Août 1973Juillet 1974)
26. Major-Général John W. McEnery (Août 1974Février 1976)
27. Major Général John A. Wickham mlajši (mars 1976mars 1978) +
28. Major Général John N. Brandenburg (mars 1978Juillet 1980)
29. Major Général Jack V. Mackmull (Juillet 1980Août 1981)
30. Major Général Charles W. Bagnal (Août 1981Août 1983)
31. Major Général James E. Thompson (Août 1983Juillet 1985)
32. Major Général Burton D. Patrick (Juillet 1985Mai 1987)
33. Major Général Teddy G. Allen (Mai 1987Août 1989)
34. Major Général J.H. Binford Peay III. (Août 1989Juillet 1991) *
34. Major Général John Miller (Juillet 1991Juillet 1993)
35. Major Général John M. Keane (Juillet 1993Février 1996)
36. Major Général William F. Kernan (Février 1996Février 1998)
37. Major Général Robert T. Clark (Février 1998Juin 2000)
38. Major Général Richard A. Cody (Juillet 2000Juillet 2002)
39. Major Général David H. Petraeus (Juillet 2002 – Mai 2004)
40. Major Général Thomas R. Turner (Mai 2004 – …)

Marquages des casques[modifier | modifier le code]

Les casques de la 101e ont des marquages distinctifs représentés par des enseignes de cartes à jouer (carreau, pique, cœur, trèfle). Ceci permet encore aujourd'hui de reconnaitre le régiment auquel le soldat appartient.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Les actions de la 101e durant la Seconde Guerre mondiale lui ont ouvert la voie de la notoriété. Grâce au livre Band of Brothers de Stephen E. Ambrose, retraçant l'histoire de la compagnie E du 506e régiment de la division lors de la campagne alliée en Europe en 1944 et 1945, ainsi que son adaptation en série télévisée, Frères d'armes (Band of Brothers en VO), la 101e division aéroportée est devenue l'une des formations militaires américaines les plus célèbres, au même titre que la Big Red One.

Dans le film Apocalypse Now de Francis Ford Coppola, le capitaine Willard, joué par Martin Sheen, fait partie de la 101e division aéroportée.

Marche de la 101e Airborne[modifier | modifier le code]

La « Marche de la 101e Airborne » a été composée par Daniel Bourdelès, compositeur normand, à l’occasion des festivités du 50e anniversaire de la libération de la ville de Carentan, en juin 1994. Cette marche est extraite du CD "Carentan, la Mémoire du ciel", produit par la ville. Elle sert régulièrement d’illustration sonore pour les reportages évocateurs de la libération de la Normandie sur France 3 BN.

Musique[modifier | modifier le code]

Le groupe suédois de power metal Sabaton a nommé l'une des chansons de leur album Coat of Arms "Screaming Eagles". Cette chanson fait à la fois référence au siège de Bastogne et à la 101e division aéroporté US.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b L'épopée de la 101st Airborne, hors série No.13, Gazette des Uniformes, Regi'arm, Paris, 2002

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Stephen E. Ambrose, Band of Brothers, États-Unis, 1992 ; Frères d'armes, traduction française, éd. Albin Michel, 2002. L'historien raconte les faits d'armes de la compagnie E du 506e régiment de la 101e division aéroportée au cours de la Seconde Guerre mondiale. L'ouvrage a servi de référence à la série télévisée Frères d'armes.

Liens externes[modifier | modifier le code]